ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

К моему величайшему удивлению им оказался эльф.

-Вы – эльф? – выпалила я растерянно, как только увидела мужчину с пепельными длинными волосами и зелеными глазами.

-Как видите, - насторожился он.

-Но что вы здесь делаете?

-Его Высочество пригласил меня сшить гардероб для его невесты. Я, так полагаю, это вы.

-К сожалению, - пробормотала я.

Эльф, которого, кстати, звали Ларионэль не обратил на мои последние слова никакого внимания, сразу пройдя к столу и разложив на нем журналы и коробку с образцами тканей. Ширгайя, которая привела его, осталась стоять у дверей. Судя по всему, она выполняла роль надсмотрщицы.

-Итак, - развернулся ко мне Ларионэль, - госпожа Ириэн, вы в курсе, что носят в империи ледяных драконов?

-Понятия не имею, - пренебрежительно ответила я.

-Значит, я правильно сделал, что прихватил с собой журналы с последними тенденциями моды.

Он подхватил со стола одно из печатных изданий и показал его обложку. Мне по большому счету было все равно, что носят в этой империи. Я в ней задерживаться не собиралась.

-Может, вы мне просто вкратце расскажете, что здесь модно? – предложила я портному, чем вызвала его легкую растерянность, но мужчина быстро взял себя в руки и начал свой сумбурный рассказ, вышагивая на длинных ногах то в одну, то в другую сторону. Сначала я пыталась его слушать и понять, но спустя несколько минут бросила это неблагодарное занятие и со скучающим видом присела на подлокотник кресла. Когда пошли третьи десять минут его речи, я не выдержала. – Господин Ларионэль, а что вы делаете у драконов?

Эльф замер, занеся ногу для следующего шага, и недоуменно уставился на меня, видимо, не понимая логичность моего вопроса.

-Простите? – развернулся он ко мне.

-Я спрашиваю, почему вы живете здесь, а не в Эльфийской империи? – спокойно повторила я вопрос.

-Потому что здесь меня все устраивает, - несколько высокомерно ответил Ларионэль.

-Что именно? – решила я уточнить.

-То, как здесь принимают мой талант и сколько за него платят.

Понятно, как обычно, деньги во главе угла.

-Ларионэль, давайте договоримся с вами, - встала я.

-О чем? – мужчина чуть склонил голову на бок.

-Я полностью полагаюсь на ваш вкус. Уверена, он у вас безупречный, - эльф слегка покраснел то ли от удовольствия, то ли от смущения. – Поэтому мы сейчас не будем тратить время на обсуждение фасонов, цветов и тканей. Вы просто сошьете мне несколько повседневных платьев и несколько для балов. Думаю, по пятнадцать штук и тех и других на первое время хватит.

Ширгайя кашлянула. Я удивленно повернулась к ней. Но на лице девушки сохранялась невозмутимость.

-И, я думаю, вы понимаете, господин Ларионэль, что невеста Его Высочества должна выглядеть лучше всех.

-Безусловно, - кивнул он.

-Поэтому я даю вам полную свободу действий. И когда будете творить свои шедевры, не думайте о деньгах. Мой жених сказал, что я могу тратить на свой гардероб столько, сколько захочу. Он все оплатит.

У Ларионэля тут же загорелись глаза. Он только что руки не потер в ожидании пополнения собственных карманов.

-Уверяю вас, госпожа Ириэн, вы останетесь довольны.

-Не сомневаюсь.

Эльф долго снимал с меня мерки. Несколько раз начинал заново. Когда мое терпение уже было на исходе, мужчина, наконец, радостно сообщил мне, что закончил и что первые несколько платьев пришлет уже через три дня. На том мы и распрощались. Я снова осталась одна.

Обедать решила в комнате. Зачем ходить туда-сюда, если все равно не дадут сделать лишнего шага? После сытной и довольно вкусной еды я решила прилечь. Заняться было нечем. Где-то через час меня разбудил стук в дверь и Таирин сообщила, что прибыл учитель по этикету, и сопроводила меня в небольшую гостиную на первом этаже. Моим новым преподавателем оказался кругленький мужчина с приличной лысиной и имеющие привычку во время разговора перекатываться с пятки на носок и обратно. И меня это сильно раздражало.

