ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Она – человек Карлоса Барзана. Скоро она попытается…

– Дерьмо! Никогда не поверю! Лорен не способна…

– Какие доказательства предпочитаете? – Питер не верил своим глазам: обычно суровый, неприступный Райан угодил к Лорен Уинтроп на крючок. Все-таки иметь дело с непрофессионалами – форменное мучение! – Наш агент проник в компьютерные файлы Барзана. Мы выяснили, что именно Барзан приобрел акции галереи «Рависсан» и он же нанял Лорен Уинтроп. Сейчас он также финансирует ее брата.

– Он ее обманывает! Она не стала бы…

– Боюсь, вы заблуждаетесь. Просто Лорен – очень ловкая особа. Через Саманту Фоли и Дэвида Маркуса она передавала донесения Барзану.

Райан не выдержал осуждающего взгляда Стирлинга и отвернулся. Он отказывался верить в только что услышанное. С другой стороны, Питер Стирлинг необыкновенно осторожен и осмотрителен. Такой не стал бы никого обвинять, не располагая доказательствами. Райана пронзила боль, какой он никогда не испытывал. Неужели дочь Каролины Армстронг обвела его вокруг пальца?!

– А как же «жучки» у нее в квартире?

– Им понадобился телефонный номер Грейберн-Мэнор. Видимо, Барзан хочет позвонить Ти Джи. А теперь припомните, что вы рассказали Лорен Уинтроп.

– Ничего!

Питеру очень хотелось заклеймить Райана позором, но он хорошо понимал причины случившегося. Райан влюбился в красивую женщину. Что ж, такое происходит далеко не впервые. Сам Питер тоже в свое время влюбился без памяти в Эйми Торп…

– Если хотите знать, женщины гораздо более умелые обманщицы, чем мужчины. Мой опыт свидетельствует, что женщины – наилучшие шпионы. Взять хотя бы Эйми Торп. – Теперь Питер пытался утешить Райана. – Она выдала нам планы сверхсекретной немецкой кодировочной машины. Немцы до самого разгрома не знали, что мы читаем все их разведывательные донесения!

Сравнение Лорен с Эйми Торп – Матой Хари Второй мировой – добило Райана. Только сейчас ему стал до конца понятен секрет роковой страсти отца к Каролине Армстронг. Колдовская порода! Надо было учиться на горьком опыте Ти Джи…

Почему он всегда оказывается крепок задним умом?! После Вьетнама он дал себе слово, что больше не будет убивать – и очень скоро ему пришлось убить человека в Заире. Но самым наглядным уроком должна была послужить история с Барзаном-младшим, Робертом.

Избалованный недоросль пронюхал про их эксперименты с алмазами и настоял, чтобы Ти Джи и Райан обсудили финансирование проекта с его папашей, Карлосом Барзаном. Поверив, что Барзан может дать им денег на дорогостоящие эксперименты, рассчитанные на много лет, Райан и Ти Джи провели с ним несколько встреч. Договор был заключен, и первое время все шло хорошо. Им в голову не могло прийти, что Роберт Барзан решит обмануть партнеров и запатентовать новую технологию под своим именем.

Как бы то ни было, в один прекрасный день Райан и Ти Джи застали Роберта за идиотским занятием: он пытался вынести из лаборатории установку-прототип. Когда Роберт выхватил револьвер, они приняли это за блеф. Но оказалось, что Роберт настроен серьезно. Ти Джи попытался отнять у него оружие, в этот момент револьвер выстрелил, и Роберт получил смертельное ранение. Агенты Ми-5 застали их за безуспешными попытками его оживить. Выяснилось, что за Робертом давно наблюдали как за наркодельцом.

Вот тогда-то и родилась идея заманить Карлоса Барзана в ловушку. По мнению специалистов, сын был единственным уязвимым местом Барзана, и его гибели он не простил бы никому. Ми-5 предложила Ти Джи сделку: его обещали оставить в покое, если он согласится послужить приманкой Барзану.

Райан пытался отговорить отца, но тот не желал его слушать. Он нужен стране и должен ей помочь! Райан подозревал, что Ти Джи опять захотелось поиграть с огнем.

Прессе заткнули рот, придумав историю про гибель Роберта от пули киллера, нанятого конкурентами по алмазному бизнесу. Однако в Ми-5 постарались, чтобы до Барзана дошла правда. Оставалось ждать, когда он нанесет ответный удар. Барзан самостоятельно возвел свою финансовую империю и имел репутацию человека, лично убирающего людей, которые встают на его пути. Предполагалось, что он пожелает собственноручно отправить Ти Джи к праотцам – и это будет отличным поводом предать его суду за покушение на убийство.

