ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-Почему ты не приехала к нам?

-Не знаю. Я об этом не подумала. Прости. Вы столько из-за меня пережили.

Мама сидела глядя перед собой, будучи не в силах поверить моему рассказу.

-В это сложно поверить, - выдохнула я. – Я сама не сразу осознала, кто я. Лучше бы я ничего не вспоминала.

-Отца удар хватит, - произнесла, наконец, она.

-Но я не могла скрыть это от вас.

-Что ты будешь делать? – спросила мама, сразу как-то подобравшись. – Поедешь во дворец?

-Нет, - улыбнулась я. – Не сейчас.

-Что значит не сейчас? А когда?

-Позже. Мне надо подготовиться. Я ведь должна буду доказать, что я и есть истинная принцесса Солиаль.

-Девочка моя, может, не стоит? Император не отдаст тебе трон. Ты еще такая молодая. Он ведь сломает тебе жизнь.

-Мама, - я опустилась перед ней на колени, - я знаю. Я знаю, что мне придется побороться за трон. И битва эта не будет легкой. Я все понимаю, но я не могу отдать ему империю. Он ее просто уничтожит.

-Так, может, и демоны с ней?

-Нет, мама. Ты не знаешь всего. Если Авид останется на троне, империя погибнет. И вы вместе с ней, - я заглянула ей в глаза. – Я не могу этого допустить.

-Милая моя, - мама погладила меня по голове. – Ты так повзрослела.

-Да, - прошептала я. – Пришлось.

-Как же ты справишься одна?

-Я не одна, - улыбнулась я.

-Постой, господин тер Одаст ведь тоже разыскивает тебя. Уж не потому ли, что ты – настоящая принцесса? Он же прихвостень Авида.

Я рассмеялась и поднялась на ноги.

-Мама, кто-кто, но Вэлиан точно не разделяет политики моего дорогого дядюшки.

-Вэлиан? – не поняла мама.

-Он же господин тер Одаст.

-Ты так просто называешь его по имени?

-Да, мама, я так просто называю его по имени. Собственно, только благодаря ему я все и вспомнила. Но об этом никто не должен знать. Ни одна живая душа. Ни о том, кто я, ни о том, что Вэлиан мне помогает.

-Ты уверена, что он тебя не предаст? – с сомнением спросила мама.

-Уверена, - ответила я, ненадолго задумавшись.

-А как же учеба? – встрепенулась она.

-Я перевелась на заочное отделение. Но помимо учебы в Академии я буду изучать магию стихий. Вэлиан поможет мне в этом.

-Почему он тебе помогает?

-Также как и я, он не хочет, чтобы наша империя погибла.

-Но с чего вы взяли, что она погибнет? – воскликнула мама. – Столько веков стояла и еще столько же простоит.

-Ошибаешься, - вздохнула я, усаживаясь на стул напротив нее. – Ты ведь знаешь, когда и при каких обстоятельствах была образована наша империя?

-Ну, да, - неуверенно кивнула она. – Изучала в школе.

-А известна ли тебе легенда об условии существования империи?

-Что империя будет жить, только если на троне сидит истинный представитель императорской крови?

-Да.

-Но это ведь только легенда.

-Я бы тоже хотела в это верить, - выдохнула я. – Но, к сожалению, это правда. За месяцы своего скитания я много чего увидела и узнала. Империя умирает. Люди умирают. А драконы готовятся к войне.

Мама вскинула на меня испуганный взгляд.

-Как к войне? У нас ходили слухи, но я им не верила. С чего бы им нападать?

-С того, что они тоже знают эту легенду и давно мечтают вернуть себе когда-то отвоеванную у них территорию. Принцесса, как они думают, недееспособна и в ссылке, на троне – вовсе не представитель императорской крови. Он мне всего лишь троюродный дядя.

-Но как же теперь быть? Ириэн, я не хочу, чтобы ты в это ввязывалась, - строго заявила мама.

-Прости, мама, но я должна. Это мой долг перед империей, перед людьми, перед вами.

-То есть ты пришла попрощаться? – она как-то сразу сникла.

-Нет, я пришла рассказать вам правду. Вы должны были ее знать.

-Погостишь у нас?

-Не могу. Надо вернуться. Слишком многое предстоит сделать. Но я буду почаще навещать вас по мере возможности. И еще, все в Академии думают, что я вернулась к вам. Сюда могут приходить письма на мое имя.

