ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Перед тронным залом Авид притормозил, давая возможность гвардейцам открыть массивные двери, после чего широкими шагами направился внутрь. Я не отставала. Народу собралось достаточно. Я старалась не смотреть на лица присутствующих, продолжая движение вперед.

Дядя остановился перед троном и на несколько секунд замер. До моего слуха донеслись перешептывания и гул удивленных и озадаченных голосов. Авид, наконец, встрепенулся и резко развернулся к присутствующим, тут же натолкнувшись взглядом на меня. Мой опекун поморщился, но быстро взял себя в руки, вскинул подбородок и окинул поданных высокомерным холодным взглядом. Я чуть отошла в сторону и остановилась перед возвышением, на котором находился трон. И только сейчас я позволила себе взглянуть на тех, кому предстояло в ближайшие минуты познакомиться с настоящей принцессой Солиаль. Кто-то разглядывал меня с любопытством, кто-то озадаченно, но были и те, кто бросал на меня пренебрежительные и даже брезгливые взгляды. Ну да, одета я была не совсем подобающе для венценосной особы. Просто когда я утром проснулась в доме Вэлиана, то как-то не собиралась посещать дворец, поэтому и соответствующий наряд не приготовила. Да и ладно! Переживут как-нибудь мой непрезентабельный вид.

Внезапно мой взгляд упал на тер Одаста. Казалось, он пытался затеряться в толпе, слиться с ней. Маг даже не смотрел на меня, гуляя рассеянным взглядом по лицам. Дон жался к стене у дверей, в которые мы вошли. И, судя по его виду, чувствовал он себя крайне неуютно.

-Уважаемые лорды, советники, - величественно начал Авид. Я недовольно покосилась на него. – У меня для вас есть неожиданная новость.

По залу прокатился гул удивленных голосов. Люди недоуменно переглядывались. Лишь один взгляд был прикован ко мне. И ничего хорошего он мне не предвещал. Ратвирд! Думаю, наши чувства друг к другу взаимны. Я вопросительно вскинула одну бровь. Глаза советника недобро сверкнули и он переключил все свое внимание на моего опекуна.

-Все мы помним страшную трагедию, постигшую моего брата и его жену много лет назад, - продолжал тем временем дядя. Я хмыкнула. Он не обратил на меня никакого внимания. – Императорская чета была жестоко убита. И все мы помним, что тогда же пропала моя племянница. Мы искали ее несколько лет. Сколько сил и времени было на это потрачено! Сколько надежд было разрушено!

Я скептически покосилась на Авида. Красиво поет!

-Пока однажды моя племянница не нашлась, - закончил свою проникновенную речь мой родственник. От неожиданности я кашлянула. Дядя бросил на меня недовольный взгляд. Я сделал вид, что смутилась. – Но это мы так думали. К сожалению, все мы жестоко ошибались.

И снова волна, на сей раз встревоженных, голосов прокатилась по залу.

-Та, кого мы все это время считали принцессой Солиаль, оказалась, - Авид запнулся. Понимаю. Непросто, наверное, говорить такое о своей дочери. – Она оказалась обманщицей.

Тревога в голосах сменилась ошеломленностью и возмущением.

-Но, к счастью, нашлась все-таки моя настоящая, горячо любимая племянница, - дядя развернулся ко мне и приторно улыбнулся, раскинув руки для объятий. Я недоверчиво посмотрела на него. – Позвольте представить вам настоящую принцессу Солиаль Эмелин Ларит эн Рандар.

Тронный зал погрузился в тишину. Я осторожно посмотрела на лица присутствующих. На всех из них был написан неподдельный шок.

-Ваше Величество, - первым пришел в себя Ратвирд, - простите мне мое невежество, но почему вы решили, что эта девица и есть настоящая принцесса, а не та, что находится сейчас в Восточной резиденции?

Авид на некоторое время опешил, задумался, но все же сумел с собой совладать. Помог ему в этом мой красноречивый взгляд, обещавший много чего неприятного.

-Она помнит то, что не может помнить никто другой. И у нее… у нее есть магия, - последний слова дались моему дяде с трудом. Видимо, он уже понял, что трон и империя медленно уплывают у него из рук.

-Магия? – удивился какой-то старичок с седой короткой стриженной головой и пронзительными глазами.

-Да, - нехотя кивнул мой опекун.

