ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
В глубине ноября
Где валяются поцелуи. Венеция
Принцесса под прикрытием
Тайны головного мозга. Вся правда о самом медийном органе
Я открою ваш Дар. Книга, развивающая экстрасенсорные способности
Ведьмы. Запретная магия
Homo Deus. Краткая история будущего
Дочь убийцы
Дом напротив

— У нас нет времени ввязываться в схватку, — задыхаясь, проговорил Уилки. Джангли пришел в себя, вращая глазами и постанывая. — Мы пришли за этими проклятыми Вратами — и должны добыть их!

— Вправо! — Чернок указал на трещину в скале в сотне ярдов от них, в стороне от разбитого открытого конуса. — Туда!

Они побежали группой, в которой был и Джангли. Остальные последовали их примеру. Крупная рыжая красивая девушка с ясными чертами лица бежала с веснущатым молодым человеком, жонглировавшим пожарным топором, демонстрируя свое умение пользоваться им. Они неслись следом за Уилки, а за ними по пятам бежал смуглолицый член экипажа уничтоженного корабля Дуросторума.

Трещина превратилась в туннель, ведущий к валам.

— К верфи! — прокричал, тяжело дыша, капитан Гобли. — Если мы захватим место стоянки для наших кораблей, мы возьмем Холд!

В одной из расщелин было секретное место для приземления, откуда корабли могли подниматься по специальным ступеням к верфям внутри Холда. Это могло еще сработать. Чернок оттащил Уилки назад и, вместе с Шарон и Джангли, они наблюдали, как остальные с ревом ворвались внутрь.

— Они могут выиграть свою битву, но мы должны выиграть битву для Графини, — рявкнул Чернок с искаженным лицом, мучаясь от того, что не имеет права помочь своим соотечественникам.

Они побежали вверх по каменным коридорам, их шаги эхом отдавались от стен. Пару раз Уилки поворачивался, ему казалось, что он слышит за спиной топот преследователей, но каждый раз коридор оставался пустым.

Чернок привел их в вырубленное в скале помещение, в углу которого была свалена куча мешков.

— Ну, Джангли, как ты себя чувствуешь? Теперь все опять зависит от тебя.

Джангли откашлялся и потер рукой заостренную голову. Он дрожал.

— Я... Надеюсь, я смогу сделать это. Голова гудит... Но я постараюсь. Вся эта масса — корабль Дуросторума и экипаж... И я перенес все это через Врата!

— И даже не через одни, — мягко добавил Уилки. — Но теперь, мой старый дружище, мы должны найти, где тут Порвоны установили свои Врата.

— Это поблизости, — кивнул Джангли. — Я чувствую, что это где-то рядом. Они должны быть хорошо спрятаны. Очень хорошо.

— Но ты найдешь их для нас, Джангли, не так ли? — В словах Шарон промелькнуло нетерпение, подтвержденное кивком головы, которое удивило Уилки. Ее золотистые волосы были скрыты под шлемом, но над ушами выбивались волнистые прядки. Холд Грайнон был ввергнут в конвульсии внезапным вторжением корабля Дуросторума. Люди, оборонявшие цитадель, искали захватчиков. Целые отряды метались в темноте с факелами, потрясая оружием.

Однако, Джангли вел их прямой дорогой, следуя инстинкту, подсказывавшему ему точное местоположение Врат в другое измерение.

Неожиданно они наткнулись на стражников. Взмахнув своим огромным мечом, Чернок шагнул вперед. длинное лезвие со свистом прорезало броню и разбивало щиты, сносило головы и глубоко погружалось в защищенные доспехами тела. Уилки и Шарон доставали копьями тех стражников, которые делали попытки уклониться от смертоносного меча Чернока. Даже Джангли, орудуя пикой, разбил несколько голов.

Вскоре дорога была расчищена.

Только один стражник, гигант с мечом под стать мечу Чернока, задал им беспокойства. Снова и снова звенели, встречаясь, длинные лезвия. Снова и снова бойцы танцевали в своей смертельной дуэли. Противник был сильный, но завоеватель Графини показал свою выучку. Искусным ударом он сбил гиганта с ног, и тут же меч пропел ему прощальную песню, пригвоздив к земле.

Когда Джангли повел их дальше, Уилки увидел, как Шарон что-то затолкала под свои бронзовые доспехи. Она храбро улыбнулась ему.

— Я тут подумала... — сказала она и запнулась.

— Там... — сказал Джангли, устремляясь вперед. — За этой дубовой дверью...

