ЛитМир - Электронная Библиотека

— Согласна, — кивнула Горауин, к величайшему удивлению Исбел. — Джуния стала настоящей красавицей, и, думаю, господин сможет найти ей подходящую партию.

— Но все же хотелось бы, чтобы она была более изощрена в женских искусствах, — пожаловалась Исбел.

— Ей необходимо только одно, — усмехнулась Горауин. — Ты уже научила ее, как ублажить мужа?

— Нет, — вздохнула Исбел. — Каждый раз, когда я пытаюсь уговорить ее, Джуния заявляет, что не желает ничего слушать. Что она не готова. Может, ты попробуешь? Ты куда больше поднаторела в любовных играх, чем я или Аргел. И Джуния тебя любит.

— Если так уж уверена, что хочешь этого, тогда конечно, — кивнула Горауин.

И чем скорее, тем лучше. Она почти уверена, что Джуния действительно встречается с неизвестным мужчиной. Впрочем, вряд ли дело дошло до чего-то серьезного, но Джуния слишком быстро растет. Кроме того, она, как и сестры, очень своевольна и привыкла добиваться своего.

В зал вошла Аргел, и Горауин, потолковав с ней, отправилась на поиски Бринна. Тот наверняка успел пронюхать, где пропадает сестра и встречается ли с кем-то.

Бринн оказался во дворе, где тренировался на мечах с начальником гарнизона Уолтером. Горауин с интересом наблюдала за поединком. Мальчику было всего одиннадцать, но он обладал природным талантом, позволявшим надеяться, что когда-нибудь он станет великим воином. Правда, Горауин надеялась, что ему не придется идти на войну. Принц Ллуэлин время от времени призывал на службу Мирина, поскольку был вынужден постоянно отстаивать свои права в битвах с молодым английским королем Генрихом III и его дворянами. Горауин тихо радовалась, что «Драконье логово» находится в стороне от проезжих дорог и поэтому его обитателям вряд ли что-то грозит.

Закончив тренировку, Бринн подошел к наложнице отца, которую любил не меньше матери.

— Ну, как по-твоему, госпожа? Я уже лучше владею мечом?

— Намного, — кивнула она. — А теперь прогуляйся со мной, остынь, ибо я не хочу, чтобы ты подхватил простуду, сын Мирина.

Мальчик расплылся в улыбке. Ему нравилась Горауин. Мало того, что умна, еще и никогда не обращается с ним как с ребенком в отличие от матери и Исбел.

— Счастлив сказать, что у меня отцовское здоровье, — отмахнулся он, направляясь за ней в маленький, окруженный толстыми стенами сад. Стояло позднее лето, и деревья были увешаны плодами.

— Скажи, куда исчезает Джуния каждый день, когда уезжает на прогулку? — без обиняков спросила Горауин.

— Она гуляет по всей округе, но ее любимое место в старых развалинах около Мриддин-Уотер.

— И с кем же она встречается?

— Иногда с каким-то парнем из приграничья. Не знаю, из какого он рода.

— Ты шпионил за ними?

— Нет, я часто ездил с Джунией. В руинах очень здорово играть, — пояснил он. — Как-то там появился паренек постарше. Мы трое подружились. Он показал мне, как владеть мечом, и я многому научился от него.

— Но больше ты с Джунией не ездишь? — допытывалась Горауин.

— Нет, месяца два назад Джуния попросила не ездить с ней каждый день. По-моему, она влюбилась в Саймона. Хихикает и смотрит ему в рот. Ловит каждое слово.

Горауин рассмеялась.

— Девушки всегда так себя ведут, когда им нравится мальчик, — объяснила она.

Бринн закатил глаза и презрительно хмыкнул.

— До этого Джуния никогда не вела себя как дурочка. А сейчас…

— Но что ты знаешь об этом мальчике? — настаивала Горауин.

— Саймон. Его зовут Саймон.

— Кто он?

Бринн пожал плечами:

— Не знаю. Просто Саймон. Как мы для него — Бринн и Джуния.

Горауин кивнула. С молодыми людьми всегда так. Этот мальчик приезжает на свидания верхом. Значит, он из хорошей семьи. У крестьян нет собственных лошадей, да и всадники из них никудышные. Но что он и Джуния делают в руинах у Мриддин-Уотер? Да, пора поскорее выдать ее замуж, прежде чем она не наделала глупостей. И нужно как можно больше узнать об этом парне. Исбел, впрочем, ничего говорить не стоит. Она немедленно предположит худшее и запретит Джунии ездить верхом. Та, разумеется, ослушается, и начнется свара. Нет, следует как можно больше узнать о происходящем, прежде чем идти к Мирину и Исбел.

