ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Надеюсь это был первый и последний раз, — слегка склонившись, и умудряясь даже при столь существенной разнице в росте, смотреть исподлобья, холодно припечатал Дерек.

Ответить я ничего не успел, да и растерялся, если честно, а потому так и стоял, глупо хлопая глазами ему вслед. И ощущение в голове дурное какое-то — будто меня пыльным мешком из-за угла пришибли. Так в прострации и вплыл в таверну. Тут же откуда-то посыпались сальные шуточки, но мне было всё равно. После того, как Дерек ушёл, вроде бы дышать легче стало, но зато внутри как будто что-то оборвалось. Вот и ломал я голову над этими непонятками, абсолютно не понимая, что со мной происходит.

— Алька, никак ты опять на Дерека нарвалась? — уже на подходах к лестнице громким шёпотом произнёс Тимофей. Что странно — в зале тут же тишина повисла. — Сторонилась бы ты его, девонька, — добавил он.

Все эти «девоньки» и «девицы» уже не раздражали, а стали каким-то привычным обращением. Не начать бы в реале на них откликаться. Не успел я подняться, как меня окликнули, обернувшись заметил спешащую ко мне навстречу рыжеволосую гному, со стопочкой вещей в руках. Зайдя вместе со мной в комнату, она разложила на кровати пару симпатичных женских рубах, столько же юбок, одно платье с неприлично глубоким вырезом, пару комплектов нижнего белья, гребень и миниатюрное зеркальце.

— Сколько с меня? — интересуюсь.

— Один золотой и сорок пять серебра, — подозрительно отводя глаза отвечает.

Ну, ясно же, что решила накинуть немножко себе на карман, да я ж и не против.

Стоило расплатиться, гному словно ветром сдуло. Будто до последнего боялась, что я передумаю. Может она и загнула цену, не знаю, но если сравнить стоимость проживания с кормёжкой, то в целом-то недорого, да и деньги в наличии благо имеются. Правда, их ещё отработать надо. От этой мысли грустно как-то стало.

Вытащил из котомки заветный корешок, полюбовался извращённостью то ли природы, то ли программеров внешний вид корневищам придавшим, да и отложил его в сторонку, бережно тряпочной салфеточкой прикрыв. Сегодняшний поход оставил смешанные чувства. С одной стороны, было страшно возвращаться на поляну, до сих пор от одних только воспоминаний поджилки подрагивали. С другой, не терпелось поскорее с долгами расплатиться. Мне ж до заветного пятого уровня всего восемьдесят с мелочью процентов осталось, а там магия откроется! И неужто я ещё целый месяц как привязанный в одной и той же локе сидеть буду? К тому же мне дар развивать надо и девушку ту искать.

Хотя фраза — «Осталось всего-то восемьдесят процентов…» — чистой воды фарс. Вспомнилось мне, сколько нынче опыта дают за один эксповый цветочек, и взгрустнулось тут же. Зато как сладко я в отключке, там, на поляне повалялся! Вреда ноль, а экспы на целый левел. Вот бы ещё разок-другой так качнуться. Но это всё мечты, я бы никогда в жизни не стал просить помощи у Дерека. Я, конечно же, благодарен ему за спасение, но упаси господи, лишний раз пересекаться с этим… даже не знаю, как и охарактеризовать своё отношение к нему. Вроде он ничего плохого мне пока не сделал, но видеть его совсем не хочется. Слишком странные эмоции последняя наша встреча оставила.

Вечер и ночь прошли без приключений, а на рассвете, вопреки здравому смыслу, а вернее посчитав, что агрессивно настроенную живность, обитавшую в тех краях, уже уничтожили, я вновь отправился на поиски заветных корешков. В конце концов, у меня в кармане осталось всего три золотых из выданного мне задатка. А этого хватит всего-то на две с половиной недели, и если я не успею за этот срок оставшиеся два корешка отыскать, то видит бог придётся спать в лесу. А там волки! Так что лучше уж сейчас искать, пока хотя бы часть хищников истреблена, чем дожидаться пока они мной ночью перекусить решат.

В этот раз дошёл быстрее. Или мне так показалось? Говорят, если одной и той же дорогой часто ходить, она короче кажется, хотя прежде я такого за собой не замечал, хоть и слышал от других об этом не раз.

