ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Темп нарастал: все больше знакомых лиц, памятных мест, каждое в свою очередь вызывало новый образ. Неимоверно быстро они заполняли сознание Пита, словно вся прожитая жизнь на головокружительной скорости проносилась перед его глазами.

Он потерял способность связно думать. Все его попытки ни к чему не приводили, мозг был занят другим. Мозг заполонили образы самого Пита, его друзей, родных, всевозможных мест и предметов. И все это уже не зависело от Пита, все происходило помимо его воли. На миг ему удалось сосредоточиться на записной книжке — маленькой красной записной книжке, которую он нашел в вагонетке.

Но она тут же исчезла, и хоровод видений закружился с еще большей быстротой. В ушах Пита нарастал странный звук. Негромкий и очень странный. Словно одновременно звучали сотни, тысячи магнитофонных записей.

Потом на фоне звукового хаоса стал выделяться голос одной-единственной фигуры. Фигура росла и становилась все ярче. Безумный вихрь видений замедлился и исчез, осталось лишь темное пустое пространство. Мысли Пита несколько прояснились. На самом краю черной пустоты стоял темноволосый мужчина. Пит наконец полностью пришел в себя. Он во все глаза смотрел на мужчину.

— Папа, это правда ты? — растерянно спросил Пит.

— Иди ко мне, Пит! — широко раскинул руки отец.

Пит потянулся к нему. Ему так хотелось коснуться отца, почувствовать тепло его рук, знать, что тот его защитит. «Властелин разума» нагнал на него страху… Ему надо было передохнуть… Отец, верный, добрый папа поможет ему.

Пит шагнул вперед. В его глазах стояли слезы. Слава Богу, отец пришел вызволить его из этого кошмара. Когда до тьмы оставался один шаг, что-то остановило его. В памяти всплыла строчка из записной книжки: «Никогда не ступай в пустоту».

Пит застыл, балансируя на краю тьмы.

— Ну же, Пит, — улыбаясь, звал отец. — Этак мы опоздаем на матч.

Пит колебался. «Никогда не ступай в пустоту!»

Опоздаем на матч? Но его же выгнали из команды! Отец просто повторил те самые слова, которые сказал в день катастрофы — в день своей гибели. Он уже не мог сказать новых… Лицо отца стало жестким.

— Пойдем же, Пит. Осталось совсем мало времени. Мы опоздаем.

— Нет, я не пойду! — крикнул Пит. — Меня выгнали из команды, а ты… — Он умолк, чувствуя, как пересохло в горле. — Ты не мой отец. Мой отец мертв! Ты только копия… подделка!

Сквозь слезы Пит смотрел на отца. Картинка изменилась. Теперь Пит стоял на шоссе между Элмвудом и Тэлферс-Хит, на том самом месте, где… Красная машина отца неслась по шоссе. Пит сидел рядом с отцом.

— Ладно, ладно. Доставлю тебя вовремя. Не волнуйся, — улыбался он.

Катастрофа произошла точно так, как на самом деле, только как бы в замедленном темпе. Крики, звон стекла, удар — все повторилось снова. Мучительно и медленно… Слишком медленно и подробно… По лицу Пита текли слезы боли, и слева от него появилась знакомая уже кнопка с надписью: «Сдаюсь».

Катастрофа началась снова. На этот раз боль была невыносима, а кнопка раздулась до невероятных размеров. Рука Пита сама собой потянулась к ней. Второй раз он не мог вынести катастрофы и перед самым столкновением нажал на кнопку. Он должен был прекратить эту муку. Прекратить любой ценой!

Но до кнопки он не дотянулся. В какой-то доле сантиметра от виртуальной кнопки ладонь Пита, замотанная в окровавленный платок, наткнулась на острый угол панели. Пит отпрянул и взвыл от боли. Он чувствовал, что вот-вот потеряет сознание. Но красная машина исчезла, кнопка с призывом сдаться — тоже, и Пит видел теперь только отца, стоявшего на краю тьмы. Прощаясь, он махал Питу рукой.

— Папа! — жалобно выкрикнул Пит, когда изображение медленно растворилось в темноте.

Пит обессиленно опустился на пол. Резкий громкий щелчок привел его в себя. Это расстегнулась застежка на шлеме. Пит был свободен.

Он попытался подняться, но колени подломились, и он снова рухнул на пол. В мозгу вспыхнула одна, но очень важная мысль: он должен уничтожить «Властелина разума». Кое-как поднявшись на ноги, Пит собрал последние силы и дрожащими руками поднял машину над головой. А подняв, с размаху швырнул об пол.

Машина разлетелась вдребезги. Пит равнодушно посмотрел на ее остатки, пошатнулся и упал, с лета ударившись затылком об острый угол металлической подставки.

Раздался слабый хруст, вылетело несколько крошечных искр и поползла тонкая струйка голубого дыма. «Властелина разума» больше не существовало. Пит улыбнулся и потерял сознание.

23

Наконец в безопасности

Очнулся Пит в больнице. В глазах стоял туман, и сквозь него смутно вырисовывались две фигуры.

— Привет, Питер, — ласково сказала мама. — Как ты себя чувствуешь?

Пит попытался было приподняться, но тупая боль в затылке заставила его снова откинуться на подушку.

— Я-то хорошо, а как Томми? — с трудом выдавил он.

— Томми отлично, — ответила мать. — Сам добрался до дома. Миссис Тейлор его обнаружила на ступеньках дома. Джез рассказал, куда ты пошел его искать. Он позвонил в полицию. Ох, Пит, как же ты напугал нас!

