ЛитМир - Электронная Библиотека

Фланна мгновенно вспылила. Олей, разумеется, не знал, насколько близок к истине, но она не позволит ему испортить свои планы помочь королю и получить графство Брей для своей семьи.

Она подождала, пока приступ веселья не улегся, и только потом уничтожающе бросила:

— Не думала, что настанет день, когда Броуди из Килликерна будут праздновать труса. Благодарение Богу, что наш па в могиле и не видит этого.

Лицо Олея потемнело от гнева.

— Фланна! — сухо процедил он. — Будь ты мужчиной…

— Ты вызвал бы меня на поединок? — насмехалась она. — Ну же, кто мешает?! Я могла бы побить тебя даже одной рукой! Да и всех вас! Итак, кто тут настолько храбр, чтобы отправиться со мной в Брей, где я собираю всех добровольцев. — Она повернулась спиной к задыхавшемуся от ярости лэрду. — Или останетесь здесь никчемными нищими?!

— Мы не трусы, Фланна, — снова заговорил ее племянник Йен, — но устали от чужих войн. Если мы пойдем за тобой и когда-нибудь вернемся домой, что с нами будет? Только лишимся руки или ноги, ибо мало кто выходит из боя неискалеченным. Пусть даже мы принесем немного денег или добычи, которую сумеем утаить от других, но много ли при этом приобретем? Так или иначе, на этом не разбогатеешь. У нас по-прежнему не будет ни скота, ни овец, ни земли, и нашему лэрду придется содержать нас из милости.

Но есть и другой способ найти свою судьбу для тех, кто хочет покинуть Килликерн и начать новую жизнь. Мы можем отправиться в колонии. Там земли хватит на всех и можно приобрести целое состояние. Но я не отдам жизнь за низложенного короля с шотландским именем, Фланна. Зато посмею переплыть море и приглашаю любого, кто наберется храбрости присоединиться ко мне.

В зале снова стало тихо, но ненадолго. Племянники Фланны вскакивали один за другим и кричали, перебивая друг друга:

— Я с тобой, Йен Броуди!

— Вот видишь, что ты наделала, неугомонная! — рассердилась Уна. — Сколько материнских сердец будет разбито из-за твоей затеи!

— Не срывай на мне злость! — запальчиво воскликнула Фланна. — Я хотела, чтобы они остались в Шотландии и сражались за короля! Это Йен Броуди толкует об отъезде!

— У него духу бы не хватило заговорить об этом, не предложи ты парням выбирать: то ли оставаться здесь в нищете и безвестности, то ли погибать за короля, то ли искать удачу за морями! — огрызнулась Уна.

— Если они не пойдут сражаться, пусть лучше плывут в Новый Свет! — парировала Фланна. — Значит, предпочитают служить себе, а не своему королю. Поэтому пусть убираются с позором, поджав хвосты. Мой отец стыдился бы собственной крови!

— Если ты так считаешь, сестра, — буркнул Олей, — значит, совсем не знаешь нашего па. Выжить любой ценой — вот его девиз, как и у Лесли из Гленкирка. Клан вымрет, если станет посылать людей на каждую войну, которую ведет король. Карл Стюарт не имеет никакого отношения ни ко мне, ни к моим родственникам, но если здесь, в этом зале, есть такие, кто хочет последовать за моей сестрой, я не стану их отговаривать. Не помешаю и тем, кто, подобно Йену Броуди, воспылал желанием отправиться на поиски приключений. Семья у нас большая, и, по правде говоря, последнее время в доме не стало хватать на всех места. Может, кому-то и пришла пора уйти. Я сделаю все, чтобы помочь тебе, Йен, и тем, кто пойдет с тобой, но ты должен дать слово, что, как только найдешь подходящее место и устроишься, с радостью примешь приехавших позже.

— В этом можешь не сомневаться, дядя, — с довольной улыбкой ответил тот. — Дай нам пять лет, и мы пошлем за теми, кто захочет пойти по нашим стопам, а заодно и за нашими женами. Пока мы берем только мужчин, ибо дорога нелегка.

— А кто хочет сражаться за короля? — не выдержала Фланна.

Ответом ей было молчание.

— Подлые ублюдки, вот вы кто! — завопила она вне себя.

Каллум взвился как ужаленный:

— Только посмей обвинять нас в трусости, Фланна Лесли! Броуди всегда выполняли свой долг перед страной и кланом! Не то что ты! Лучше возвращайся домой и рожай мужу детишек, как полагается честной женщине! Какое право имеешь ты требовать, чтобы наши сыновья и внуки стали пушечным мясом для этого короля-сассенаха!

— Он Стюарт! — воскликнула она.

— Английский король, — подчеркнул Каллум, и в зале послышались одобрительные возгласы.

