ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Старой оранжереи больше не было! Остался только прямоугольник цементного фундамента и стекла, аккуратно поставленные у изгороди.

Пит пошатнулся, по телу прошла волна ярости.

— Где оранжерея? — крикнул он в заднюю дверь.

— Один из моих сослуживцев избавил нас от нее, — ответила мать, выходя в сад. — Она совсем завалилась; будь у нас даже деньги на ремонт, на что она нам. Ею занимался только отец. Пойдем ужинать. В холодильнике твои любимые гамбургеры, и я булочек купила…

— Замолчи! Какие гамбургеры? Что ты наделала! — взорвался Пит. — Это же оранжерея отца! Как ты могла сломать ее?

Питу показалось, что громадная тяжесть обрушилась на его плечи. Было больно и хотелось плакать. Но слез не было.

Думая успокоить его, мать протянула к нему руку, но Пит отшатнулся.

— Оставь меня!

12

Мошенничество

Пит рано лег спать, но был настолько взбешен и одновременно подавлен, что долго не мог уснуть. А заснув, оказался среди разрушенных зданий, куч кирпича и щебенки. Он копался в этих обломках и что-то искал, все время чувствуя на себе чей-то взгляд. Кто-то невидимый внимательно следил за ним…

Когда он проснулся, в доме никого не было: мама повела Томми в подготовительный класс. Никто не кричал и не подгонял его, и Пит, наслаждаясь покоем, не спеша оделся, умылся, позавтракал на кухне кашей и вышел из дома позже обычного.

Посмотрев на часы, он убедился, что не только пропустил школьную линейку, но и опоздал на первый урок. Миновав школьные ворота, он понял, что не в силах идти дальше. Было только одно место, куда ему хотелось пойти. И Пит, подавив угрызения совести, отправился в «Зону».

Рика не было. Странно… Пит рассчитывал его встретить. Хотя, возможно, он просто пошел в школу. Ни одного из игроков Пит раньше не видел, и даже на «Агрессоре» играл какой-то незнакомый парень. Пит вдруг ощутил злобу и ревность.

— Надеюсь, он получил разрешение, — пробормотал Пит.

Он вытащил списанный из книжки Стива прием игры в «Кубус»:

4-й уровень: держаться левого края второй платформы = дополнительные жизни.

Пит поспешил в угол, где одиноко стоял «Кубус». Первые три уровня он прошел без проблем. Нужно было только поднять «Кубус» наверх, увернувшись от кислотных водопадов и прыгающих патрулей Зеленых вредителей.

Довольно быстро он переправил «Кубус» на вторую платформу и взял джойстик влево. «Кубус» упирался, но Пит крепко прижимал его к краю экрана.

Когда рядом с платформой появился готовый к нападению отряд Зеленых вредителей, Пит заколебался, но все-таки удержал «Кубус» на месте. Когда Вредители напали, произошло что-то странное. С каждым Вредителем, который прыгал на «Кубус», количество жизней не уменьшалось, а, наоборот, увеличивалось. В конце их атаки у Пита оказалось девятнадцать лишних жизней. Это было просто чудо!

С таким количеством жизней следующие пять-шесть уровней Пит мог проходить спокойно. Он даже пожертвовал парочкой жизней, чтобы не мучиться в неудобной части экрана.

Когда Пит вышел на двенадцатый уровень, из динамиков автомата полилась бравурная музыка, которая привлекла внимание других игроков. Вскоре за спиной Пита собралась целая толпа.

— Что творится? Двенадцатый уровень? Ничего себе!

— Тихо, не мешайте! — прошипел Пит.

Теперь он чувствовал себя скованно: терять марку перед всем залом ему не хотелось. Резко отвернув джойстик вправо и одновременно нажав кнопку двойного прыжка, он увернулся от стремительного огненного шара. Тринадцатый уровень был совсем близко. Он вспомнил слова Рика, что еще никто в «Зоне» не заходил так далеко.

— Тебя зовут наверх, — вдруг раздался голос из толпы. — Мистер Кагор хочет тебя видеть.

— Меня? Мистер Кагор? — воскликнул Пит, внезапно теряя самообладание под взволнованное перешептывание толпы.

— Да, и он сказал: немедленно, — подтвердил все тот же голос.

Плечи Пита поникли. Тринадцатому уровню придется подождать до следующего раза.

