ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Испытание было назначено на послеобеденное время. Интересно, это было сделано специально, чтобы я еще больше извелась? Всю первую половину дня я провела в комнате, пытаясь медитировать. Пару раз ко мне пыталась войти Фария, но я весьма резко выпроваживала ее обратно. Вэлиан не появлялся. А я в глубине души надеялась, что он решит меня поддержать. Видимо, не счел нужным. Впрочем, его присутствие только еще больше разозлило бы меня и выбило из колеи. А мой мозг должен быть свободен от эмоций и сосредоточен.

После легкого обеда, состоящего лишь из овощного салата и чая, я переоделась в более удобную одежду, чем платье, и уселась на кровать в ожидании, когда за мной придут. Когда раздался стук в дверь, я подпрыгнула на месте, хотя и ждала его.

-Войдите, - крикнула я, отметив, как дрожит голос.

Кого я меньше всего хотела сейчас видеть, так это Вэлиана.

-Привет, - настороженно поздоровался он.

-Привет, - без тени эмоций ответила я и отошла к окну. Сегодня с самого утра пушистыми хлопьями валил снег.

-Как ты?

-Нормально.

-Волнуешься?

-Немного.

Я видела, как Вэлиан неуверенно застыл посреди комнаты, не приближаясь ко мне.

-Ты все помнишь, чему тебя учили маги?

-Не страдаю потерей памяти, - язвительно ответила я.

-Ты злишься на что-то?

Я сжала руки в кулаки с такой силой, что ногти вонзились в ладони и эта боль не позволила не выйти из себя.

-Нет, я просто пытаюсь сосредоточиться на предстоящем испытании, но мне постоянно кто-то мешает, - раздраженно бросила я.

-Я хочу лишь предупредить тебя. Не используй силу ледяного дракона.

-Но я ведь научилась ее контролировать, - с вызовом повернулась я к Вэлиану.

-Я знаю. Но никто пока не знает, что в тебе пробудилась эта сила.

-Что? – опешила я.

-Всем я сказал, что это обычная магия четырех Стихий. Никто ведь не видел, что произошло со скалами в империи драконов.

-Но зачем это скрывать?

-Пусть это будет твоим тайным оружием, - как-то неуверенно произнес маг.

-Для чего?

-Ириэн, всегда неплохо иметь в рукаве лишний козырь.

Я медленно кивнула и снова отвернулась к окну.

-Ты послушаешься моего совета? – осторожно спросил Вэлиан.

-Хорошо, - с трудом выдавила я из себя. – А теперь я хочу побыть одна.

-Ничего не бойся. Ты справишься.

Я ничего не ответила и даже не повернулась в сторону тер Одаста. Больше не говоря ни слова, маг бесшумно ушел. Но в одиночестве я оставалась не долго. Спустя несколько минут за мной пришли, чтобы сопроводить в Храм Четырех Стихий.

Глава XXIX

Всё стереть из памяти, забыть обещания,

выплюнуть яд со вкусом предательства.

Сколько дней и ночей понадобится на этот раз,

чтобы рана затянулась?

«Каждый хочет любить»

Путь до Храма предстояло пройти пешком. Такова традиция. В сопровождении трех солдат и придворного мага, который накануне рассказывал мне о порядке испытания, я вышла из дворца. Снег уже перестал сыпать с неба, но дорожки еще не успели расчистить, поэтому наши ноги по щиколотку утопали в нем. Провожать нас никто не вышел. Да я и не надеялась. Выйдя за ворота, я решительно свернула налево. Сопровождающие еле поспевали за мной. Редкие прохожие недоуменно взирали на нашу маленькую процессию. Я же смотрела прямо перед собой, стараясь не отвлекаться на посторонние мысли.

Дворец был построен в центре города, а вот Храм Четырех Стихий располагался на его окраине. И кто такое придумал? Специально, чтобы испытуемый не дошел до него и обессиленно упал на полпути? Мои ноги начинали гудеть и наливаться свинцом, но я не подавала виду, также бодро шагая вперед. За спиной я слышала тяжелое дыхание мага. Еще бы! Чай не мальчик уже. Как-никак разменял восьмой десяток, хотя внешне и выглядел лет на пятьдесят. О присутствии рядом гвардейцев я догадывалась лишь по их топоту.

