ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Утром меня разбудила Нирэль. Едва я только открыла глаза, как воспоминания нахлынули на меня подобно снежной лавине. Я стиснула зубы и медленно села.

-Какое из платьев вы желаете надеть, госпожа Ириэн? – спросила горничная.

-Никакое, - глухо ответила я. – Нирэль, ты можешь идти. Я сама справлюсь.

Я даже не повернула головы в сторону девушки. Спустя минуту я услышала, как за ней закрылась дверь. Я медленно поднялась и словно в тумане направилась в ванную. Я ощущала себя какой-то безжизненной куклой, лишенной всяких эмоций. Я смотрела на мир будто через прозрачную пленку. Каждое мое движение было механическим. Я умывалась и расчесывалась, потому что так было надо, а не потому что я хотела хорошо выглядеть. Я не глядя выбрала из одежды тонкие брюки и свободную рубашку. Перед выходом из комнаты не стала окидывать себя взглядом в зеркале, как делала это обычно. Мне было все равно.

Я специально вышла из комнаты раньше, чтобы Вэлиан не смог меня застать и проводить на завтрак. Видеть его сейчас я хотела в самую последнюю очередь. Я шла по коридорам дворца, глядя прямо перед собой. Меня не интересовали ни интерьер, ни картины, развешанные по стенам, ни слуги, неспешно передвигающиеся по своим делам.

-Доброе утро, Ириэн, - услышала я слащавый голосок и подняла голову. Взгляд сфокусировался на довольном лице Анариэль.

-Доброе утро, - ответила я без тени эмоций, остановившись за несколько шагов до девушки. Она стояла на лестнице и счастливо улыбалась. А мне хотелось ее придушить. Впрочем, ее вины в предательстве Вэлиана не было.

-Как спалось? Кошмары не мучили? – излишне вежливо спросила эльфийка. Интересно, откуда вдруг такое внимание к моей персоне? Еще вчера она готова была меня разорвать. Или поняла, что я ей не соперница? Думаю, тер Одаст всю ночь убеждал ее в этом. Я почувствовала, как горло сжал спазм от мысли о маге в объятиях Анариэль. Я поспешила взять себя в руки.

-Нет, мне не снились кошмары, - также вежливо, но без улыбки, ответила я. – А как спалось вам, Анариэль?

-О, просто замечательно, - проворковала она. – Я давно так сладко не спала.

Я стиснула зубы. Вот ведь специально издевается. Наверняка, видела меня вечером в коридоре.

-Я рада за вас, - спокойно произнесла я.

-Хотя уснула я не сразу, - с притворной грустью сообщила Анариэль. – Мне не дали сразу уснуть.

Она бросила на меня лукавый взгляд. Я от комментариев и вопросов предпочла воздержаться.

-Ну, я уверена, тебе это знакомо, - заговорщическим шепотом произнесла девушка.

-Что именно? – не поняла я.

-Ну, перестань, Ириэн, - махнула она рукой и захихикала. – Не поверю, что между тобой и Вэлианом никогда ничего не было. Признайся, он хорош в постели. Мы могли бы это обсудить.

Эльфийка сверкнула глазами. Я поняла, что начинаю медленно закипать. Еще чуть-чуть и я не посмотрю ни на ранги, ни на должности. И кому-то очень крупно достанется. К моему счастью, за спиной послышались шаги. Анариэль тут же сменилась с лица и надела маску кротости и смирения. Я удивленно оглянулась. Навстречу нам под руку шли Эльвианэль и, я так понимаю, Владыка. Я тут же присела в реверансе. В штанах это смотрелось смешно.

-Доброе утро, Ириэн, - поздоровалась со мной женщина и тепло улыбнулась. – Консариэль, это Ириэн – ученица Вэлиана. Я тебе рассказывала о ней.

Владыка окинул меня внимательным, но не высокомерным взглядом. Вообще, он производил впечатление мудрого и уравновешенного мужчины, хотя внешне ему невозможно было дать больше сорока лет. Впрочем, эльфы живут до полутора тысяч лет. И на самом деле ему может быть и пятьсот лет и вся тысяча.

-Ваше Величество, - я снова присела в реверансе.

-Никогда не слышал, чтобы у Вэлиана были ученики, - нахмурился он.

-Видимо, девочка перспективная, - ответила ему жена. – Вэлиан не стал бы размениваться на ерунду.

-В чем ты специализируешься, Ириэн?

-Я изучаю целительство, - растерявшись, ответила я.

Владыка удивленно вскинул одну бровь.

