ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Позиция сверху: быть мужчиной
Святой сыск
Дневник слабака. Предпраздничная лихорадка
Удочеряя Америку
Страсть к вещам небезопасна
Переговоры с монстрами. Как договориться с сильными мира сего
Сила Киски. Как стать женщиной, перед которой невозможно устоять
Тайна моего мужа
Дневная книга (сборник)
A
A

Основывая «Гриффит интернэшнл», Ти Джи не имел достаточно средств и был вынужден приобретать борт, или «черные алмазы», по ценам ниже рыночных. Так он вышел на африканских «вольных старателей», которые тайно выносили добытое с выработок, чтобы продавать по заниженным ценам. К моменту появления в Лондоне Райана Гриффит уже был сказочно богат. Тем не менее он по-прежнему обходил официальные каналы и приобретал алмазы собственными способами.

Сначала Райан подумал, что Гриффит патологически скуп, но прошло немного времени – и он сообразил, что Ти Джи просто не способен избежать соблазна. Несмотря на все старания крупных производителей контролировать рынки и цены на них, Гриффит постоянно открывал для себя новые источники.

Райан мотался по африканским странам, не брезговал иметь дело с весьма темными личностями, но это не мешало ему лелеять собственную мечту. Его не слишком привлекала походная жизнь, надоело кормить собственной кровью москитов размерами с вертолет. И хотя Ти Джи неплохо оплачивал его услуги, Райан знал, что настанет день, когда он сможет начать собственное дело. Тогда и осуществится его мечта.

– Да здравствует цивилизация! – торжественно провозгласил Гриффит и указал на город, раскинувшийся впереди, на краю красной равнины.

Марракеш, окруженный бесконечными крепостными стенами, купался в лучах заходящего солнца. Муэдзины призывали правоверных на вечернюю молитву. Райан впервые оказался в этом оплоте берберских племен ушедших веков. Он думал, что его ждет очередной пыльный оазис, а узрел подлинный бриллиант в оправе из тысяч финиковых пальм.

Повсюду зеленели сады, бесчисленные птицы спешили исполнить свои песенки до наступления темноты. Бульвары, напоминающие европейские, были усажены фиолетовыми джакарандами, высокие стены, типичные для арабского города, были увиты побегами бугенвиллеи и неожиданными в этих краях маргаритками. Сочетание различных культур в старом городе, окруженном крепостной стеной, придавало ему экзотический, ни с чем не сравнимый колорит.

– Наверное, Марракеш стоит на подземных источниках? – предположил Райан: окрестные пустыни просто не могли дать жизнь этому острову зелени.

– В старину один паша направил в Марракеш воду с Атласских гор. Он построил подземные каналы, выложенные камнем. По ним в город до сих пор поступает вода.

Они резко затормозили, едва не налетев на автобус, набитый женщинами в чадрах и мужчинами в тюрбанах. На крыше древней колымаги громоздились тюки сена и ржавые велосипеды. Через минуту-другую автобус, поднимая красную пыль и изрыгая сизый дизельный выхлоп, пополз вдоль стены с башнями и воротами, украшенными мозаикой с геометрическими символами. Машина долго тащилась следом за чадящим чудовищем, пока Ти Джи не удалось обогнать его.

– В Марракеше самая большая медина в стране, – сообщил он.

– Вы знаете, куда ехать?

– Более или менее. – Ти Джи указал на ворота, ведущие в Медину: – У каждых ворот – по-арабски они называются «баб» – собственное имя. Это – Баб-Ахмар, а мы ищем Баб-Ларисса. Оттуда рукой подать до дома Армстронгов.

Месяц назад, встретившись с Ти Джи и Райаном в Найроби, Руперт Армстронг пригласил их погостить у него в Марракеше и заодно обсудить дела. Виллу Армстронгов, спрятавшуюся в пышном саду, не пришлось долго искать.

– Коктейли будут поданы через час, – предупредил слуга, провожая гостей в комнаты. На нем было белое одеяние, алый пояс и такая же феска с кисточкой, подскакивавшей при каждом шаге.

Идя за слугой по мраморному коридору, Райан не мог не отдать должное роскошной вилле в греческом стиле. Окно предложенной ему комнаты выходило на мерцающий бассейн, окруженный красными бальзаминами. В ванной ждала горячая вода – впервые после отъезда из Лондона.

Приняв душ, он присоединился на террасе к Гриффиту.

– Ничего себе домик! – одобрительно заметил Ти Джи.

Они спустились в сад с подстриженными деревьями и разгуливающими вокруг мраморного фонтана фазанами. Райан с удивлением обнаружил, что в саду собралась дюжина гостей в вечерних туалетах.