К сожалению, Исбел опередила ее. За ужином она принялась жаловаться лорду Дракону:

— Джунии уже пятнадцатый год, и все же ты и не пробовал найти ей супруга. Почему это, хотелось бы мне знать? Или ты ценишь ее ниже старших дочерей? Да, я разочаровала тебя, не родив сына, но в жилах Джунии течет та же кровь, что в Аверил и Майе.

Мирин даже растерялся от такого натиска, но тут поспешила вмешаться Аргел:

— Джуния так же дорога господину, как остальные его дети. Отчего ты так несправедлива? Сама знаешь, что это не правда! Когда настанет время, господин найдет мужа и для Джунии.

У Аргел просто руки чесались отвесить Исбел хорошую оплеуху за наглость и глупость.

— Я еще не готова выйти замуж, — вдруг объявила Джуния, удивив присутствующих.

— Твои сестры вышли замуж в пятнадцать! — прикрикнула на нее Исбел. — Воображаешь, что достойного супруга так легко найти, особенно для дочери наложницы?

— Я согласна остаться в «Драконьем логове» до конца дней своих, — спокойно парировала Джуния. — Может, я вообще не собираюсь выходить замуж, матушка.

Исбел, пронзительно взвизгнув, схватилась за сердце.

— Никогда? Что за глупость, противная ты девчонка?! Разумеется, ты выйдешь замуж! Для девушки только два пути — к алтарю или в монастырь!

И тут она, что-то сообразив, с ужасом уставилась на дочь.

— Надеюсь, у тебя нет призвания к монастырской жизни? О Господи, что за кошмар!

А ведь Исбел уже предвкушала мирную, спокойную жизнь в семье дочери! Если же Джуния предпочтет монастырь, Исбел придется остаться в «Драконьем логове»!

— Я не хочу становиться невестой Христовой, матушка, — заверила Джуния. — Просто еще не собираюсь замуж. Почему ты так торопишь меня?

— Если подождешь еще немного, тебя посчитают слишком старой, — пояснила Исбел, пытаясь сохранить спокойствие. — Ты нервничаешь, но как только отец представит тебе поклонников, поверь, страх сразу пройдет.

— Я ничего не боюсь, — покачала головой Джуния. — Просто не готова.

— Больше никаких споров, — твердо вмешался Мирин. — Весной я поищу среди молодых людей мужа для младшей дочери, но не сейчас, Исбел! И не изводи меня своими просьбами!

Исбел, явно не удовлетворенная таким ответом, поджала, однако, губы. И все же она знала, что не получит помощи ни от Аргел, ни от Горауин, во всем соглашавшихся с господином. Кто же постоит за девочку, если не родная мать? Го-р-ауин довольна зятем, лордом Эверли. Аргел счастлива, что Майя так удачно вышла замуж за Лорда Озера. Но что будет с бедняжкой Джунией? Она не первый ребенок Мирина Пендрагона и к тому же не наследница. Мирин хотел сына, а родилась дочь! Нет, участь Джунии не слишком завидна! Зато у нее есть мать — уж она постарается добиться лучшего брака, который только сможет заключить для Джунии отец. Это необходимо хотя бы для того, чтобы старость самой Исбел была мирной и обеспеченной.

Джуния скрипнула зубами, пытаясь не дать волю раздражению. Почему Исбел вбила себе в голову, что ее следует как можно скорее выдать замуж? Ей захотелось убежать к себе, но это показалось бы подозрительным.

— Поиграй со мной в шахматы, Джуния, — позвала Горауин.

— Пойду принесу доску! — радостно отозвалась девушка.

Горауин отодвинула от стены маленький столик и поставила у очага между двумя стульями. Джуния вернулась с доской и фигурами, выточенными из черного дерева и падуба, Горауин решила, как всегда, играть черными. Первые ходы дались игрокам легко, по потом они вес чаще стали задумываться.

— Бринн сказал, что ты подружилась с неким Саймоном, — осторожно начала Горауин, сделав ход конем. — Кто он? И откуда?

— Ты не говорила матери? — спросила девушка вместо ответа. — Она не поэтому ноет и требует найти мне мужа?

50
{"b":"25307","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Анна Болейн. Страсть короля
Против всех
Девочка с Патриарших
Темная ложь
Кето-диета. Революционная система питания, которая поможет похудеть и «научит» ваш организм превращать жиры в энергию
Кровавые обещания
Про глазки. Как помочь ребенку видеть мир без очков
Метро 2033: Спящий Страж
Золотая Орда