ЛитМир - Электронная Библиотека

  - Серого? - Мы с Магистром переглянулись. На нашей памяти так порой называли Варгрея по вполне понятной причине - он обращался в серого волка. Интересно, кем является местный Серый? Тоже оборотнем?

  В ответ Василиса громко крикнула в окно:

  - Серый! Поди сюда! Ты как раз вовремя!

  Через мгновение в проёме окна появилась волчья морда. И судя по её размерам, это был не просто волк.

  - Вася, ты как, жива? А то пришёл проведать, а у тебя тут дрянь всякая во дворе валяется! Ух ты, у тебя гости?

  Волчья морда увидела нас и показала зубы. То ли он напугать нас решил, то ли у него улыбка такая, но я непроизвольно показал в ответ свои.

  Волк аж челюсть отвесил. Похоже, ему таким способом ещё никто не отвечал. Нет, с волчьими клыками мои не сравнятся, но впечатлить могу. И похоже, не только людей.

  - Вася, ты кого к себе пригласила? Он же вампир! - возмущению волка не было предела.

  - Совсем офигел, оборотень? Нашёл с кем сравнивать! - теперь пришла моя очередь возмущаться.

  - Шо? Ты кого оборотнем назвал, клыкастый? Щас пасть порву!

  - Уши бантиком завяжу! - не остался в долгу я. - И хвост побрею! По самую шею!

  Райнел только фыркнул, услышав мою реплику. А волк задумался, как это я ему хвост по самую шею брить буду. Что позволило Василисе вмешаться в нашу перепалку:

  - Так, а ну оба молчать, пока метлой не получили! Серый, ты успокойся, вампира я б сразу почуяла! А ты!.. - хозяйка повернулась ко мне. - А кто ты, в самом деле?

  Я вздохнул. Рассказывать всю историю, кто я такой и что из себя представляю, не хотелось. Так что я ограничился боле краткой формулировкой:

  - Человек, способный превращаться в нечто нечеловеческое. Это долгая история, так что поверьте на слово.

  Какое-то время Василиса молча меня рассматривала. Волк тоже.

  - Ну, зла в тебе нет, это я сразу бы почувствовала, так что поверю, - наконец сказала хозяйка избушки.

  - Уверена? - уточнил Серый, продолжая с сомнением меня рассматривать.

  Блин, надо лучше себя контролировать, а то расслабился, а тут на тебе, клыки перед носом.

  - Уверена, не переживай.

  - Так ты что, не оборотень? - решил просветить один вопрос Райнел.

  - Нет, конечно, - ответил волк, как будто это само собой разумеется. - Обычный чистокровный волк.

  - Ага, обычный. А говорить все обычные волки умеют?

  - Ну, не совсем обычный, чего ты к словам цепляешься.

  - Ладно, разобрались, что все добрые и ласковые. Серый, нужна помощь. Ты ведь знаешь, что у меня сапоги-скороходы украли. Сможешь довезти нас до Сорокина?

  Нас? Я не ослышался?

  Я посмотрел на Василису. Она что, решила нам компанию составить? Что-то я начинаю волноваться за сохранность стен неизвестного мне города Сорокин.

  - Что, всех троих? Сам не смогу, щас позову парочку ребят.

  Что-то я сомневаюсь, что послеобеденная скачка на волке хорошо способствует пищеварению.

  - А может, посидим с полчасика? А то я сомневаюсь, что Серому понравится, если меня на него стошнит.

  Волк повернул морду и посмотрел на меня:

  - Да это ещё вопрос, кого первого стошнит.

  Да волчара совсем офигел!

  - Дим хотел сказать, что Яга нас хорошо покормила, а после сытного обеда поездки верхом чреваты возвращением пищи, - объяснил Райнел, заметив, что я потянулся к его мечу.

  - Ладно, я пока остальных кликну, - согласился Серый, проследив за моим движением. - Через полчаса будьте готовы.

  Голова волка исчезла из оконного проёма.

  - Ты уверена, что стоит ехать с нами? - решил уточнить я.

  - На меня кто-то наслал демонов! Думаете, я это просто так оставлю?

  Логично. Я бы тоже захотел узнать, кто на меня демонов натравливает. И желательно разобраться.

  - Кощей сказал, что Финист наблюдал за посольством Катии, - задумчиво потёр подбородок Магистр. - Где это?

