ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мне кажется, Кор решил не посвящать свой экипаж в суть открытия. Видимо, на то есть причины.

– Почему? Что значит «не посвящать», и какие такие причины?

– Наша Империя далеко не процветающее государство. Многие планеты представляют из себя бесплодные пустыни и нагромождение скал, а те, которые заселены, влачат жалкое существование, – Кали вновь надолго замолчала. После долгих колебаний она закончила:

– В общем, здесь возникает дилемма…

– Вы имеете в виду, что клингоны попытаются… – Кирк запнулся, дипломатично подыскивая замену слову «поработить», – попытаются… использовать тайгетян в своих целях?

– Возможно, но только не Кор, – вступилась клингонка за своего мужа. – Зато есть много других… более жестоких, которые не остановятся ни перед чем.

– Спасибо за откровенность, Кали. Я понимаю, что вам тяжело признаваться в этом, но благодаря вам мы сможем держать ситуацию под контролем.

– Капитан, не следует ли мне вернуться на корабль? – спросил Спок.

– Нет, оставайтесь на планете. Попытайтесь найти способ остановить увеличение феномена или хотя бы замедлить его расползание. Помните, дорога каждая минута! Я попробую разобраться, что происходит у клингонов.

В командном отсеке повисло тягостное предчувствие беды. Все затаили дыхание в ожидании развязки. Худшей ситуации нельзя было и придумать: вдали от базы, рядом с феноменом-убийцей, с падающей мощностью двигателей «Энтерпрайз» оказался лицом к лицу с превосходящими силами противника, готового напасть в любую минуту.

Глава 11

Большой конференц-зал «Клотоса» был забит до отказа. Офицеры сидели даже на столах. Молодые волки Империи угрюмо взирали на капитана Кора, не понимая его нерешительности, более того, лояльности по отношению к федералам.

– Как же так, Кор? Почему нам до сих пор не известно, что такое открыли ваши друзья-земляне? – ехидно спросил Канди, пощипывая подбородок. Он был весьма сердит на то, что последние новости ему сообщили осведомители, а не его друг Кор.

– Да-да, – поддержал командира второго крейсера вездесущий Карсул. – Расскажите нам, чего добились федералы?

Поняв, что подставил коллегу, Канди бросил на Кора виноватый взгляд. Тот едва заметно покачал головой и начал доклад:

– Земляне, а именно входящий в состав экспедиции композитор Мартэн совместно с уроженцем Вулкана мистером Споком, преуспели в расшифровке языка тайгетян. Проще говоря, они обнаружили, что посредством «песен» эти существа способны изменять окружающую среду.

Удивленные реплики клингонских офицеров слились в единый ропот. Пораженный Канди скрестил руки на груди и присвистнул:

– Очень полезная способность, если применять ее на бесплодных планетах. Не хочу, чтобы меня обвинили в очернительстве, но даже нашу столицу нельзя назвать цветущим садом.

– Не можем ли мы понять природу их способностей, используя мыслеанализатор? – поинтересовался врач «Клотоса».

– Едва ли, – ответил Кор. – Сила «песен» тесно связана с беспрецедентными способностями тайгетян к телекинезу. Изучение их методов принесет лишь теоретическую пользу, так как подобные способности среди нашей расы даже в слабой форме – большая редкость.

Двери конференц-зала распахнулись, и на пороге показалась Кали. Кор приказал жене вернуться на «Клотос» сразу же после доклада Мартэна и Спока о результатах исследований, хотя не мог объяснить даже себе, зачем она так срочно ему понадобилась. Возможно, присутствие Кали придаст ему уверенности. Их взгляды на мгновение встретились, и клингонке передалось волнение мужа. Побледнев, она с трудом пробралась к свободному стулу.

– К чему вообще вести разговоры о каких-то животных? – спросил Трамболи, молодой лейтенант, сторонник Карсула. – Что мы, как бабы, ведем переговоры с врагами, да еще ждем от них милостей? Мы клингоны, и получим то, что захотим! Давайте хорошенько проучим этих тайгетян, и вскоре они сами приползут к нашим ногам!

– Глупый мальчишка, – взорвалась Кали, вставая с места. – Как ты заставишь их приползти к твоим ногам? Я была на этой планете и изучала ее жителей. Силой мы ничего не добьемся! Их не интересует ничего, кроме «песен». Можете перебить их всех, но единственное, что мы получим – пустынную, необитаемую планету.