-Но мало ли девиц, обладающих магией? - насмешливо воскликнул другой мужчина, моложе.

-А много ли девиц обладают магией сразу четырех стихий? – ответила я вопросом на вопрос, нагло глядя в глаза любопытному. Его рот так и остался открытым. То ли от моей наглости, то ли от удивления.

-То есть ты утверждаешь, что владеешь магией всех четырех стихий? – недоверчиво поинтересовался Ратвирд.

-Да, именно это я и утверждаю, - кивнула я.

-И даже можешь нам это продемонстрировать? – не унимался советник.

Я сощурила глаза и растянула губы в предвкушении веселья, но тут же передумала. В конце концов, я не фокусник в цирке. Я гордо вскинула голову.

-По достижению совершеннолетия каждый наследник трона должен пройти испытание на обладание магией рода Рандар, - произнесла я менторским тоном. – Я готова пройти это испытание.

Ехидная улыбка медленно сползла с лица Ратвирда и он бросил испуганный взгляд на Авида.

-Ээээ, да? – растерянно посмотрел на меня дядя.

-Да, - твердо кивнула я. – И чем быстрее я это сделаю, тем быстрее мы развеем все сомнения и избежим недоразумений.

-Ваше Величество, - дрожащим голосом поинтересовался очередной лорд, - но если это настоящая принцесса, как быть с другой?

Я почувствовала, как напрягся Авид. Я молчала и не собиралась ему помогать. Пусть сам расхлебывают кашу, которую заварил.

-Пока оставим все как есть до выяснения всех обстоятельств, - наконец, произнес он. – Я отдам распоряжение, чтобы… первую… принцессу не выпускали за пределы резиденции.

Я хмыкнула, но промолчала. Дядя бросил на меня нервный взгляд. Я в ответ лишь повела бровями.

Еще долго присутствующие терзали меня своими вопросами, недоверием и высокомерием. Я жутко устала, желудок сводило от голода, а голова гудела, словно улей, набитый пчелами. Моим единственным желанием было убраться куда-нибудь подальше отсюда. Глазами я отыскала Вэлиана. Он подпирал стену рядом с Доном и о чем-то тихо с ним переговаривался, не обращая никакого внимания не происходящее. Я нахмурилась. Ему, что, нет никакого дела, что со мной будет? Или он, наконец, добился чего хотел – я во дворце и теперь может спокойно вернуться к своим насущным делам? Эта мысль неприятно царапнула меня внутри. Захотелось схватить тер Одаста, утащить его порталом в наш домик в лесу и поговорить.

-Если знакомство закончено, могу я отбыть? – тихо поинтересовалась я у Авида.

-Отбыть? Куда? – удивился он.

-Не на совсем, не радуйся, - зло прошипела я.

-Но ты должна будешь остаться во дворце. Я распоряжусь, чтобы тебе приготовили комнату.

-Я не…, - попыталась я было сообщить, что не хочу оставаться во дворце, но вовремя прикусила язык. Было бы странно, если бы принцесса отказалась проживать в императорской резиденции. И я сдалась. – Хорошо. Но мне хотелось бы побыть одной. Прогуляться. День был слишком насыщенным.

-О, да, - согласился со мной мой опекун.

Не дожидаясь продолжения разговора, я уверенно направилась к выходу. Присутствующие снова замолчали, провожая меня взглядами. Ну и плевать, что они там думают! Не до этикетов мне сейчас.

Видимо ощутив изменение в зале, Вэлиан оглянулся и спокойно уставился на меня. Дон отлип от стены и выпрямился.

-Я бы хотела убраться отсюда подальше, - шепотом произнесла я, поравнявшись с мужчинами.

-Но здесь теперь твой дом, - удивился мой бывший парень.

-Пока нет, - устало ответила я. – Я еще не готова его принять.

-Но тебе пора к этому привыкать, - что-то в голосе Вэлиана показалось мне странным, но он смотрел на меня ровно, без эмоций. И это настораживало.

-Я не хочу к этому привыкать, - растерялась я.

-Тебе лучше остаться здесь, - произнес маг. – Пусть все привыкают, что ты вернулась. Заодно и ты ко всем быстрее привыкнешь.

Тер Одаст говорил это, старательно отводя от меня глаза.

84
{"b":"253009","o":1}