ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дао жизни: Мастер-класс от убежденного индивидуалиста
Хватит быть хорошим! Как прекратить подстраиваться под других и стать счастливым
Сетка. Инструмент для принятия решений
Сварга. Частицы бога
Цвет Тиффани
Бертран и Лола
Я и мои 100 000 должников. Жизнь белого коллектора
Система минус 60, или Мое волшебное похудение
Трансерфинг реальности. Ступень I: Пространство вариантов

— Понятно. И что дальше?

— Мак-Ардл был их главным манипулятором. Это означает, что он был кем-то вроде инженера по механике и электричеству, отвечающего за то, чтобы Вардены и другие механизмы отпугивали всех от дороги. Дорога была первым, что построили Лоти. С нее они приручали остальную страну. Ну, а Мак-Ардл ушел на нашу Землю, и так что-то случилось с ним.

— И он перепрыгнул к логическому заключению. — Крейн беспокойно поерзал на месте. — Но если Лоти загрузили корабль и позволили всему прийти в упадок, то почему они не улетели домой? Зачем они остались?

— Это доказывает, что вы не знаете Лоти! — с нажимом сказала Шарон. — Они удивительны! Пока Мак-Ардл остается на нашей Земле и карта болтается где-то там, Лоти отказались отрезать его и вернуться домой. Они знают, какой ущерб может причинить Мак-Ардл, и остались, пытаясь сами завладеть картой. Если Мак-Ардл доберется до карты, он приведет свои планы в действие...

— Да, — сказал Крейн, вставая. — Я все понял. Вы имеете вторжение. Он намеревается взять верх над всем...

— И Лоти не могут позволить это. Они колонизуют только те миры, где разум их обитателей не поднялся с низшей ступени. Войны и вторжения для них под запретом.

Крейн стал расхаживать взад-вперед, размышляя.

— Почему же Лоти не могут разойтись по мирам других измерений?

— Хороший вопрос, — сказала Полли. — Но, кажется, Земля лежит на пересечении высокоразвитых измерений. Лоти открыли много миров, но все уже заняты. Они также встречались с некоторыми странными условиями. Расы, где людей используют, как компьютеры. Миры, Миры, где люди борются, чтобы потерять хоть немного богатства, с которым они рождаются. Там есть особенно отвратительная партия, называемая Порвонами, они носят золотые шапки, сидят на головах людей и управляют ими. Лоти много спорили, стоит или нет проникнуть туда, но у них строгие законы. Только потому, что разумное общество является злом в их глазах, оно не перестает быть разумным обществом, и запрет сохраняется.

Крейн начал тепло относиться к Лоти. И он подумал о том, что Мак-Ардл где-то бродит в Стране, Которой Нет На Карте. Не удивительно, что танки не атаковали. Все очень просто. Сам Мак-Ардл приказал им не нападать на человека, который их создал.

— Мак-Ардл где-то здесь, — сказал Крейн. — Кажется, у него есть то, чего Лоти боятся до смерти. Но как получилось, что он выглядит, как человеческое существо? На это ответила Полли.

— Он использовал свои знания хирургии, чтобы занять тело человека — настоящего Мак-Ардла. Это было некоторое время назад. Лоти пробыли здесь весьма долго. Они обнаружили, что карта уплыла, и установили... ну, назовем это приманками, чтобы привести сюда людей. Как старика Лайэма за алмазами, специально сделанными и вырезанными, как приманка, чтобы привести его — и карту — назад.

— Понятно, — протянул Крейн. — Хотя мы знаем, что Мак-Ардл злодей, вы можете пожалеть старого черта. Он был там, отрезанный от своих приятелей, отчаянно ищущий карту и знающий, что если не наложит на нее свои лапы, его друзья улетят и он останется один на Земле.

— Лоти не хотят ничего делать с ним, и по важной причине. — Голос Полли звучал мрачно. — Он не знает, но он может никогда не вернуться из земного тела Мак-Ардла в свое тело Лоти Трангора. Они хотят уберечь его от этого. Если он попытается — никто не знает, что из этого выйдет. Но это будет скверно.

— Вы дали мне понять, что Трангор был кем-то вроде главного техника, не великим умником, типом социального карьериста...

— Может быть, но вы относитесь к Лоти несправедливо, если представляете их социальную классовую систему подобно нашей.

— Ну, км бы он ни был, сейчас он где-то поблизости с очень мощным оружием, собирает своих лязгающих чудовищ. Что он намеревается делать?