Наконец, закончились последние дома и, соответственно, дорога. А дальше начинались снежные просторы, которые постепенно поднимались, образуя холм, на котором и возвышалось величественно строение, к которому мы и держали путь.

-Могли бы и расчистить дорогу, - недовольно буркнула я, ни к кому конкретно не обращаясь. Соответственно, мне никто и не ответил. Тяжело вздохнув, я шагнула в сугроб, тут же провалившись в него чуть ли не по пояс. – Обалдеть!

Оглянулась на провожатых. Лицо мага было непроницаемым, а вот солдаты недовольно кривились. Еще бы! Кому хочется вывалятся в снегу, промокнуть и замерзнуть? Ну, ничего мальчики, не одной же мне мучиться. Я не без труда сделала еще шаг и снова провалилась в снег. Просто чудненько. Похоже, мое испытание закончится прямо здесь. Ну, нет, обойдетесь. Разозлившись на всех и вся, я двинулась к Храму. Спустя несколько шагов поняла, что за мной никто не следует. Оглянулась. Маг и солдаты не двинулись с места.

-Эй, чего стоите? – крикнула я им.

-Дальше вы должны идти одна, - сообщил мне мой коллега.

-Что? – опешила я.

-Таковы правила.

-Но, как вы узнаете, что испытание прошло успешно или нет? – удивилась я. – Разве вы не должны там все контролировать?

-Маги вас уже ждут. Если испытание пройдет успешно, звезда на куполе засияет. Если нет, то она не изменится.

Я повернулась к Храму и задрала голову, чтобы увидеть эту звезду. Она крепилась на высоком шпиле и выглядела вполне обычным и непримечательным украшением. Еще раз тяжело вздохнув и обругав тех, кто придумал это испытание, последними словами, я снова двинулась в путь. Не прошло и часа, как я, задыхающаяся, мокрая по пояс и злая как все демоны, стояла перед высокими дверями места испытания. Не успела я перевести дух, как они медленно распахнулись передо мной. Я напряглась и осторожно заглянула внутрь, пытаясь увидеть того, кто открыл двери. За ними была тишина. Я окинула величественное здание настороженным взглядом и перешагнула порог. Естественно, двери за мной тут же закрылись, а перед собой я увидела довольно просторный круглый зал с какими-то узорами на каменном полу. По четырем сторонам стояли фигуры в длинных черных балахонах с необъятными капюшонами на головах, под которыми невозможно было что-либо различить.

-Добрый день, - неуверенно поздоровалась я. Ответом мне было лишь эхо, отразившееся от свода Храма. Я пожала плечами и сделала несколько несмелых шагов, потом запрятала свой страх подальше и уже решительнее направилась к центру зала, остановившись там и оглядев каждого присутствующего по очереди.

-Что мне нужно делать, чтобы испытание началось? – спросила я. Придворный маг ничего мне об этом не сказал. Может, скрыл? Не успела я додумать эту мысль, как зал погрузился во тьму, черную, плотную и, по-моему, вполне осязаемую. От неожиданности я вздрогнула и ойкнула. Я прислушалась. До моего слуха не донеслось ни звука. Значит ли это, что маги остались стоять на местах? И вообще, будут ли они двигаться?

Внезапно на меня налетел порыв ветра и отбросил назад. Меня припечатало спиной об стену и я медленно сползла по ней на пол. В голове шумело, а из легких от удара вышел весь воздух, и я усиленно пыталась вернуть его назад.

-Больно же, - возмутилась я, сидя на полу. Едва я только закрыла рот, как меня закрутило в водной воронке. Было ощущение, что меня растягивает в разные стороны и все внутренности готовы выпрыгнуть через рот, а потом меня снова швырнул об стену. Помимо спины теперь еще и голове досталось. Перед глазами тут же вспыхнули звездочки и я застонала. А на Храм опустилась тишина. Но я уже поняла, что это ненадолго. Интересно, кто будет следующий? Я замерла, прислушиваясь не только к звукам, но и к ощущениям и за доли секунды до того, как в меня попал огненный шар, успела выставить щит, по которому он и растекся жидкой лавой, впитавшись в пол. Я медленно поднялась на ноги и улыбнулась, хотя понимала, что этого никто не видит.

94
{"b":"253009","o":1}