ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я медленно поднялась по ступенькам и вошла в небольшую промерзшую комнату и на меня сметающей волной нахлынули воспоминания о том времени, что мы провели здесь с магом. Я вспомнила все вечера, что мы сидели у печи, обнявшись, и тихо разговаривали, строя планы по завоеванию трона; все ночи, которые провели в объятиях друг друга и задыхались от сумасшедшей страсти, что поглощала нас; все дни, когда каждый из нас занимался своим делом и нам было уютно даже молчать и просто чувствовать присутствие другого рядом. А потом в мой мозг ворвались воспоминания о разговоре Вэлиана и Фарии. Боль стала просто нестерпимой и я медленно опустилась на колени, обхватив себя руками. Казалось, что кто-то вырывает мое сердце, но не одним разом, а по кусочкам, отрывая их медленно и с наслаждением. Мой желудок вывернуло наизнанку и я еще долго стояла на четвереньках, изрыгая из себя остатки ужина. Потом медленно вытерла губы ладонью и откинулась назад, уперевшись спиной в стену. Дверь так и осталась открытой и в нее врывался морозный ветер. Он-то и привел меня в чувство. Я еще раз медленно оглядела комнату невидящим взглядом, задержала его на кровати в углу, после чего осторожно поднялась, держась за стену.

Я вышла на улицу на негнущихся ногах, постояла немного на крыльце, окидывая внимательным взглядом двор, потом не спеша спустилась и направилась в сторону леса, но, не дойдя пары метров до него, остановилась и повернулась лицом к дому. Мне было непросто сделать то, что я задумала, но я не хотела, чтобы в этом мире осталось хоть что-то напоминающее о наших отношениях с Вэлианом. А эта избушка, можно сказать, вообще была памятником им, ведь именно с нее все началось. Я закрыла глаза, а когда открыла их, дом полыхал в огне, пожирающем бревно за бревном и одновременно выжигающем мою душу. Я смотрела на бушующее пламя отстраненным взглядом. Внутри меня уже не осталось ни сожаления, ни жалости к этому строению. Хотя где-то на задворках сознания мне показалось, что оно смотрит на меня и в глазах его боль и обвинение. Ведь этот дом был ни в чем не виноват. Но я постаралась загнать это ощущение поглубже и запереть его на самом дне души.

Когда погасла последняя искра и на месте недавно стоящей избушки остался лишь черный выжженный квадрат с горсткой пепла, я развеяла его одним порывом ветра, а спустя минуту уже ничто не напоминало о случившемся здесь. Легкий пушистый снег скрыл от посторонних глаз следы пожарища, а я больше не глядя на место, где еще не так давно была счастлива, порталом ушла во дворец.

К моему неудовольствию в комнате меня ждала Фария. Она стояла у окна и, судя по тому, с какой силой были сцеплены ее пальцы, сильно нервничала. При моем появлении моя бывшая подруга повернулась и с тревогой и страхом уставилась на меня.

-Что ты здесь делаешь? – спросила я, небрежно бросив пальто на стол.

-Я беспокоилась о тебе. Ты не вернулась из парка и я переживала.

-Что так? – равнодушно поинтересовалась я, стаскивая с себя сапоги.

-Ириэн, я понимаю, что тебе не нравится, что мы с Вэлианом, - при этих словах я напряглась и подняла на Фарию тяжелый взгляд, но он смотрела в пол, поэтому ничего не заметила, - так оберегаем тебя, но мы, правда, волнуемся.

-Но я ведь сильная, - с вызовом поднялась я из кресла и швырнула сапоги в сторону, от чего девушка вздрогнула и испуганно уставилась на меня.

-Да, но ты столько пережила в последние дни, - осторожно произнесла она.

-Фария, я устала, хочу есть и принять горячую ванну. Распорядись, пожалуйста, на счет этого, - холодно велела я, направившись в гардеробную. Когда я вернулась оттуда, девушки в комнате уже не было. Я облегченно вздохнула и опустилась в кресло. Надо бы ее как-то выпроводить отсюда. Находиться рядом с ней будет для меня невыносимым испытанием.