— В таком случае я завтра же отправляюсь к Гордонам! — сообщила Фланна. — А потом посещу Кэмпбеллов, Хеев и всех других, кто захочет меня выслушать. Я дала королю слово и сдержу его!

— Завтра, — сказал Олей, — ты вернешься в Гленкирк.

Я сам тебя отвезу.

— Не поеду! — вызывающе бросила она.

— Ради Бога, девочка, ведь ты беременна, — раздраженно буркнул Олей.

— Я… ты сам не знаешь, что говоришь, — пролепетала Фланна, краснея.

— Зато я знаю! — вмешалась Уна Броуди. — Я с первого взгляда могу распознать, носит ли женщина ребенка, и говорю тебе, Фланна Лесли, ты беременна!

Более того, тебе самой все известно, и ты, хитрая лиса, ни в чем не призналась мужу, ибо упорствуешь в своей глупости.

Ну так вот, я тоже поеду в Гленкирк, и если ты сама не скажешь Патрику Лесли правду, я все открою ему, как открыла своему Олею, от которого у меня нет тайн. А теперь сядь и заткни рот!

По залу пробежала волна смеха. Фланна окинула взбешенным взглядом свое большое семейство, но все же послушалась.

— Я не ребенок! — прошипела она.

— В таком случае и веди себя как подобает герцогине, тихо ответила Уна. — Будешь сегодня спать со мной. Не желаю проснуться и обнаружить, что ты успела улизнуть! А потом Олею отвечать перед твоим мужем?

— Но, Уна, я обещала королю, — едва не заплакала Фланна.

— Не думаю, чтобы король, даже король Шотландии, всерьез принял обещание деревенской девчонки, — уничтожающе фыркнула Уна. — Так сказал Олей. Стюарты славятся своими чарующими манерами, и король был просто вежлив с тобой. Уверена, что он крайне тронут твоим предложением, доказывающим, что ты верна ему и стране, но при этом прекрасно знает, что твои усилия ни к чему не приведут. Кроме того, у тебя есть достойный предлог: твоя беременность. Кто позволит женщине, которая носит в чреве ребенка, разъезжать по стране, вербуя солдат для короля? — Она ободряюще похлопала Фланну по плечу. — Скоро тебе будет не до того, Флана. Первая беременность особенно трудна. Дай Бог тебе удержаться на ногах и не мучиться тошнотой по утрам! Зато ты исполнила свой долг перед нашим па и своим мужем. Пойдем, девочка, я уложу тебя в постель.

Она встала и протянула золовке руку. Та со вздохом поднялась.

— Ты права, я ужасно устала.

— Вот и молодец, — утешила Уна. — Когда впервые окажешься в положении, все вдруг предстает в ином свете. Самое лучшее и худшее время в жизни. По крайней мере это то, что испытывала я. Твой муж будет очень доволен тобой, Фланна, особенно если родится мальчик.

— Кого Господь пошлет, — отозвалась Фланна. Кровь Христова, она совсем измучена и сбита с толку. Что это стряслось с мужчинами ее семейства? Она-то воображала, что они обеими руками ухватятся за тот шанс, который она предлагает! Но они не задумываясь отказались, а молодые люди открыто говорят о намерении покинуть Килликерн и Шотландию, чтобы искать счастья в Новом Свете. Вряд ли они осмелились бы на такое, будь жив ее отец!

— Ты что-то притихла, — заметила невестка, раздеваясь. — О чем думаешь?

Фланна отставила ночной горшок и легла в постель, которую на эту ночь предстояло разделить с Уной.

— Не понимаю, — призналась она.

— Что именно, девочка? — спросила Уна, укладываясь рядом.

— Почему мужчины не хотят сражаться за короля. Броуди всегда отвечали на зов и храбро дрались. Почему же сейчас отказываются?

Уна привстала и покачала головой.

— Видишь ли, много лет подряд кланы сражались друг с другом. Наверное, во всей Шотландии не осталось и клочка земли, не политого кровью. Но Килликерн, подобно Гленкирку, был защищен лучше других благодаря своему уединенному расположению. Наши ближайшие соседи. Гордоны и Гленкирки, более могущественны и поэтому не считали нас угрозой для себя. Когда-то здесь были владения Хеев, но это было давно. Они утратили влияние и либо отдавали земли в приданое, либо уступали более сильным врагам. В год моего рождения старая английская королева умерла и наш король Яков унаследовал трон. Он не мог дождаться, пока уедет из Шотландии. Здесь никогда не бывало мира и спокойствия, да и мы люди нелегкие. Сколько королей из династии Стюартов пали от рук убийц или на поле боя! Король Яков был человеком миролюбивым, поэтому и поспешил убраться в Англию вместе с женой и детьми.

50
{"b":"25299","o":1}