Крейн заметил, что Аллан Гулд держит осторожную дистанцию с Полли. Атмосфера между ними была явно напряженной, и Крейн чувствовал, что Шарон тоже видит это. Но они не вели себя, как давно расставшиеся любовники, и это давало лучик надежды Крейну, инфракрасный лучик в солнечном свете. Гулд заговорил, и это было так, словно они вернулись в группу по борьбе с террористами.

— Лоти держат самый минимум работающих устройств, чтобы стабилизировать этот участок земли, где строится город. Когда корабль улетит и машины остановятся, вернется первобытный хаос и все уничтожит. Чтобы сдержать хаос, они возвели эти стены, и если Мак-Ардл хочет вернуться в свое тело, он разрушит их.

— Он послал меня первого против Лоти. Сказал, что мне придется как-то ослабить их для него.

— Хорошая тактика. Но он не знал, что сделают Лоти. Они не остановили вас, когда думали, что вы на стороне Трангора...

— Скуттлеры были весьма эффективны...

— ... и не остановили Трангора. Но при прорыве он может нарушит поле, поддерживающее охранные стены. Он хочет захватить это место, шкипер, очень хочет. Отсюда он сможет управлять двумя мирами. Без него он только лишенный опоры бездельник.

Крейн похлопал по винтовке, которую Гулд осматривал с профессиональным интересом, и более мрачным, чем намеревался, голосом сказал:

— Мак-Ардл сделал это в нашем родном мир, используя нашу технологию применительно к знаниям Лоти. Это оружие. Раз он может делать это, я вряд ли зачислю его в такую категорию.

— Я не это имею в виду, шкипер, — покачал головой Гулд.

— Конечно, винтовка прекрасна, особенно после того, как вы показали, что можно с ней сделать. Но это игрушка для человека, собирающегося завладеть двумя мирами. Взгляните на Варденов. Лоти сколотили их вскоре после того, как построили дорогу. Лязгающие, пышащие огнем, дрянные, но делающие свое дело — производить как можно больше шума и отпугивать диких животных. Вы сами видели, что они работают. Но вы еще увидите некоторые машины, которые есть у Лоти — это просто сказка!

— И все это приходит в упадок, — вставила Полли. — Рол, мы должны помочь Лоти! Мы должны каким-то образом остановить Мак-Ардла...

По залу прокатилось долгое громыхание. Со стола упал стакан, подпрыгнул и закатился под кресло Гулда. Он наклонился и поднял его, когда сотрясение повторилось, более сильное, так что, казалось, даже зубы застучали, и постепенно утихло.

— Что это?

— Это начал свою маленькую кампанию Мак-Ардл. — Крейн сунул винтовку под мышку. — Есть здесь наблюдательный пункт, откуда мы можем увидеть стены? Может быть, чаша?

— Идемте. — Гулд встал и повел их из гостиной.

Лифтом, эскалатором и движущимся скатом они поднимались внутри чудовищного желто-голубого строения, и все это время за ними следовали Лоти, живой свет, кипящий, волнующиеся и, казалось, беспокойно спешащий, освещая им путь. Крейн поймал взгляд Полли и немного задержал ее, пока остальные прошли вперед.

— С вами все в порядке, Полли?

— Конечно. Если бы не ужасная угроза нашей старой родной Земле, я бы наслаждалась всем этим.

— Я тоже, когда возвращался сюда, но сейчас... Не знаю.

Слишком уж много всего. Я почувствовал себя... ну, обманутым, когда проник сюда без боя. Но если Мак-Ардл победит, это означает конец мира, который мы знаем.

— Некоторые из наших политиков работают над тем же. Бомба...

— Но это совершенно другое. И еще одно. Колла выглядит замечательно спокойным для человека, который прожил здесь все эти годы...

— Аллан рассказал мне об этом. Для каждого из них, казалось, прошла неделя, от силы две. Время ничего не значит здесь, как мы обнаружили.

— Но сын Коллы...

— Он только придет в восторг, когда вернется домой.

Крейн взглянул на нее, на ее упрямое, прекрасное лицо, белое платье и кожаную куртку, и отвел взгляд.

— Мы тоже вернемся домой, Полли, — сказал он. — Мы вернемся.

Они прошли за другими в высокую, со стеклянными стенами галерею на вершине желто-голубого здания. Бросая круглую тень, над ними высилась чаша. Крейн бросил взгляд на упавшие местами кровли города, на рубцы, на разбитые на клетки ряды цехов и литейных заводов и, через окружающие все это белы стены на Страну Карты... вернее, Страну, Которой Нет На Карте.

26
{"b":"2537","o":1}