После сытного обеда и расслабляющей ванны я несколько часов просидела на кровати, тщательно обдумывая сложившуюся ситуацию. Единственное, в чем я была согласна с Вэлианом, так это в том, что я сейчас должна в первую очередь думать об испытании. И никакие другие мысли не должны меня отвлекать. Потом я вспомнила о том, как сказала дяде, что собираюсь замуж за тер Одаста. Теперь придется как-то сообщить ему другую новость. Представляю, как он будет злорадствовать. Ничего, переживу, не смертельно. Однако, вопрос с браком остается открытым. Без него мне не видать трона как своих ушей. Других претендентов, кроме Валина, не было. Может, поговорить с Доном? Заодно и Фарии отомщу. Нет, я не хотела так поступать с бывшим парнем. Эх, как много людей за последнее время вдруг стали для меня бывшими. И сколько их еще будет?

Я тяжело вздохнула и поднялась, решив поговорить с Авидом. Не спеша облачившись в скромное платье с высоким воротом и оставив волосы распущенными, я отправилась в кабинет дяди. Да, он был на месте и один. Я осторожно проскользнула в двери и осталась стоять. Мой опекун поднял на меня глаза и в них тут же появилось раздражение.

-Чего тебе?

-Хочу поговорить, - отбросила я страх и направилась прямиком к его столу.

-О чем? – недовольно спросил Авид.

-Ты сказал, что Вэлиан недостоин меня, - усевшись в кресло.

-И? – не понял дядя.

-Я много думала над этим. Ты прав.

Лицо мужчины вытянулось от удивления.

-Серьезно?

-Да. Ты прав. Я принцесса и мне нужен тот, кто будет равен мне по положению.

-Прекрасно, - взял себя в руки Авид.

-И ты мне в этом поможешь.

-Что?

-Ты найдешь мне мужа.

-Зачем мне это? Ведь тогда я потеряю трон.

-Но останешься жив и безбеден.

-Что ты имеешь в виду? – сразу как-то подобрался дядя и в его глазах зажегся интерес.

-Если ты найдешь мне мужа, равного мне по положению, при этом не старого и не урода, - перечисляла, скосив глаза в сторону, - и не из ледяных, то я оставлю тебе жизнь.

-А что насчет безбедности?

-Естественно, во дворце я тебя не оставлю, - я встала и прошлась по кабинету. – Но ежемесячно ты будешь получать небольшое содержание.

-Небольшое? – вскинул он брови.

-В роскоши жить не будешь, но и бедствовать тоже, - произнесла я тоном, не терпящим возражений.

-А моя… дочь? – осторожно спросил дядя.

-Не трону, - твердо пообещала я.

-Но почему ты решила обратиться с этой просьбой ко мне? – не понял Авид.

-Ты лучше осведомлен о принцах, князьях и прочих высокопоставленных лицах, - передернула я плечами.

-И когда ты хочешь свадьбу? – насмешливо поинтересовался он.

-Ты меня сначала с женихом познакомь, - холодно ответила я и, развернувшись, направилась к выходу.

-А если я все же откажусь? – донесся мне в спину вопрос моего опекуна. Я остановилась, ожидая продолжения. – Ведь я получу больше, если ты не выйдешь замуж?

-Ты получишь это дорогой ценой, - не оборачиваясь, ответила я.

-Какой? – не понял Авид.

-Я меняю жизнь твоей дочери на трон.

И не дожидаясь его ответа, я вышла в коридор, чтобы тут же столкнуться лицом к лицу с Вэлианом.

-Ириэн? – он с тревогой и удивлением заглядывал мне в лицо.

-Буду готова через час, - все, что я смогла ему сказать и, не поднимая глаз, поспешила скрыться за ближайшим поворотом, чтобы уже там прислониться спиной к стене, перевести дух и успокоить бешено бьющееся сердце.

В тот вечер наше занятие с магом прошло сосредоточенно, напряженно и… вполне успешно. Я неплохо контролировала силу ледяных и во время тренировки не пострадал ни один камень и ни одно дерево. Я была это несказанно рада, но внешне оставалась спокойной. Тогда же я не позволила Вэлиану проводить меня, сославшись на усталость и на то, что мне необходимо побыть одной перед испытанием, которое было назначено уже на завтра. Маг бросил на меня напряженный взгляд, но промолчал. И правильно сделал. Иначе я бы не смогла держать себя в руках и не была уверена, что смогу обойтись только словами.

В ту ночь я долго не спала, думая, вспоминая, переживая. Потом, когда поняла, что начинаю медленно сходить с ума, приказала себе выкинуть все мысли из головы, зарылась в подушки и провалилась в тяжелый сон, в котором я постоянно от кого-то убегала, но не могла разглядеть преследователя. Утро я встретила уставшая и с тяжелой головой. Это плохой знак.

93
{"b":"253009","o":1}