ЛитМир - Электронная Библиотека

Зачем вы туда полезли?! – негодовал Фратев. – Вы хотели голыми руками задержать гору?! Хорошо, что мне пришло в голову, где вас искать. Еще немного – и вы остались бы там навсегда!

Треск и грохот постепенно затихали, пока, наконец, не умолкли совсем.

Всем было жутко. Унылой тесной группкой сидели люди на недавно выпиленных гранитных плитах и смотрели на вход в пещеру, который зиял зловещими провалами посреди залитых багровым светом Проксимы скал. Никто не решался спуститься в подземелье, и не столько из страха, – все путешествие по Вселенной было сопряжено с опасностью, – сколько потому, что скалы, возможно, похоронили все: жилье, склад, атомную электростанцию. В этом случае путешественники остались бы совершенно беспомощными среди полной неожиданностей дикой природы, вдобавок еще и лицом к лицу с тремя хорошо вооруженными преступниками.

А природа, словно желая лишний раз подтвердить свою безжалостность, приготовила им новый сюрприз.

Небо окутали густые облака. Вместе с ними прилетел ледяной ветер. На притихшую землю хлынули потоки воды.

Поневоле пришлось искать убежища в пещере.

Электростанция уничтожена... – показала Молоди – нова на потухшие лампочки под потолком главного коридора.

Ну, пойдем хотя бы посмотрим, – предложил Фратев. – Мы не трусы. К тому же еще никогда и никому не бывало так плохо, чтобы не могло стать хуже.

Он направил прожектор в темноту и решительно зашагал по коридору. Другие присоединились к нему.

Взволнованно подходили ученые к подземной электростанции. Но их ждала приятная неожиданность: вышел из строя только один реактор, а все остальные работали на полную мощность.

Навратил нежно провел рукой по гладкой поверхности щита управления:

Пока мы владеем атомной энергией, нам нечего бояться! Все, что мы потеряли, восстановим. Правда, это будет не через неделю и не через месяц, но куда нам спешить? Времени у нас хватит! – невесело улыбнулся он.

Еще больше поднял настроение ученых осмотр жилого помещения. Спальня, гостиная, вспомогательный склад и лаборатория чудом остались невредимыми. Следовательно, можно было жить и бороться, как прежде.

Один Мадараш не разделял общего восторга.

Рано радуетесь, друзья! – сказал он раздраженно. – Не забывайте, что главный склад похоронен. Я заведую хозяйством и дежурю сегодня, так что сейчас же пойду на разведку.

Одному вам не стоит идти, – задержала его Молоди – нова. – Пойдем все вместе.

По всем признакам, опустилась только задняя часть подземного лабиринта, – рассуждал Цаген по дороге. – Коридор в целом не поврежден.

У каменной стены, которая пересекла тоннель несколько часов назад, ученые на мгновение замолчали, прислуши – шиваясь; в мертвой тишине слышался только шум воды, доносившийся откуда-то из глубины.

Прежде всего, мы должны определить, на какую глубину сместились слои, – произнесла Молодинова, показывая на щель между двумя рассевшимися массивами.

Фратев посветил в тесную глубокую пропасть и бодро кивнул головой:

Немного акробатики – и я пролезу в эту щель.

Я худощавый и сумею это проделать без акробатики, – возразил Мадараш. – К тому же я сегодня дежурю, – добавил он, опоясываясь тросом.

Через мгновение он исчез в темноте расщелины.

Десять метров... – сообщил Цаген, который следил за тросом, стоя у края пропасти.

Еще два красных кольца, обозначавших на тросе метры, исчезли под ногами ученых, а Мадараш все еще спускался.

Стоп! – наконец послышался его глухой голос из глубины. Трос ослаб. – Внимание, уже стою в коридоре... Освобождаю трос... Иду на склад...

Люди склонились над расщелиной и с напряжением ждали возвращения Мадараша. К отдаленному шуму воды присоединялось только их нервное прерывистое дыхание.

Тяните! – послышался через некоторое время голос из пропасти.

Трос снова натянулся.

Когда Мадараш вылез из расщелины, его одежда была мокрой до нитки.

