ЛитМир - Электронная Библиотека

ГЛАВА 11

Джейк проводил видеосовещание начальников отделов, но ему пришлось оторваться от экрана, чтобы поздороваться с входящим в кабинет Максом. Примерно раз в неделю отец заходил в офис – они вместе обедали и обсуждали дела корпорации, но Макс еще ни разу не появлялся без звонка.

– Я через минуту освобожусь, – шепнул Джейк отцу.

Макс кивнул и, нервно сжимая и разжимая кулаки, зашагал вдоль окон, выходящих на бурую Миссисипи.

«Что-то не в порядке», – решил Джейк. Только этого ему не хватало.

Конференция наконец закончилась, и Джейк отключился.

– Я тебя сегодня не ждал. Что-то случилось? – просил он отца.

Макс повернулся к нему и серьезно сказал:

– Мне надо с тобой поговорить. Давай вместе пообедаем.

В плотном расписании сегодняшнего дня у Джейка не было ни одной свободной минутки. Кроме того, он, собирался показать Алисе помещение для ее магазинчика. Но Джейк молча встал и пошел вслед за Максом, всего на минуту задержавшись у стола Спенсера, чтобы попросить его перенести ближайшие встречи.

– Дело касается «Росси дизайн», – сказал Макс, пока они ждали лифта.

– И что ты хочешь мне сказать?

– Избавься от этой фирмы.

Однажды Джейк уступил отцу, но больше это не повторится. Они вошли в современный сверхскоростной лифт. «Такие лифты не застревают между этажей», – напомнил себе Джейк.

– Ты не согласен со мной? – обеспокоенно спросил Макс.

– Абсолютно не согласен. Фирма прибыльная и обещает стать еще более прибыльной при правильной постановке дела.

– Понимаешь, – замялся Макс, – она мне не нравится.

Они доехали до первого этажа, и дверцы лифта бесшумно раздвинулись. Интересно, на каком основании отец принял решение насчет «Росси дизайн»? Ведь он даже не смотрел документы фирмы.

– А что именно тебе не нравится в «Росси дизайн»? – спросил Джейк, щурясь на солнце.

Он всерьез завелся, чувствуя какие-то закулисные интриги. Отец обещал оставить дела и передать руководство «ТриТех» Джейку, но вот уже второй раз грубо вмешивается, навязывая свое решение. В первый раз речь шла о покупке «Дюваль Энтерпрайзис».

Макс виновато избегал встречаться с сыном глазами.

– Мне не нравится эта женщина, Алиса Росси.

Джейк чуть не поперхнулся. Что это нашло на отца?

Он-то ожидал услышать, что аксессуары к женской одежде не соответствуют профилю их корпорации, специализирующейся на высоких технологиях, или еще что-нибудь в том же роде.

– Но вчера вечером она тебе нравилась? Что произошло за ночь? Почему ты так быстро поменял свое мнение?

– Я поговорил кое с кем. Не стоит с ней связываться.

– С каких пор ты стал обращать внимание на болтовню и сплетни? Ты сам рассказывал, что тебя называют босяком и белой швалью. Эти снобы задирали перед тобой нос до тех пор, пока ты не заработал столько денег, что хватит купить их всех оптом и в розницу.

– Ну, понимаешь, это совсем другое дело, – упрямо продолжал настаивать Макс.

– Не вижу разницы.

Они шли по бульвару к отелю «Виндзор Корт». Макс любил обедать в дорогом гриль-баре этого роскошного отеля. Мимо них проезжали зеленые экипажи с туристами, вдоль дороги кипела торговдя сувенирами. Особым спросом пользовались деревянные куклы вуду, карнавальные бороды и футболки с девизами. Было тепло, но во влажном воздухе чувствовалось приближение дождя. Джейк ослабил узел галстука и ждал продолжения: отец слишком упрям, чтобы сдаться так легко.

– Мне говорили, что ты в нее влюблен, – осторожно заметил Макс.

– Равель Рено всюду ищет сенсации. Когда их нет, она их высасывает из пальца.

– Но это правда?

– Нет, я не влюблен в Алису Росси.

Конечно, он не влюблен в нее. Да, Алиса ему нравится. Она его интересует. Ну, может быть, больше, чем интересует. Но он не влюблен. Ничего подобного.

– Рад это слышать. От нее одни неприятности.

Поразительно, как быстро отец изменил свое мнение об Алисе под влиянием сплетен. А что Джейк, в сущности, знает о характере Макса? Восемь лет назад отец появился из ниоткуда и попытался загладить свое предательство. Надо было послать его подальше. Где был Макс, когда Джейк нуждался в нем?

Но он все-таки поехал тогда к отцу в Новый Орлеан и сразу же влюбился в «ТриТех». Мир бизнеса заворожил и покорил Джейка. Он работал по шестнадцать часов в день. Пусть у него не было необходимого образования, зато у него была яростная решимость завоевать этот мир.

– Покупкой «Росси дизайн» занимался Клай Дюваль. Ты же сам советовал мне больше доверять своим сотрудникам. Я не хотел бы унижать Дюваля, расторгая его сделку.

Макс сердито нахмурился и угрюмо молчал до самого гриль-бара. Нашла коса на камень. «Что ж, рано или поздно это должно было случиться, – подумал Джейк. – «ТриТех» принадлежит Максу, и отец будет вмешиваться в дела, что бы он ни обещал».

Что же делать? За те годы, что они вместе, у него с отцом случались разногласия, но дело ни разу не доходило до ссоры. Они не были близки, но неплохо ладили между собой.

Макс пытался подружиться с Джейком – это были смешные, но трогательные попытки. У них было слишком мало общих интересов. Джейк выглядел так же, как Макс в молодости, но характером пошел в мать. Она была женщиной замкнутой, вот и Джейк по натуре одиночка.

Джейк чувствовал, что просьба отца – это не простой каприз. Максу было очень важно отделаться от Алисы. Но ведь вчера он искренне восхищался ею? Слишком резко он поменял свое мнение. Почему?

Метрдотель тем временем провел их к обычному столику у окна, за которым уже сидела Феб Дюваль. Какого черта она здесь делает?

Платье оттеняло голубые глаза, вырез – слишком глубокий для середины дня – не оставлял воображению ничего. Надо признать, Феб умела подать себя в самом выгодном свете. Но что ей здесь нужно?

– Феб согласилась пообедать с нами, – торжественно объявил Макс, как будто представлял наследную принцессу.

Отец наклонился и поцеловал Феб в щеку.

– Ты замечательно выглядишь. Просто замечательно.

Макс сел рядом с Феб, а Джейку досталось место напротив. Теперь ему, по крайней мере, стало ясно, откуда ноги растут. Эта дамочка настроила отца против Алисы.

33
{"b":"25386","o":1}