-Это лишь добавляет вопросов, - произнес мужчина. – Но пусть мне на них ответит сам Вэлиан.

И больше не обращая на меня внимания, чета эльфийских правителей чинно прошествовала мимо меня.

-Ириэн, - услышала я и испуганно вскинула голову, опасаясь, что это Вэлиан. Но ко мне широкими шагами приближался Ронариэль.

-Ваше Высочество, - я снова сделала реверанс.

-Прекратите, Ириэн. Для вас я просто Рон, - и он мне широко улыбнулся. А меня вдруг охватила щемящая грусть. – А что вы здесь делаете?

-Я не успела дойти до столовой. То Анариэль встретила, то вашего отца.

-Ну, тогда позвольте проводить вас, - эльф предложил мне свой локоть, чем я тут же воспользовалась.

Когда мы вошли в столовую, Вэлиана еще не было. Неужели, так утомился за ночь? Я приказала себе не думать об этом, сосредоточившись на посуде и скатерти.

-Ириэн, - обратилась ко мне Эльвианэль.

-Да, Ваше Величество, - подняла я на нее глаза.

-Как вам спалось на новом месте? Постель была удобной?

-Да, Ваше Величество, благодарю. Все было хорошо, - я растянула губы в вежливой улыбке.

-А по-моему сегодня было жарко, - притворно надула губки Анариэль.

-Сейчас самый разгар лета, - ответил ей Владыка. – В это время года всегда душно и жарко. Дожди бывают крайне редко.

-Анариэль, ты всегда можешь вернуться к родителям, - произнесла Эльвианэль, делая вид, что разглядывает чайную чашку.

-Нет, - вздохнула девушка. – Там так скучно.

-Доброе утро, - раздался от дверей бодрый голос Вэлиана. Я замерла, даже перестав дышать и боясь повернуть голову в его сторону. – Ваше Величество.

-Доброе утро, Вэлиан, - произнес Консариэль. – Я рад, что ты, наконец, решил нас навестить.

-Все дела не позволяли к вам вырваться, - ответил маг, усаживаясь за стол.

-Да, я наслышан, что в Арвелии много проблем, - кивнул Владыка. Я перевела на него заинтересованный взгляд. – Авид теряет нити управления империей. Грядут перемены.

Мне очень хотелось спросить, о каких переменах он говорит, но я сдержалась в последний момент.

-Вы правы, - согласился тер Одаст. – Думаете, это будут перемены к худшему?

Эльвианэль подала знак слугам, стоящим у стены, подавать завтрак, и они засуетились вокруг нас. Мне на тарелку легла запеканка с ягодами. Есть совершенно не хотелось. Я нехотя взяла десертную ложку и отщипнула кусочек блюда, но в рот отправлять не спешила.

-Пока не знаю. Но склоняюсь к мысли, что да, - кивнул Консариэль, наблюдая, как слуга наливает ему чай. – Ледяные драконы своего не упустят. Они почуяли слабость Арвелии и жаждут крови. Плохо, что принцесса оказалась никчемной. Мы возлагали на нее большие надежды.

Я делал вид, что разглядываю содержимое своей тарелки, а сама же, тем временем, вся обратилась в слух.

-Думаете, Авид не справится? – спросил Вэлиан. Каждый раз, когда я слышала его голос, по моему сердцу будто кинжалом проводили. Я бросила короткий взгляд на Анариэль. Она не сводила влюбленного взгляда с мага. Все, аппетит пропал окончательно.

-В нем нет твердости, - Владыка сделал небольшой глоток чая и осторожно поставил чашку на изящное блюдце. – Он слишком любит деньги и власть.

-А если бы принцесса оказалась полной сил, думаешь, она бы справилась? – вступила в разговор Эльвианэль. – Она ведь еще совсем ребенок.

-Это верно, - согласился Консариэль. – Ей понадобился бы хороший советник. Впрочем, если бы она пошла в отца, то у нее был бы сильный характер.

Я опустила глаза в тарелку, дабы не выдать своих эмоций.

-И все же она слишком молода для власти и для драки с драконами, - произнес Ронариэль.

-В любом случае, Солиаль оказалась пустышкой, - вздохнул эльфийский правитель.

-Что вы собираетесь делать, Ваше Величество? Вы поддержите Арвелийскую империю, если на нее нападут ледяные? – спросил Вэлиан. Я затаила дыхание. Владыка молчал. Он думал. Между его бровей пролегла глубокая складка.

44
{"b":"253009","o":1}