-Мы все сохраним, - грустно улыбнулась мама.

-Спасибо, - улыбнулась я в ответ.

-Ну, хоть пообедаешь у нас? – с надеждой спросила она.

-Вообще-то, я планировала провести у вас весь день. Очень хочется увидеть папу и Ору. Как они?

И мы перешли к последним событиям, произошедшим в моей приемной семье. Как оказалось, моя сестра собирается замуж. Свадьба через пару месяцев. Я искренне за нее порадовалась. Папа все также занимается кузнечным делом. Череда заказов у него не иссякает, а не так давно он даже взял к себе помощника и ученика. Мама по-прежнему держит кондитерскую лавку. От клиентов, как всегда, нет отбоя.

Потом я поделилась с ней историей своего путешествия. Рассказала, где была и что видела, как жила все это время. Мама только всплескивала руками и охала, не понимая, как я могла выжить одна вдали от дома. Если честно, я тоже слабо это понимала, но факт остается фактом. Я выжила.

Незаметно наступил вечер и мы совместными усилиями, как в старые добрые времена, приготовили ужин. Мне казалось, что не было этих лет учебы в Академии, не было моего побега и вернувшихся воспоминаний, а я по-прежнему была маленькой девочкой, с удовольствием помогающей маме по хозяйству.

Первой домой вернулась Ора. Она работала мастерицей в местном ателье. Увидев меня, сестра взвизгнула и бросилась мне на шею. Мы долго обнимались, разглядывали друг друга и ощупывали, не веря во встречу. Мама украдкой вытирала слезы.

Папа пришел спустя час. Он был таким же, каким я всегда его помнила. С густой бородой, крепкий, с круглым животиком и неспешными движениями. С ним мы тоже обнялись. Он поцеловал меня в макушку, и на мои глаза навернулись слезы. Пригрозив мне пальцем, папа улыбнулся и еще раз крепко меня обнял. Я была дома. И рядом были самые дорогие мне люди. Как я по этому скучала!

А потом мы все собрались за круглым столом на кухне. Ора помогла накрыть на стол, и мы принялись за трапезу, решив все разговоры отложить на потом. Ужин удался на славу. Папа даже потребовал добавки. А мама все время бросала на меня обеспокоенные взгляды.

Закончив с ужином и убрав со стола, мы переместились в гостиную. Я устроилась на диване под боком у папы. Он обнял меня за плечи. Мама села в кресло и положила руки на колени. Ора примостилась на подлокотнике возле нее. Пришло время серьезного разговора. И я начала.

Я заново пересказала историю, рассказанную маме ранее. Только сейчас она давалась мне легче. Папа молчал, лишь хмурил густые брови. Ора беспрестанно охала и прикладывала руку к груди. Когда я закончила, в гостиной воцарилась тишина.

-Да, дочка, не простая у тебя судьба, - произнес, наконец, папа.

-Не мы ее выбираем, - философски изрекла я.

-И как же нам теперь тебя звать? – удивленно спросила сестра. – Солиаль?

-Нет, - я замотала головой. – Для всех я по-прежнему Ириэн.

-Что ты собираешься делать? – поинтересовался отец, сосредоточенно глядя на меня.

-Готовиться к битве, - ответила я.

-То есть? – не поняла Ора.

-Буду штудировать книги, изучать магию, готовить почву для своего возвращения.

-Наша помощь нужна? – спросил папа.

-Нет, - улыбнулась я. – Я не хочу вас в это впутывать.

-А ты впутывай, - произнес он. – Я за тебя любого порву.

-Я знаю, - я еще теснее прижалась к нему.

В этот момент в двери постучали.

-Кто бы это мог быть? – встрепенулась мама.

-Я открою, - подскочила сестра.

Из коридора донесся знакомый голос. Слов я разобрать не смогла. Вскоре в поле моего зрения появился и его обладатель.

-Господин тер Одаст, - напрягся отец, поднимаясь. – Чем обязаны?

-Полагаю, это за мной, - я поднялась, виновато глядя на мага.

-Я не отдам вам свою дочь,  - отец закрыл меня собой. Вэлиан вскинул одну бровь.

-Папа, все в порядке, - я вышла из-за него.

-Что значит в порядке? – возмутился он.

11
{"b":"253009","o":1}