– Думаю, капитан-лейтенант правильно изложила ситуацию, – поддержал жену Кор.

Трамболи хотел что-то возразить, но Карсул встал рядом с ним и дружески похлопал по плечу:

– Успокойся, мой друг, не стоит спорить с женщиной. Ты прав, не все из нас превратились в тряпки, но то, что все вынуждены плясать под ее дудку – это точно. Знай свое место, – повернулся он к Кали. – Мы скажем, когда твое мнение будет интересовать нас.

Канди бросил беспокойный взгляд на Кора, но тот остался невозмутимым. Распоясавшийся первый офицер подошел к столу и уселся на него спиной к Кору, загородив тем самым капитана от большинства присутствующих.

– Все эти разговоры об освоении планет не плохи, но вовремя ли мы их ведем? Истинная цена подарка, брошенного нам под ноги, – власть и могущество. Придет время – будем сажать цветы в пустынях, но только после того, как выметем федералов и их союзников из галактики. У нас есть силы, чтобы покорить весь мир, но для этого нужны новые корабли и горы оружия. Куда проще заставить местных тварей очистить Вселенную для нас, клингонов. Стоит нам покорить тайгетян и один раз продемонстрировать их силу, как Федерация запросит пощады!

– Вы, кажется, плохо поняли, – раздался оскорбленный голос Кали. – Мы не можем даже вступить в контакт с аборигенами, не говоря уже об установлении над ними контроля.

– Но среди землян есть какой-то композитор, который скоро сможет общаться с этими животными, – ухмыляясь, возразил Карсул. – Мы должны напасть на «Энтерпрайз» и взять Мартэна, или как там его, в плен. После небольшой «обработки» он сам, как миленький, поможет нам командовать тайгетянами.

– Нет! – закричала Кали, продвигаясь к трибуне. – Их нельзя трогать! Они разумны, добры, наконец, просто красивы. Если мы причиним зло жителям Тайгеты-Пять, то на нашу цивилизацию ляжет пятно позора, которое никогда не смыть нашим потомкам! – она умоляющим взглядом обвела ряды угрюмых клингонов. – Почему, ну почему мы всегда должны убивать? Разве в этом цель нашей жизни?

– Предательница! – завопил Карсул, черной тенью надвигаясь на хрупкую женщину. – Ты не клингонка, а прихвостень федералов. Ты оскорбила форму, которую носишь!

Кали с вызовом посмотрела на противника, который уже поднял руку для удара. Однако подоспевший Кор отшвырнул разъяренного Карсула в сторону. Ударившись об угол стола, тот споткнулся и упал. Вытирая кровь с рассеченной губы, первый офицер попытался встать, но сильным ударом в грудь капитан пресек его потуги.

– Значит, ты хочешь атаковать «Энтерпрайз»? Дурачок, нам придется иметь дело с самим Кирком, а он – не слюнтяй, дорвавшийся до капитанского звания благодаря протекции. Это легенда Звездного Флота. Со своим экипажем Кирк бывал в таких переделках, откуда не выбрались бы лучшие крейсеры Империи. И вы, щенки, собираетесь его разгромить? – Кор цепким взглядом скользнул по лицам своих офицеров. – Значит так: когда и каким образом мы бросим вызов землянам – решать буду я, и только я. – После долгой паузы, еще раз оглядев притихший экипаж, капитан «Клотоса» добавил:

– Я рад, что мы достигли согласия.

Взяв Кали за руку, он направился к выходу, провожаемый гробовой тишиной.

* * *

– Хоть раз в жизни ты могла бы не спорить со мной?! – кричал Кор в лицо жене.

– Я хочу лететь на «Энтерпрайз» вместе с тобой. Я не останусь здесь одна, – упрямо повторяла Кали.

– А я и не предлагаю тебе оставаться на «Клотосе». Я хочу, чтобы ты вернулась на планету.

– Час от часу не легче. Я не видела тебя несколько дней и соскучилась. Почему ты опять покидаешь меня?

– Боже, дай мне терпения, – простонал Кор. – Как, по-твоему, Кали, почему я намерен добираться до «Энтерпрайза» в аварийном шаттле и без пилота?

39
{"b":"25358","o":1}