Уилки не мог бы сказать, что ожидал встретить внутри комнаты. Магию. колдовство, сверхнауку... Он понятия не имел. Но все равно то, что он увидел, явилось для него полной неожиданностью.

Это было квадратное отверстие около пяти футов высотой и двух шириной, в котором была совершенно безликая чернота небытия. Чернота эта выглядела неподобающей. Это и были установленные в дальней стене Врата Жизни Порвонов. Справа от них была установленная на столе панель управления. От нее к подножию Врат и энергоисточнику, состоящему из динамомашины и генератора в дальнем углу помещения, тянулись толстые кабели. Не удивительно, что пошли рассказы о демонах, овладевших Холдом.

Но все это, что мельком увидел Уилки, поблекло по сравнению с видом троих человек, повернувшихся к вошедшим. Судя по их лицам, они были не из Дуросторума. Гладкие, откормленные, твердые и безжалостные, это были лица ученых, занимающихся дьявольской наукой.

В руках эти люди держали то, что Уилки безошибочно определил, как высокоэнергетическое оружие, сверкавшее металлом и пластиком в ярком свете флюоресцентных ламп. Чернок, распознав в этом оружии смертельную угрозу, шагнул вперед, подняв окровавленный меч. На людях были разноцветные рубашки, украшенные драгоценностями. Они хмурились от того, что их оторвали от дела.

— Вы знаете, что войти сюда означает смерть, — сказал их главарь шипящим змеиным голосом.

Уилки пробормотал пересохшими губами:

— Вы не слышите рев снаружи? Холд взят! Осаждающие прорвали его оборону!

— Смерть все равно ожидает вас...

Сразу же позади Чернока спокойно стояла Шарон с застывшим лицом. Уилки увидел, как она полезла в доспехи, где до этого что-то спрятало, и в ее руке появилось оружие, под стать тому, что держали слуги Порвонов. Она подняла его, прицелилась, взглянула на Джангли и трижды выстрелила. Три сверкающие струи огня пронеслись по воздуху, ослепив Уилки. Когда зрение восстановилось, он увидел, что на том месте, где только что стояли три человека, лежали три черных обгорелых трупа. Комнату наполнял тяжелый запах горелого мяса.

— Ты!.. — воскликнул потрясенный Чернок.

— Это моя девушка Шарон! — восхищено ответил ему Уилки.

Шарон с отвращением сморщила носик.

— Ты знаешь, что я встречалась со своими людьми, Дж. Т.

Они дали мне это оружие для гарантии. Прежде не было необходимости использовать его.

—  — Да? Ну, я полагаю, те битвы, через которые мы прошли... Да, — вяло закончил он. — Конечно же, ты права. С нетерпением, явно придавшем ему силы, Джангли, профессиональный проводник, подошел к Вратам Жизни Порвонов. Он пробежался руками по панели управления, любовно, но в то же время и пренебрежительно.

— Это они! — сказал он с глубоким вздохом. — Эта коробка содержит все необходимое. Меня полностью инструктировала Графиня. Сликиттер рассказал все, что знал. Коробка принимает энергию оттуда, — он указал на динамо и генератор, — и устанавливает поле, создающее электромеханический путь между измерениями.

— Хотел бы я знать... — начал было Чернок.

— Вейн будет ждать по другую сторону, — кивнул Джангли.

— У него более легкая задача. Как только Врата Порвонов будут отсоединены, он узнает, что мы добились успеха. Он не побеспокоился выключить панель управления. Его толстые пальцы просто вырвали соединения. Там, где только что была аспидно-черная пустота, открывающаяся в другой мир, теперь появилась просто глубоко вырезанная в стене ниша. Джангли взял коробку управления за специальные лямки.

— Мы просто перенесем ее к любым Вратам по нашему выбору, подсоединим к источнику энергии и будет иметь работающие Врата Жизни Порвонов.

— Что и приказывала Графиня! — удовлетворенно воскликнул Уилки.

— Что и приказывала Графиня, — странным голосом повторил Чернок. Он переложил меч в левую руку и внезапным быстрым движением вырвал у Шарон энергопистолет. — Сейчас!

— Что? — удивленно переспросил Уилки.

— О, Дж. Т.! — воскликнула бледная, неподвижная, испуганная Шарон. — Мои люди рассказали мне всякие истории о твоей Графине — истории, которым я не могла поверить, потому что ты верил ей, а я люблю тебя, Дж. Т.! Я думаю, что теперь мы...

22
{"b":"2532","o":1}