Шли месяцы, а Барзан все не подавал признаков жизни. Райан и Ти Джи утратили бдительность – и просмотрели ловушку. Чудовищная ошибка! Взрыв бомбы стал еще одним уроком, усвоенным с трагическим опозданием…

– И к какому же способу, по-вашему, прибегнет Лорен? – спросил Райан Стирлинга.

– Этого мы не знаем, – признался Питер. – По нашим сведениям, Барзан хочет сделать это сам – в противном случае я бы давно закрыл дело и предоставил заниматься этим американцам. Однако сегодня вечером Карлос Барзан прилетает в Англию. Я считаю, что он собирается перейти к решительным действиям. Лорен Уинтроп он, скорее всего, хочет использовать для того, чтобы проникнуть к Ти Джи.

Стирлинг с сочувствием посмотрел на Райана, прекрасно понимая его состояние.

– Не волнуйтесь, – заключил он, – мы не спускаем с Лорен глаз. Дживс, швейцар у нее в холле, – наш человек, и у него много помощников. Мы установили у нее в квартире наши собственные подслушивающие устройства, чтобы заранее знать, когда и как они намерены приступить к делу.

Днем поезд привез Лорен на вокзал Паддингтон. Из головы у нее не выходил Райан: ей все время казалось, что ему угрожает опасность. Что за человек встречал его у трапа? И почему он так неприязненно посмотрел на нее?..

Выскочив из такси, она кинулась наверх и осведомилась у швейцара, дома ли Саманта.

– Вчера мисс Фоли не вернулась домой, – доложил Дживс.

Это Лорен не удивило: когда в Лондон приезжал знакомый Саманты, она ночевала у него. Лорен не одобряла такое поведение, но считала себя не вправе читать девушке нотации.

Первым делом она позвонила Полу в Санта-Фе, чтобы извиниться за свое внезапное исчезновение, но ей никто не ответил. Телефон Джиты тоже молчал.

Лорен быстро приняла душ и переоделась: она торопилась в галерею, чтобы застать там Виолу.

В галерее Лорен встретила Виолу.

– Прости, что я так неожиданно сбежала, – начала она еще с порога. – Я сейчас тебе все объясню…

Однако Виоле, похоже, было не до того.

– Ты не представляешь, что происходит! – воскликнула она. – На прошлой неделе повсюду стали продаваться пиратские репродукции работ Игоря. Хорошо, что один парижский клиент вовремя меня предупредил.

– Как это могло случиться?! Ведь никто не знал, какие репродукции мы намерены печатать!

– Боюсь, это моя оплошность. Я нечаянно выболтала секрет. – Карие глаза Виолы наполнились слезами. – Но я быстро положила этому конец: я позвонила в Интерпол, и они перехватили большую часть оттисков.

– Зачем тебе понадобилось болтать? Ведь мы договорились…

– Не надо меня добивать! – Виола упала в кресло. – Я и так не могу смотреть в глаза Игорю.

Лорен присела на край письменного стола.

– Как же это произошло?

Виола тяжело вздохнула.

– Ты ведь знаешь, как мы дружны с Бейзилом – вернее, были дружны. Я вспомнила, что однажды, делая мне прическу, он спросил, какие работы Игоря нравятся мне больше всего. Я ответила, а он решил, что именно эти картины мы станем размножать. И сообщил об этом своим сообщникам. В качестве основы для воспроизведения они взяли фотографии в каталоге. Представляешь, что это получились за репродукции?

– Но зачем Бейзилу понадобилось совершить такую подлость?

– Причина всегда одна: деньги. Он уже давно тратит больше, чем зарабатывает. Его средства для волос расходятся далеко не так хорошо, как он всех уверял. – Виола опустила глаза. – Это еще не все. Я боюсь, что Бейзил причастен к убийству Арчера…

– Не может быть! Подделка – еще куда ни шло, но убийство!..

– Я прекрасно помню, что в день смерти Арчера была в «Чудесах». Я сказала Бейзилу, что Арчер встревожен и собирается обратиться за защитой в полицию. Больше об этом не знал никто… Странно, что мне это пришло в голову только теперь. Наверное, потому, что дело с репродукциями развивалось по тому же сценарию.

81
{"b":"25388","o":1}