ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я хотел выяснить, почему Клай Дюваль приобрел «Росси дизайн». Эта фирма не соответствует нашему профилю, я решил, что это подозрительно.

– Он все еще любит Алису, вот почему, – уверенно сказала Теодора.

– Но сегодня он объяснил это по-другому, тетя, – вмешалась Алиса. – Он сказал, что «Росси дизайн» – выгодное приобретение, а «ТриТех» пора расширять сферу деятельности.

– Сомневаюсь, что он мог сказать тебе правду в таком окружении, – заметил Джейк.

Теодора тяжело встала, опираясь о крышку стола.

– Пойду-ка я спать, – сказала она. – Мне кажется, теперь мне удастся заснуть.

Джейк тоже поднялся и отправился провожать Тео со словами:

– Не беспокойтесь. Я позабочусь об Алисе.

Выходя, тетя Тео оглянулась и неожиданно подмигнула племяннице.

«Черт побери, – подумала Алиса, – от этого типа одни проблемы».

Джейк помог старой женщине подняться на второй этаж и вернулся. Алиса уже ожидала его в холле, распахнув входную дверь.

– Клянусь, Джейк, я тебя когда-нибудь убью.

– Я привык к опасности.

– Не смей всем говорить, что я тебя люблю.

Он прошел мимо нее во двор.

– Почему?

– Потому что это неправда. От тебя одни проблемы.

– В решении проблем смысл жизни.

– Я провожу тебя до калитки, чтобы закрыть ее за тобой, – вздохнула Алиса. – Не вздумай меня поцеловать.

– Я и не собирался.

Алиса сделала ошибку – не стоило говорить о поцелуе. У нее снова закружилась голова, а по спине побежали мурашки. Но они уже дошли до ворот. Осталось потерпеть всего несколько секунд.

Джейк взялся рукой за старинный железный засов, повернулся и окинул Алису алчным взглядом от ног до красных пульсирующих губ.

– Даже и не думай об этом, – сурово произнесла Алиса.

Ну и наглая же у него улыбка! Похоже, Джейк уверен, что может соблазнить и монахиню.

– Кстати, как ты предохраняешься от беременности?

От такой наглости Алиса просто задохнулась:

– Это тебя не касается.

– Еще как касается. Я не собираюсь тебя целовать, пока мы не решим вопрос с контрацепцией. Потому что, когда я поцелую тебя в следующий раз, мы закончим в постели.

– Ты безнадежен.

– Спасибо за комплимент. – Джейк открыл калитку. – Подумай о предохранении. Нам это понадобится, и очень скоро.

Алиса раздраженно захлопнула за ним калитку и немного постояла, привалившись к ней спиной. Черт! Во что она опять влипла?

Задвинув засов, она медленно побрела к дому. Пожалуй, нужно убрать на кухне.

Алиса уже несколько лет принимала противозачаточные таблетки, чтобы справиться с нерегулярностью менструаций, но Джейку она не собиралась об этом рассказывать.

«И все-таки в одном он прав, – честно призналась себе Алиса. – Если Джейк ее снова поцелует – они закончат в постели». Когда же она последний раз встречалась с мужчиной? Надо же, оказывается, с тех пор прошло больше года.

Конечно, хорошо бы встретить кого-нибудь стоящего, но это будет точно не Джейк. Он на эту роль не годится. Совершенно не годится. Он для этого слишком… Слишком что?

Неожиданно прозвенел дверной звонок. Он все-таки вернулся! Алиса поторопилась открыть до того, как Джейк позвонит еще раз: у тети Тео очень чуткий сон. Сейчас она ему все выскажет! Она не позволит ему начать все сначала!

Алиса отодвинула засов и сердито распахнула калитку.

– Клай? – удивленно воскликнула она.

– Я знаю, что уже поздно, но…

– Что ты здесь делаешь? Он поспешно вошел.

– Я сидел в машине и ждал, когда уйдет Джейк.

– Зачем?

– Я хочу поговорить с тобой. Я годы ждал этой возможности. Ты должна меня выслушать. А потом я уйду, если ты захочешь.

– Хорошо, – согласилась Алиса и молча повела его в дом.

До сих пор у нее не было времени, чтобы проанализировать свои чувства к Клаю. Сначала ей показалось, что она снова превратилась в ту молоденькую девушку, которая только что поступила в Университет Тулейна и открыла для себя любовь.

Позже, заметив взгляды, которыми обменялись Клай и Мари Уинстон, Алиса поняла то, что было недоступно ее полудетскому восприятию раньше. Клай – красивый и богатый мужчина. Очевидно, женщины вешались на него, а он был слишком тщеславен и слабоволен, чтобы противостоять искушению.

Алиса провела его в гостиную и сказала:

– Давай говорить потише. Тетя Тео уже спит. Лучше ее не будить.

Она включила все лампы, чтобы лучше видеть его лицо, и пригласила Клая сесть. Он устроился на диване, видимо, надеясь, что Алиса сядет рядом, но она предпочла, чтобы их разделял журнальный столик.

– Я знаю, что ты обижена на меня, – начал Клай. – Конечно, у тебя есть для этого основания. Я виноват, что все так получилось с Феб.

В голосе Клая не было слышно ни раскаяния, ни неуверенности. Как будто стоит только ему извиниться, и все опять будет как раньше.

– Ты ведь знаешь, это родители заставляли меня сопровождать ее на разные приемы. А потом мы встречались с тобой, помнишь?

Алиса молча ждала продолжения.

– Ты приходила ко мне и оставалась на ночь. Однажды я здорово напился на таком приеме, а когда вернулся домой, мой сосед Алан сказал, что ты ждешь меня в комнате. Я должен был насторожиться: обычно ты не приходила сама, ты ждала моего звонка.

Потому что она была не уверена в том, что он хочет ее видеть. Хетти Лекруа столько раз говорила ей, что она ничто по сравнению с Феб, что Алиса в это поверила. Только любовь и терпение тети Тео помогли ей избавиться от ощущения собственной неполноценности.

– Потом оказалось, что Феб и Алан вместе придумали этот план. Они поспорили, что я не отличу тебя от Феб. В спальне было темно, играла музыка. Феб ждала меня в постели. Я даже ни о чем не успел подумать и понял, что произошло, только на следующее утро.

Клай уже рассказывал ей все это по телефону. Но тогда она была в Италии, и их разделял океан. Что ж, похоже на правду. Пожалуй, ей даже немного жаль Клая.

– Я должен был сразу тебе обо всем рассказать, но мне было стыдно. Я решил, что можно просто забыть эту историю. Но Феб вскоре заявила, что она беременна.

– После одной ночи? В это трудно поверить.

Он наклонился вперед, глядя ей прямо в глаза.

31
{"b":"25386","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Хроники одной любви
Взлеты и падения государств. Силы перемен в посткризисном мире
Шаг над пропастью
Спираль обучения. 4 принципа развития детей и взрослых
Под северным небом. Книга 1. Волк
Темная ложь
Незабываемая, или Я буду лучше, чем она
Милые обманщицы. Соучастницы
Русские булки. Великая сила еды