– Это что, прием? – шепотом спросил Райан. В своей легкомысленной спортивной курточке, без галстука, Райан чувствовал себя здесь как без штанов. Ему было далеко до Ти Джи, который даже в одежде, которую он сутками не снимал, мог выглядеть как джентльмен с рекламы первосортного виски.

– Ничего особенного, просто званый ужин.

Райан не переставал удивляться, с каким равнодушием Ти Джи относится к чужому богатству. Он ни от кого не зависел и всегда был уверен в себе. Материальное его не касалось, люди – тем более.

Они по привычке заказали «Будлз» со льдом и тут же увидели Руперта Армстронга, который двигался к ним по садовой дорожке, приветствуя на ходу своих гостей.

Огненно-рыжий, безупречно выбритый, Армстронг был необыкновенно белокож. Карие глаза занимали пол-лица, брови можно было разглядеть только при пристальном досмотре. Пока он вел с Ти Джи легкую светскую беседу, Райан внимательно его изучал. Руперт Армстронг сразу ему не понравился, хотя он не смог бы объяснить почему…

Так или иначе, Райан предпочел бы, чтобы Ти Джи не давал Армстронгу согласия заняться экспортом в Японию его фосфатов.

Зачем лишняя головная боль? Они ведь абсолютно не разбираются в экспорте удобрений! И разве мало им дел в «Гриффит интернэшнл»? Кроме всего прочего, Ти Джи внимательно следил за рынком произведений искусства, а это отнимало немало времени. Ему постоянно требовалась новизна: рутина вызывала у него зевоту.

– Позвольте, я представлю вас остальным гостям, – сказал Армстронг, подводя Ти Джи к группе людей, беседовавших по-французски.

Райан знал, что к нему приглашение не относится – Армстронг, вероятно, считал его мальчиком на побегушках. Однако он дерзко увязался за ними. Мало кто замечал, что у него и у Ти Джи одинаковые глаза, а на этом их сходство заканчивалось. Ти Джи был слишком хорош собой, от него так и веяло мужественностью, вызывавшей у мужчин уважение, а у женщин – слабость в коленях.

Впрочем, Райан не собирался с ним тягаться: собственная заурядная внешность нисколько его не печалила. Велика важность, что никто не узнает в нем сына Ти Джи! Дело ведь не только в отсутствии внешнего сходства: он появился на сцене взрослым человеком, сформировавшейся личностью. Райан сам настоял, чтобы Ти Джи не обнародовал их родство. Он – сын Мэри Бейли, а остальное не в счет.

– Ваше высочество, позвольте представить вам мистера Ти Джи Гриффита.

Женщина протянула Ти Джи руку, тот галантно прикоснулся к ней губами и произнес учтивые слова приветствия.

– А это… ассистент мистера Гриффита, мистер Райан Уэсткотт. Господа, перед вами ее королевское высочество болгарская принцесса София.

«Еще одна безнадежная претендентка на опрокинутый трон!.. – вздохнул про себя Райан. – В Европе они повсюду, куда ни плюнь». Носителей титулов было принято приглашать на приемы: считалось, что они украсят собой любое общество. Недурная жизнь – работать ни к чему, лоботрясничай сколько влезет!

Сказав унылой вдове несколько банальностей, Армстронг повел Ти Джи и Райана дальше, знакомя их с остальными гостями, которые тоже не обладали ничем кроме титулов. Интерес вызывал только трехсотфунтовый негр в снежно-белом военном мундире с золотым аксельбантом и эполетами. Услышав, что перед нимир король Тонга, Райан напрягся и вспомнил, что островами Тонга, затерявшимися где-то в южной части Тихого океана, действительно правит король. Очень вовремя – иначе он, наверное, наговорил бы грубостей.

– Обратите внимание, – шепнул Райан на ухо Ти Джи, – единственный здесь, кто не пыжится, – это обладатель настоящего трона.

– Да, то еще сборище! Как только закончится ужин, мы поедем в отель «Мамуния» и сыграем по маленькой.

– Видите вон того гостя? – обратился к ним Армстронг, словно выросший из-под земли. – Это племянник султана Брунея. Сейчас я вас представлю.

Райан залпом допил свой джин и заторопился к стойке за новой порцией. Оглянувшись, он увидел, что Ти Джи жестом подзывает его к себе. Только этого не хватало – очередной претендент на престол!

47
{"b":"25388","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Алхимики. Бессмертные
Меняю на нового… или Обмен по-русски
Родословная до седьмого полена
Забей на любовь! Руководство по рациональному выбору партнера
Сварга. Частицы бога
Восемь обезьян
Тонкое искусство пофигизма: Парадоксальный способ жить счастливо
Тайны головного мозга. Вся правда о самом медийном органе
Земля лишних. Последний борт на Одессу