ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-Тебе нужно отдохнуть, - поспешил он продолжить, видя, что я собиралась возразить. – У тебя был тяжелый день. Мы с Доном пойдем. Отдыхай.

С этими словами Вэлиан развернулся и покинул тронный зал, даже не взглянув на меня. Дон бросил на меня извиняющийся взгляд и поспешил за начальником. А я осталась стоять одна среди незнакомых и настроенных ко мне не очень дружелюбно людей. Хотелось разреветься, но я не позволила себе этой слабости, тихо выскользнув за дверь.

Покинув тронный зал, я отправилась в сад. Хотелось побыть одной и никого не видеть. Я забралась в самый дальний его угол и прислонилась плечом к дереву, стоя по колено в снегу. Закрыла глаза. Из-под ресниц хлынули горячие слезы. Я даже не стала пытаться их сдерживать. Вместе с ними из меня выходила усталость, все нервное напряжение, пережитое за прошедший день, неприятный осадок от последнего разговора с Вэлианом. Вскоре в моей голове не осталось ни одной мысли и дышать стало как-то легче. Я постояла еще какое-то время, разглядывая запорошенные снегом кусты и следы каких-то мелких зверей, отпечатавшиеся на белоснежном покрывале, после чего медленно побрела в сторону дворца.

Комнату мне выделили недалеко от покоев Авида, но не ту, в которой жила моя кузина. Впрочем, я не жаловалась. У меня на это просто не было сил. Молоденькая, но очень шустрая горничная по имени Ларинда, быстро провела для меня экскурсию по моему новому жилищу, наполнила мне горячую ванную и после моего отказа от ее помощи, исчезла за дверью. Я окинула спальню рассеянным взглядом, отметив, что ее убранство выглядит несколько скромнее, чем подобает покоям принцессы, но жаловаться на это не собиралась. Никогда не было охоча до роскоши. С трудом переставляя ноги, я добрела до ванны, скинула с себя одежду и медленно опустилась в горячую воду. Нежиться не стала, чувствуя, что засыпаю на ходу. Быстро вымылась, вытерлась необъятным банным полотенцем, завернулась в длинный халат и завалилась в постель. Даже волосы сушить не стала. Силы покинули меня мгновенно и я провалилась в глубокий сон.

-Привет! – поздоровалась я, едва увидев Нава. Он сидел на бортике фонтана, болтая в воздухе одной ногой.

-Здравствуй, - поднялся бог. – Вижу, ты преуспела в нашем деле.

-Пришлось, - я смущенно улыбнулась.

-Понимаю. Готова?

Я вскинула на него недоуменный взгляд.

-К чему?

-Примерить корону, - улыбнулся он.

-Корону? О чем ты?

-Ну, ты ведь за этим пришла во дворец. Думаешь, справишься? Выдержишь? Корона – это довольно тяжелое украшение.

-Ну, да, там столько камней и металла, как бы голова не отвалилась, - с иронией произнесла я.

-Я не об этом.

-А о чем?

-Не камни делают корону тяжелой, Солиаль, а долг, который она несет с собой. Долг и обязательства перед империей.

-А, - растерялась я. – Я не знаю. Должна. Наверное.

-Боишься? – усмехнулся Нав.

-Да, - не стала я скрывать.

-Это хорошо, - он поднял лицо к небу.

-Что в этом хорошего? Мне, демон как, страшно.

-Именно поэтому у тебя все получится, - бог широко улыбнулся, глядя на меня.

-Что мне делать с Валином? – после короткого молчания спросила я. – Он ведь так просто не сдастся.

Мужчина долго на меня смотрел. В уголках его губ застыла улыбка. А мне становилось не по себе. А потом я проснулась.

В комнате было темно. Лишь несколько свечей разгоняли ночной мрак. Когда их успели зажечь? Я ничего не слышала. Я полежала еще какое-то время, вспоминая свой разговор с Навом и мой вопрос, который так и не получил ответа. Что ж! Придется самой что-нибудь придумать. Тяжело вздохнув, я села на кровати и тут же уперлась взглядом в Вэлиана. Он сидел в кресле напротив и молча смотрел на меня. И что-то в его взгляде меня насторожило.

-Вэлиан? Что ты здесь делаешь? Ты же ушел.

-Я хотел посмотреть, как ты устроилась, - спокойно ответил он, не шелохнувшись.

Я окинула мимолетным взглядом комнату и вновь посмотрела на мага.

-Нормально устроилась. Не жалуюсь. Хотя предпочла бы сейчас наш домик в лесу.