Он оторвался от автомата и протолкался сквозь кольцо разочарованных зрителей.

Медленно и нерешительно Пит поднялся по лестнице: Рику все-таки удалось нагнать на него страху перед этой Внутренней зоной. Когда он добрался до мастерской, ему безумно захотелось сбежать. Вместо этого он повернул ручку и вошел.

13

Виртуальная наркомания

— Рад тебя видеть снова. — Мистер Кагор вытер руки о свои черные джинсы, поправил черный кожаный жилет и только после этого протянул руку и провел Пита в глубь мастерской.

Значит, это и есть Внутренняя зона? Пит был немного разочарован. С потолка свисала тусклая электрическая лампочка без плафона, сквозь зарешеченное оконце в стене на пол падали длинные полосы света, в пыльное окно на потолке смутно проглядывало небо. В полумраке виднелась гора компьютеров, проводов и электрических деталей. В глубине комнаты угадывалась картотека, два больших рабочих стола и компьютерная клавиатура, присоединенная к чему-то, напоминающему три или четыре мощных игровых автомата. В дальнем углу комнаты тихо жужжали принтеры, безостановочно выплевывая бесконечную ленту бумаги.

— Люблю поговорить с завсегдатаями, — сказал мистер Кагор своим странным, низким голосом. — Ты ведь постоянный клиент, не так ли?

Пит кивнул.

— И в другие игровые залы не ходишь?

Пит отрицательно покачал головой.

— Хорошо. Все, что тебе нужно, ты находишь здесь?

Пит кивнул снова.

— Я видел, ты часто играешь на «Агрессоре». Как он тебе? — Мистер Кагор задумчиво поглаживал свою косичку.

— Поразительно!

— Так и задумано, — улыбнулся мистер Кагор.

— Но как он работает? — начал Пит. — Я имею в виду, как он узнает, о чем я думаю, как ему удается отбирать мои мысли… мои воспоминания и использовать их в игре?

— О нет, «Агрессор» использует не воспоминания. Ему нужны только твои мысли. И он только занимает их на время, чтобы сделать игру более интересной.

— Занимает? — переспросил Пит, удивленный странным тоном, каким мистер Кагор произнес это слово.

— Да, — безучастно подтвердил мистер Кагор. — Мы великодушны. Мы отдаем их обратно.

— Но ведь вы не можете забрать их насовсем? Навсегда?

— Как знать? — ответил мистер Кагор.

Пит был озадачен. Он не совсем понимал суть разговора. Мистер Кагор кинул взгляд в дальний угол мастерской. Пит тоже посмотрел туда. Через полуоткрытую дверь можно было разглядеть пустую комнату, посреди которой стоял массивный агрегат, накрытый белым полотном.

— Что это? — показывая в сторону комнаты, спросил Пит, чтобы сменить тему.

— А, это… — протянул мистер Кагор. — Это новый игровой автомат, над которым я работаю.

— И как он называется?

— «Властелин разума», — кратко ответил мистер Кагор и, подойдя, плотно закрыл дверь. — «Властелин разума», — повторил он, — но я позвал тебя не за тем, чтобы говорить о нем. Я хотел поговорить о тебе. У тебя ведь неприятности в школе?

Сердце Пита на миг замерло. Словно заколдованный взглядом ледяных голубых глаз мистера Кагора, он, не желая того, рассказал ему о своих школьных незадачах. Единственное, о чем он умолчал, это о драке с Джезом: ему было стыдно рассказывать о стычке с лучшим другом. Когда он закончил, мистер Кагор задумчиво помолчал.

— Недавно ты подрался со своим другом Джезом, не так ли? — спросил он.

— Как вы узнали? — Пит был удивлен и обескуражен.

— Мне многое о тебе известно, Пит Кларк. Я знаю, что ты был с отцом в машине, когда вы попали в автокатастрофу. Ты не получил ни царапины, а твой отец погиб. Я знаю, что у тебя есть младший брат, которого зовут Томми, и мать, которая работает в нескольких местах, чтобы свести концы с концами.

— Как вы все это узнали? — выдохнул Пит, лихорадочно пытаясь найти ответ. — Рик! Это, должно быть, Рик! — вскрикнул он. — Только он знал обо всем этом. Но ведь я просил его не рассказывать.

9
{"b":"252831","o":1}