ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Найди себе хорошего, любящего человека. Я тебе не гожусь. Мне слишком дорога свобода.

– Но мы можем хотя бы попробовать… – Лорен опустила глаза, чтобы скрыть слезы. Неужели все, что их связывало, – только плод ее воображения? Неужели она пала жертвой собственной слепой страсти? Похоже, что так…

Когда Лорен решилась поднять на него глаза, ей показалось, что на мгновение лицо Райана смягчилось. Но он тут же снова замкнулся и, отвернувшись, ушел от нее в темноту.

Пережевывая курицу, принесенную в пакете из закусочной, Питер Стирлинг изучал предварительные отчеты по проверке Руперта Армстронга. Темная личность, нужно будет заняться им вплотную…

Из факса поползло очередное сообщение от Джулии Хартли – номер был известен только ей. На бумаге красовалось одно-единственное слово: «Бесстрашный».

Питер швырнул куриную кость на пол и восторженно потер руки. Джулия нашла пароль к компьютерной системе Барзана! Теперь она владеет доступом к его бухгалтерии. Пройдет совсем немного времени – и американцы смогут привлечь его к ответственности за неуплату налогов. Конечно, это слабая статья, зато эффективная. Во всяком случае, после того, как Барзана упекут в тюрьму, поступление в Англию кокаина будет остановлено.

Питер, разумеется, предпочел бы отдать Барзана под суд в Англии, обвинив в покушении на убийство и добившись более сурового приговора. Но выбирать не приходилось. Или все-таки попробовать? Ми-5 потратила кучу денег – не говоря о долгих годах, – готовя Барзану хитроумную ловушку.

Только не торопиться! Питер помнил, что многое в этом деле идет не так, как хотелось бы. В свой последний приезд в Лондон Дэвид Маркус неожиданно сменил номер в отеле, и люди Стирлинга не успели пристроиться к нему под бочок. Они видели поднимавшуюся к нему в номер блондинку, но не заметили, как она покидает отель, – вот абсурд!

Ладно, главное – у них в руках компьютерный пароль Барзана. Питеру захотелось позвонить Уэсткотту и сообщить ему добрую весть, но он сдержался. Райан еще мог ему пригодиться. Десятилетия службы в разведке научили Стирлинга осмотрительности. Эта ловушка была предложена Райаном: он не сомневался, что Барзан не оставит Ти Джи в покое. Райан терпел уже три года, пусть потерпит еще несколько дней.

Лорен не могла уснуть, как ни старалась. В памяти все время мелькали какие-то эпизоды с Райаном. Она нисколько не сомневалась, что небезразлична ему. Чем же объяснить этот неожиданный поворот?..

Негромкий стук в дверь прервал ее размышления. Лорен встала и открыла дверь.

– Я знал, что ты не спишь, – сказал Пол. – Хочешь поговорить?

Она покачала головой. О чем тут говорить?

– Вы поссорились?

– Да, – нехотя призналась Лорен. – Собственно, это не ссора… Просто он больше не желает со мной встречаться.

Брат был единственным, с кем можно было обсуждать эту болезненную тему. Неожиданно для себя она выложила ему всю историю, начиная со знакомства с Райаном на выставке и кончая вечерним финалом.

– Наверное, я каким-то образом его подвела, – завершила она свой рассказ.

– Прекрати! Никого ты не подводила. Не смей себя казнить. Забыла, что твердил доктор Рено?

Прошла целая вечность с тех пор, как Лорен проходила курс психотерапии, но у нее все еще звучали в ушах слова доктора: «Вы не виноваты!» Тогда, в далеком прошлом, она считала себя виновной в поведении Руперта, а психотерапевт убеждал ее, что это типичное состояние ребенка, подвергавшегося надругательству.

– Я не виновата… – повторила Лорен, Пол подбодрил ее улыбкой. – Я сделала все, что смогла.

– Если хочешь знать мое мнение, этот твой Райан – форменный псих. Держись от него подальше, детка.

Лорен считала иначе, но спорить не стала.

– Сейчас я тебя порадую, – сказал Пол. – В начале следующего месяца я тоже открываю галерею!

– Да ты что? Джита может одолжить тебе денег?

– Нет. На ее выставке в Санта-Фе я познакомился с одним человеком, который собирается открыть фотогалерею. Он предложил мне партнерство.

Лорен вдруг стало не по себе от странного предчувствия.

– И кто же этот человек?

– Его зовут Карлос Барзан.