На меня господин Аргернор потратил два часа времени, долго и нудно рассказывая о правила поведения за столом, языке жестов и взглядов. Я держалась из последних, чтобы открыто не зевать.

Сразу же после него прибыл учитель танцев – высокий тощий мужчина с острыми коленями локтями. Звали его Ингиар и оказался он довольно высокомерным и истеричным, на чем свет ругая меня за каждую мою ошибку. К концу занятия мы оба хотели друг друга убить. Я еще долго металась в своей комнате от злости после его ухода.

Когда за окном уже начало темнеть и я расположилась в кресле перед камином, вошел Валин. И, как обычно, без стука. Я даже не стала возмущаться. Горбатого могила исправит.

-Добрый вечер, Ириэн, - произнес ледяной.

-Ты уверен, что он добрый? – недовольно спросила я, бросив на него гневный взгляд.

-А почему нет?

-Зачем мне все эти идиотские занятия по этикету и танцам?

-Я хочу, чтобы моя невеста не ударила на балу в грязь лицом. Кстати, сегодня прислали приглашения от императора Авида.

Я, было, дернулась, но в последний момент смогла совладать со своими эмоциями.

-Что за приглашение? – я постаралась придать своему голосу как можно больше равнодушия, глядя на огонь в камине.

-Через три недели после бала в честь нашей помолвки Авид дает Зимний бал. Так он у вас, кажется, называется.

С каких это пор дядя стал приглашать ледяных на балы?

-И что? – спросила я.

-Я направил ему ответ, что я со своей невестой почту за честь присутствовать на балу.

-Зачем тебе это? – я спокойно посмотрела на дракона.

-Причин несколько. Одна из них – позлить моего дражайшего братца, а вторая – посмотреть, чем мне предстоит владеть.

Я отвернулась, чтобы Валин не заметил слез в моих глазах.

-А сейчас я собираюсь отужинать со своей невестой.

-Я не хочу.

-Я разве задал вопрос, чего ты хочешь? Я констатировал факт. Поэтому идем, дорогая. Я много работал и очень голоден.

Я стиснула зубы, но спорить не стала. Покорно поднялась, положила рука на локоть ледяного и направилась с ним в столовую.

Повар постарался на славу. Стол ломился от всевозможных блюд, вот только мне есть совершенно не хотелось. Чего нельзя было сказать о драконе. Он ел за троих.

-Почему ты ничего не ешь?

-Я не голодна.

-Мы это уже обсуждали, Ириэн.

-Я, правда, не хочу есть, - твердо ответила я, глядя в тарелку, на которой лежал не тронутый мной салат.

Валин тяжело вздохнул, не спеша дожевал и отложил столовые приборы в сторону.

-Ургар, - обратился он к стоящему за его спиной слуге, - ты можешь быть свободен. Мы с моей невестой справимся сами.

Я подняла на него удивленный взгляд. Спустя несколько секунд мы остались вдвоем. Ледяной долго и задумчиво смотрел на меня, после чего поднялся и ленивой походкой подошел ко мне. Я боялась оторвать глаза от стола. Сердце сжалось от страха. А в следующее мгновение Валин одним движением руки смел со стола все и, схватив меня за плечи, усадил на столешницу. Я в ужасе смотрела на него, а ледяной был спокоен и невозмутим. И это спокойствие пугало еще больше.

Дракон медленно наклонился ко мне, уперевшись руками в стол по обе стороны от меня. У меня во рту все пересохло.

-Милая, - проворковал мужчина, - мне кажется, ты так ничего и не поняла. Мои приказы надо выполнять. А я тебе велел есть.

-Но я не хочу есть, - пролепетала я.

-Меня. Не. Волнуют. Твои. Желания. Уясни себе это раз и навсегда. Ты меня поняла?

-Да, - опустила я голову, чувствуя как глаза обожгло слезами.

-И смотри на меня, когда я с тобой разговариваю.

Я подняла голову, но продолжала смотреть на собственные колени. Валин дернул меня за волосы, заставив взглянуть на себя. Я сморщилась от боли.

-Не смей показывать мне свой характер. Я не буду терпеть твое неповиновение. Я сломаю его очень быстро. Хочешь, покажу, как?

70
{"b":"253009","o":1}