-Ты – принцесса, Солиаль. Твое место здесь.

Вэлиан впервые назвал меня именем, которое дали мне при рождении. И отчего-то это заставило меня вздрогнуть. И только сейчас я почувствовала холод, который исходил от мага, и стену, что внезапно выросла между нами.

-Вэлиан, - осторожно произнесла я, - что-то случилось?

-Тебе тут ужин принесли, - поднялся он на ноги и прошелся по комнате. – Не хочешь поесть? Яда нет. Я все проверил.

-Думаешь, кто-то захочет меня отравить? Дядя? – я тоже встала и подошла к столу, на котором стояло несколько тарелок с хлебом, мясом и фруктами.

-Не исключаю такой возможности, - пожал плечами тер Одаст, заложив руки за спину.

Я внимательно посмотрела на него.

-Вэлиан, что происходит?

-А что происходит? – повернулся он ко мне с наигранной наивностью.

-Я же вижу, что что-то не так. Ты изменился. Еще там, в тронном зале. Я это почувствовала и чувствую сейчас. Ты будто отгородился от меня. И не понимаю, почему.

-Не понимаешь? – Вэлиан вопросительно вскинул бровь.

-Нет, - честно призналась я.

-Просто сегодня я увидел тебя с другой стороны. Я увидел не испуганную девочку, боящуюся неудач, не принцессу, которая не знает, что делать с короной, а властную и жестокую императрицу.

-Что? – не поняла я. – О чем ты?

-Я наблюдал за тобой в комнате Авида. Смотрел на тебя и не узнавал. Ты готова была идти к своей цели, не взирая ни на что.

-Вэлиан, я…, - попыталась я возразить, но он мне не дал.

-И когда ты стала шантажировать его дочерью, я окончательно понял, что совсем тебя не знаю, Ириэн. То есть Солиаль.

-Вэлиан, о чем ты говоришь? Я такая же, как и была. Я не изменилась.

-Не уверен, - горько произнес он и отвернулся. Я ненадолго впала в ступор, переваривая его слова.

-Вэлиан, посмотри на меня, - попросила я. Маг нехотя повернулся. – Посмотри на меня. Неужели, ты думаешь, что власть может вскружить мне голову? Или я настолько беспринципна, что готова на любые поступки ради достижения цели? Ты, действительно, так думаешь?

-Я видел это сегодня в твоих глазах.

-Да я притворялась, демон тебя подери! – не выдержав, воскликнула я. – Что мне оставалось делать? Должна же я была как-то заставить Авида помочь мне. И ты не представляешь, как я боялась, что он не согласится, боялась, что дочь не имеет для него никакого значения.

-А если бы он не согласился? Что бы ты сделала с его дочерью? – Вэлиан продолжал не верить мне.

-Ничего, Вэлиан. Ничего! Что я могла с ней сделать? Покалечить? Убить? Я все еще студентка отделения целительства. Я не могу причинить никому вред. Как ты можешь мне не верить?

Я отвернулась, вцепившись руками в спинку стула. Меня душили слезы обиды и боли. Самый близкий человек не верил мне. И это было страшно.

-Прости, - через какое-то время донеслось до моего слуха. – Прости, просто я смотрел на тебя и…

-Вэлиан, - я повернулась к нему, - я не понимаю, почему ты решил, что я изменилась? Я всего лишь хочу спасти империю и избавиться от Валина. Если бы не эта угроза, я бы никогда сюда не вернулась. Мне нет дела до короны и власти. Я бы с радостью предпочла никогда не вспоминать, кто я на самом деле, и жить в общежитии Академии, ходить на занятия, развлекаться с друзьями. Но я лишена всего этого, Вэлиан. Я вынуждена оставить ту свою беззаботную студенческую жить и начать новую жизнь, жизнь, о которой  я не имею ни малейшего понятия. Я не знаю, что делать дальше. Я не знаю, что со мной будет. Мне страшно. Я боюсь не справиться, боюсь ошибиться, наломать дров и усугубить ситуацию. А твои обвинения… Они причиняют мне боль. Зачем ты так? Я так надеялась на твою поддержку там, в зале, когда все эти люди смотрели на меня с презрением и недоверием. А ты отвернулся от меня, оставил одну на съедение этим волкам.

Я уже не могла остановиться, захлебываясь в истерике. Из-за слез я не видела лица Вэлиана. Он стал для меня просто размытым силуэтом. Я обхватила себя руками и отвернулась. Меня сотрясали рыдания. И вот, когда я уже думала, что маг ушел, мне на талию скользнули его руки.

85
{"b":"253009","o":1}