Виола на цыпочках пробралась в ванную и заперла дверь. Лучше вообще не отходить от унитаза… Угораздило же ее забеременеть! Накинув шелковый халат, она умылась и прошла в кухню. В окно уже просачивался свет весенней зари. Виола налила чайник и проглотила таблетку из тех, что прописал доктор Осгуд.

Услыхав, что беременна, она не поверила своим ушам. Как они с Арчером ни старались завести ребенка, результата не было. И вот сейчас, когда ей этого совершенно не хотелось… Разумеется, Игорь женится на ней, но что будет потом? Ведь очень скоро сотни женщин начнут наперебой добиваться его внимания. Что, если он бросит ее, как Клайв?..

Когда чайник закипел, Виола подобрала у двери утреннюю «Таймс» и вернулась в кухню. Залив кипятком заварку, она прочла колонку Финли, ахнула – и схватила телефонную книжку.

Доктор Дигсби немедленно снял трубку.

– Это Виола Лейтон. Вы читали «Таймс»?

– Естественно. Разделяю ваше возмущение и не сомневаюсь, что мистера Тиббеттса накажет господь.

Виола бросила трубку. Этот святоша давно свихнулся! Что можно противопоставить разгромной статье, в которой Игорь назван бывшим уголовником, возомнившим себя живописцем?

– Виола! Где ты? – позвал Игорь, и она поспешно спрятала газету под буклетами с рекламой автомобилей «Порше».

26

– Я разберусь с этим негодяем! Он от меня так легко не отделается.

– Пожалуйста, Лорен, не надо! Будет только хуже… – Виола оглянулась на Игоря, который беседовал с Самантой Фоли.

– Но Финли дал мне слово не публиковать ничего об Игоре до открытия выставки! – Лорен посмотрела на часы. До открытия оставалось двадцать минут. – Ладно, потом. Последи за Игорем, а я пока займусь освещением.

В пятый раз за вечер Лорен проверила свет, потом обошла главный зал и заглянула в тот, что поменьше. Она по-прежнему не сомневалась, что Игоря ждет слава и никакие журналисты не смогут этому помешать.

В центре малого зала стояла статуэтка Саманты. Подвесные светильники подчеркивали прозрачность фарфора, изящество формы, нежность красок.

– Мне очень нравится мистер Макаров, – сказала Саманта, приблизившись к Лорен.

Она выглядела совершенно счастливой, ее невозможно было узнать. Лорен сама возила ее к Бейзилу, и тот очень ловко изменил ей прическу. В «Хэрродз» Саманте купили персиковое платье, которое весьма эффективно подчеркивало ее грудь. Правда, в этом платье Саманта казалась старше, но Лорен решила, что это не страшно.

– Никогда не видела картины красивее «Настоящей любви»! Почему бы ему ее не продать?

– Наверное, она ему слишком дорога. – Лорен наблюдала за Игорем, который не спускал с Виолы влюбленных глаз. На Виоле было экстравагантное платье из изумрудной органзы, темно-зеленые жемчужины в ушах очень шли к ее темно-рыжим волосам. Лорен заметила, что даже проницательная Саманта не узнала в героине «Любви» Виолу; очевидно, причиной была близкая к импрессионизму манера художника.

– Встань рядом со своим «Совершенством» и встречай гостей. Помни, что я тебе говорила. Следи за журналистами из «Аполло» и «Коннуассер», я буду к тебе заглядывать.

Оставив Саманту на посту, Лорен вернулась в главный зал, где уже появились первые гости. Среди них находился Дэвид Маркус. Увидев его, Лорен быстро сбежала вниз, чтобы не сталкиваться с ассистентом Барзана: он так и не получил от нее копию контракта с Игорем, и встреча с ним обязательно переросла бы в ссору.

Внизу творились чудеса. Опытные официанты превращали твердые круги сыра в фигурки зверей и обкладывали их причудливыми ледяными композициями. Салли Кларк превзошла саму себя: даже скудное сырное меню она умудрилась сделать разнообразным. Оставался, правда, вопрос, как наверху будет воспринята водка «Танкерей», хотя в баре можно было найти любое дополнение к «огненной воде» – от простых оливок до сока гуавы.

72
{"b":"25388","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Бывшие «сёстры». Зачем разжигают ненависть к России в бывших республиках СССР?
Бог счастливого случая
Время злых чудес
Диалог: Искусство слова для писателей, сценаристов и драматургов
Коронная башня. Роза и шип (сборник)
Дело о бюловском звере
Еда, меняющая жизнь. Откройте тайную силу овощей, фруктов, трав и специй
Опасная улика
Любовь колдуна