На склад проникла вода? – спросила встревоженная Молодинова.

Мадараш кивнул:

Надо что-то делать, и немедленно, иначе все потеряем.

Задача была нелегкой: чтобы попасть в опустившийся коридор, требовалось прорубить наклонную шахту в сплошной скале. Даже буровой машине понадобилось бы для этого несколько дней. Но у наших робинзонов на Кварте имелась намного более мощная техника. За какой-то час они перенесли в коридор и смонтировали высокочастотный излучатель; концентрированный поток энергии врезался в твердый гранит; в бездонную пропасть с грохотом посыпались обломки горной породы.

Меньше чем через сутки наклонная шахта соединила обе части коридора. Еще полдня пришлось потратить на то, чтобы перетащить с помощью портативных подъемников все ящики и детали из прежнего склада в ближайшие к выходу помещения. А когда с этим справились, Молодинова собрала всех в «гостиной» на срочное совещание.

Обстоятельства сложились очень неблагоприятно для экспедиции. Все навалилось одновременно, и неизвестно было, за что браться в первую очередь: строить новое жилье или собирать гравитационный передатчик, исследовать соседний вулкан, который принес столько бед, или выступить на борьбу с преступниками, способными в любую минуту причинить экспедиции вред.

Ни с одним из дел нельзя было медлить, и поэтому решили воевать на нескольких фронтах одновременно. Как всегда, экспедиция разбилась на группы, самостоятельно выполнявшие свои задачи.

В сверхчеловеческой изнурительной работе прошел март, за ним и апрель. К счастью, погода благоприятствовала нашим робинзонам. Кратковременные дожди не мешали им, а только приносили приятную свежесть.

Пятого мая заработал гравитационный передатчик, собранный группой Мадараша вблизи экватора Кварты, довольно далеко от Накрытого стола.

Двенадцатого мая были заложены первые гранитные блоки будущего жилого дома.

Погода все еще стояла замечательная. Однако четырнадцатого мая наступила неожиданная перемена: пришла буря с градом, а ночью выпала легкая пороша – явление на Кварте до сих пор невиданное. Утром на стройку Накрытого стола обрушился циклон, хотя прогноз обещал теплую, облачную погоду. Метеорологический наблюдательный пункт на «Луче» просто-напросто соврал.

Это не должно нас удивлять, – вздохнула Молоди – нова. – Автоматы, при всем своем совершенстве, вынуждены вести наблюдения с очень большого расстояния и только на одном полушарии. Ничего не поделаешь, – обратилась она к Северсону, – придется вам с Аленой отправиться в путь, чтобы установить автоматические метеостанции по всей планете.

План путешествия у меня уже готов, можем вылетать хоть сейчас, – ответила Свозилова, разворачивая на столе большую карту обоих полушарий планеты. – Вот это и есть маршрут полета, – она прошлась пальцем по красной линии, которая сложной кривой пересекала все континенты. – Так можно в самый короткий срок осмотреть большую часть Кварты.

Хорошо продумано! – похвалил Навратил. – Но не забывайте, что мы составили карту на «Луче», и она очень неточная. Места посадок, которые вы так старательно обозначили красными точками, вам, видимо, придется часто менять. Однако иначе и быть не может, когда человек отправляется в неведомые края. Конечно, излишне будет напоминать, что осторожность никогда не помешает.

Когда будете давать названия неизвестным морям, горным грядам или островам, не забудьте и про меня! – засмеялся Фратев. – Так, к примеру, остров в Серебряном океане мне чрезвычайно понравился бы.

Я бы вашим именем назвала этот залив в центре Новой Европы. У него такой же, как у вас, вечно беспокойный характер! – пошутила Алена.

* * *

Утром шестнадцатого мая Северсон в сопровождении Алены Свозиловой отправился в путешествие вокруг еще неисследованной планеты. «Стрела» сразу же покинула реку Надежду и закружилась над Проливом встречи, где экспедиция впервые приземлилась на Кварту.

Небо на северо-западе было затянуто тяжелыми тучами. Они лениво ползли над горизонтом, и в их темном нагромождении время от времени сверкало багровое пламя вулканических взрывов.

30
{"b":"252857","o":1}