Пит попробовал оглядеться: не отрывая головы от подушки, это было сделать не просто. Рядом с кроватью стояла тележка с каким-то сложным электронным устройством.

— Это что? — испуганно спросил он.

— Успокойся, Питер, тебе лучше пока не двигаться, — донесся из тумана голос.

Скосив глаза, Пит увидел доктора.

— Это всего лишь монитор. Он следил за твоим состоянием, пока ты был без сознания.

Пит заснул. Проснулся он уже около полудня, и из тумана выплыло новое лицо. На этот раз это был Джез.

— Твоя мама ушла за Томми. Она разрешила зайти к тебе на минутку, — смущенно проговорил он. — Знаешь, ты обнаружил что-то действительно важное. Весь район оцепили.

— Спасибо, что позвонил в полицию.

— Я ждал два часа, как ты велел. Жутко волновался, пришлось играть в «Джинзу», чтобы… Ох, прости, Пит, тебе вряд ли хочется сейчас слышать об играх.

— Джез, это я должен просить у тебя прощения, — ответил Пит.

— Давай забудем об этом, ладно?

Джез ушел, и в комнату ворвался Томми.

— Пит! Пит! А где твоя рука? В школе Бен сказал, что тебе отпилили руку.

— Да нет, вот она, — успокоил братишку Пит.

— Так, значит, ты сможешь стоять на воротах! А я буду бить! Вот здорово! — Томми радостно вскинул кулак в воздух.

Пита выписали из больницы через неделю. В последний день он несколько часов проговорил с двумя полицейскими — мужчиной и женщиной. Они слушали его терпеливо до самого конца, не перебивая. Потом он ответил на много вопросов…

— Можешь больше ни о чем не тревожиться, — напоследок сказала ему женщина. — Мистер Кагор арестован и ждет суда. Его обвиняют в убийстве Стивена.

— А что с «Властелином разума»? Что с Риком? Что было дальше?

Женщина мягко улыбнулась:

— Постарайся лучше думать о выздоровлении, Питер.

— Но…

— Тебе давно надо было прийти к нам, — упрекнула она.

— Я боялся, — ответил Пит. — Боялся, что мне не поверят.

— Ты не прав, — спокойно ответила она. — Когда говоришь правду, тебе всегда верят. — Она понимающе подмигнула. — Ну, теперь ты можешь выбросить все это из головы.

«Но я же сказал правду о „Властелине разума“, а вы ведь не поверили ни единому моему слову», — подумал про себя Пит, но ничего не сказал.

Он только кивнул головой и слегка улыбнулся.

* * *

В следующей четверти, как только почувствовал, что достаточно поправился, Пит приступил к тренировкам. Он твердо решил вернуться в школьную футбольную команду. Однажды вечером, когда он возвращался с тренировки, на глаза ему попалась местная газета. На первой странице он прочел заголовок: «Владелец зала игровых автоматов осужден на пожизненное заключение».

Дома он нашел газету и жадно прочитал статью.

Владелец зала игровых автоматов осужден на пожизненное заключение.

Мартин Кагор, сорока трех лет, был приговорен вчера к пожизненному заключению за убийство шестнадцатилетнего Стивена Брэмнера.

Брэмнер работал у Мартина Кагора, владельца зала игровых автоматов «Зона», распорядителем. Обстоятельства смерти были необычны; вскрытие показало обширные повреждения мозга. В ходе дознания обвиняемый упорно хранил молчание, но следствию удалось собрать достаточно улик, чтобы со всей определенностью доказать его причастность к убийству. Соучастников не было.

Мать Брэмнера выразила удовлетворение тем, что правосудие свершилось.

— Стивен, — сказала она, — был замечательный мальчик. Перед ним открывалось блестящее будущее. Он был примерным сыном и добрым человеком, который никому не причинил бы вреда даже под страхом смерти!

«Зона» — ныне закрытая — была любимым местом тусовок городской молодежи. Ее привлекал сюда большой выбор современных видеоигр. Среди них следствие выявило несколько нелицензированных и собственноручно сконструированных Кагором.

О самом Мартине Кагоре известно мало. В наших местах он появился недавно, пользовался репутацией тихого, спокойного человека, правда, по отзывам соседей, чересчур замкнутого.

Однако в ходе суда выяснились совершенно ошеломляющие факты, придавшие всему делу крайне зловещую окраску. Один из бывших коллег Кагора, просивший не называть его имени, рассказал нам, что Мартин Кагор добился значительных успехов в области разработки средств коммуникации между человеческим мозгом и компьютером. Наш корреспондент предполагает также, что неизвестные игровые автоматы «Зоны» являлись действующими моделями новых изобретений Кагора.

Возникает вопрос: возможно ли это? Достоверно известно, что Кагор регулярно получал грузы с дорогостоящим электронным оборудованием, в том числе, вероятно, и похищенные с военных объектов компьютерные платы. Местный житель и страстный игрок Стив Родвей считает, что доля правды во всем этом определенно есть.

— Это были странные игры, — рассказывает он. — Машина словно отбирала твои мысли и вводила их в игру.

К сожалению, эксперты компьютерных технологий настроены более скептически.

— Это фикция, — утверждает Джеффри Бланделл, автор нашумевшей статьи «Могут ли компьютеры читать ваши мысли?». — Теоретически это возможно, но практически, к сожалению, нет. Пока еще нет.

16
{"b":"252831","o":1}