От вчерашнего побоища даже следов не осталось. То ли во избежание распространения виртуальной заразы, программисты предусмотрели исчезновение трупов, или схарчил их кто-то, или у убитых мобов, как и в обычных играх время респа есть. Повалялись, повалялись и встали. Или здесь или где-то в другом месте. В общем-то все, кроме первого варианта мне не нравились. Ибо встречать вновь тех же самых, но возможно затаивших обиду на меня волков не хотелось, точно так же, как и тех, кто мог их трупами поживиться.

С такими невесёлыми мыслями, опасливо косясь по сторонам набрал я хвороста и распалил костёр. Посох на этот раз даже и не подумал хоть на секундочку в сторону отложить. Всё-таки он жизненно необходимые бонусы давал, да и физическую атаку прибавлял значительно. Без посоха-то силы у меня всего пять единиц было, а с ним на пятьсот больше! А значит есть шанс кое-как отбиться.

Уже пообедать успели, мелкий у костерка спать завалился, чем обычно большую часть суток и занимался. Я эксповых цветочков почти на пять процентов насобирал, а вожделенной мандрагоры всё нет и нет, будто и не растёт она здесь. И вдруг слышу сзади чьи-то шаги. Нет, не за самой спиной, а в отдалении. Вот только легче от того не становится. Осторожно поворачиваюсь. Мать вашу! Дерек! И смотрит так, что мне в пору под землю провалиться.

Остановился неподалёку, поджал губу словно принимая какое-то решение. Но молчит. Ясно понятно он не в восторге от нашей встречи. Я, если честно — тоже.

— Как это понимать? — сверля холодным взглядом, вопрошает.

— Мандрагору ищу, — признаюсь, понимая, что если ничего не объясню, то погонит пинками обратно в село.

— Эту? — указывает взглядом куда-то себе под ноги.

Я вмиг рядом очутился и от радости чуть не подпрыгнул, такой детский, нет — щенячий восторг меня охватил.

— Она самая! — радостно восклицаю, бросаясь тут же откапывать столь желанный корешок.

Пока я ковырялся, Дерек внимательно следил за моими действиями, потом вздохнул и так ни о чём и не спросив, начал прогуливаться по полянке внимательно всматриваясь под ноги.

— Вот ещё, — позвал он, и я, не заставив себя ждать метнулся, не веря своему счастью. Это ж надо такой удаче случиться?! У меня есть теперь все три корешка! — Не шевелись, — неожиданно тихо шепчет, а сам медленно, не издав ни малейшего звука извлекает меч из закреплённых на поясе ножен.

О каком не шевелись речь, если заветный корешок — вот он! Это же не простой цветочек! Это можно сказать мой билет в будущее. Не знаю уж, чем меня Клим вознаградит, но учитывая величину задатка что-то ценное даст, хотя… он же гном, а за ним станется сказать, что работа быстро выполнена, а значит тех самых ранее уже полученных пяти золотых вполне достаточно. Но если даже и так, главное я смогу со спокойной душой дальше идти!

Все эти мысли проскользнули в голове за какой-то краткий миг, пока я, вопреки приказу делал последний шаг к вожделенному цветку. И тут в нашу сторону метнулись громадные серые тени. «Волки! Спасайся!» — кричал здравый смысл. «Копай!» — орал так и не сдохший в моей душе гном. Стоит ли говорить, что победил последний? Кошусь по сторонам, но копаю. И вдруг…

Приходят тишина и темнота.

— Нет! Нет! — ору я, осознавая, что меня попросту выкинуло в реал.

— Да-да, — откликается Фёдор, а меня аж трясти начинает, ведь там последний корень, там экспа рекой льётся, а я тут… А наставник тем временем безжалостно стягивает с моего ноющего от усталости тела вирткостюм, и приговаривает: — Быстро у тебя зависимость прогрессирует. Плохо это, очень плохо. И система критическое состояние выдала.

— Какое ещё критическое? — вылупился я, лихорадочно соображая. — Там же даже двух суток не прошло! А должно пройти почти трое!

— Твой организм дал сбой, а рисковать мы не можем. Не волнуйся, выплата будет, как за полное время, — говорит, а для меня все эти слова лишь пустое сотрясание воздуха. Фёдор же, полностью игнорируя мои словесные и мысленные аргументы, как ни в чём не бывало добавляет: — Да и вообще, ты ж в банк спешил, проценты по ипотеке погасить…

18
{"b":"252783","o":1}