  - Далеко на востоке. Сначала идёт лес эльфов, потом горы гномов...

  - Гномов?

  Так, кажется, тут отличия в расах не такие уж и большие. Интересно, а как гномы с остальными торгуют? Хотя их можно принять за не очень высоких людей. Если, конечно, здесь они такие же.

  - Ну да, гномы. Туда церковь ещё не добралась, так что они свободно живут, производят оружие, ювелирные изделия. С ними человеческие кузнецы всё равно не сравнятся. Русивль ещё очень молодое царство, а гномы ещё и до меня были, и до моей бабушки. Кощей умудрился договориться о поставках гномьих изделий, так что с ними у нас тоже связи есть. Так вот, горы гномов, а потом за пустыней начинаются земли Катийской империи.

  - Дальний путь, - заметил я. - Но зачем они так далеко забрались?

  - Не знаю. Нужно будет с дядей посоветоваться. Я последние лет тридцать тут живу, собираю травы для зелий, лекарств.

  - Значит, политическую расстановку ты точно не знаешь?

  - Увы. Не люблю я это. А вот у дяди к этому немалые способности.

  - Значит, за всем этим стоит Катийская империя. И их посольство прибыло разузнать здесь всё. Вернее, облегчить вторжение, других вариантов я не вижу. Раз уж они решили столкнуть Карымское ханство и Русивль, а как только оказались рядом, тут же постарались избавиться от тебя с помощью демонов.

  - И опять вмешались мы, - умехнулся Райнел. - Но их действия обозначают, что готовились они к этому давно. При этом открыто магией они в столице действовать не будут. Церковь не позволит, сразу волнения начнутся. Значит, подкуп, интриги.

  - И кто-то из бояр уже подкуплен, раз нас так быстро подставили, - напомнил я.

  - Придётся разбираться.

  - Но сначала нам нужно достать сапоги.

  Мы все переглянулись.

  - Значит, сначала едем в Сорокин, - подытожил Райнел.

  - Василиса, мы прибыли! - раздался голос Серого за окном.

  Мы встали из-за стола. Василиса подошла к сундуку за печкой и достала оттуда здоровый меч. Ну, здоровый он был скорее для неё. С Разящим он всё равно не шёл ни в какое сравнение.

  - Это что? - подозрительно поинтересовался мой друг.

  - Меч-кладенец. Оставлю его на столе на случай незваных гостей, - ответила хозяйка.

  - Это как? - Я попытался проанализировать сказанное, но логика загнулась. Всё же девушки (пусть и в таком возрасте) порой как скажут, так до смерти гадать будешь, что они имели в виду.

  - Меч-кладенец обладает своей волей. И может защитить дом, пока хозяева отсутствуют.

  Или пока они сами не объяснят. Зато теперь логика сработала...

  - А почему раньше так не сделала? - Я едва удержал Райнела, чтобы он не бросился изучать попавший ему на глаза артефакт.

  - Не видела необходимости. Теперь буду выкладывать, когда меня дома нет.

  Мы вышли из избушки и спустились по крыльцу. Когда Василиса ступила на землю. Дверь избушки захлопнулась сама собой, ставни на окнах тоже, а само строение развернулось к нам задом, а к лесу передом.

  Мы с Райнелом только переглянулись и пожали плечами. Мало ч что эта избушка ещё умеет.

  За забором стоял Серый, а рядом с ним ещё пара волков поменьше, которые при виде Яги склонили перед ней головы.

  Да уж, обычные. Даже верю. Как бы.

  Те, что поменьше, были с размером хорошего быка, а Серый был ещё на голову выше них. Что ну никак не сходилось с их легендой об обычности.

  В общем, зверятки были внушительные. Бурый мишка хорошо подумал бы, прежде чем задавать вопрос 'Кто хозяин леса?'.

  Правда, мы ещё местных медведей не видели. Может, те тоже переростки такие, что дракона прихлопнут.

  Серый пригнулся к земле, давая возможность Василисе забраться к нему на спину. Судя по количеству оставшегося места, там вполне могли разместиться и мы с Райнелом, но что-то не хочется мне проверять остроту волчьих клыков на себе.

  Я подошёл к другому волку. Судя по его взгляду, мне он предлагать удобства по влезанию на его спину не собирался. Наверняка ещё думает, что посмеётся над тем, как я влезать буду.

162
{"b":"253003","o":1}