ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Анжела вошла в холл и спросила Пола:

– Ты видел людей, которые забрали медведя?

Он на мгновение растерялся, а затем улыбнулся:

– Я вряд ли смогу описать их. Было очень темно.

Анжела улыбнулась в ответ. Пол явно знал, как они выглядят, просто он тоже не хотел, чтобы Стегнеру вернули медведя. В этот момент Анжела поняла, что Пол – особенный человек и что она рискует незаметно для себя всерьез влюбиться в него.

– Кстати, о темноте, – начал он, прежде чем она успела спросить, почему он избегает полиции. – Пойдем в спальню и опустим шторы на окнах. У нас еще есть время до поездки на родео, чтобы побыть в темноте…

– Ну как он? – спросила Клер, когда Мод открыла ей дверь.

– Он плохо спал этой ночью, но сейчас, кажется, ничего. Читает воскресную газету в малой столовой. Мне кажется, он будет рад тебя видеть.

Клер последовала за Мод в широкий коридор, где каждый поворот и каждую ступень, каждую архитектурную деталь высокого потолка с деревянными балками знала как свои пять пальцев. В этом доме она провела лучшие годы своей жизни, веря в то, что их семья самая счастливая на свете. Она не сомневалась, что ее родители влюблены друг в друга, поскольку всегда была романтичной девочкой.

– Здравствуй, отец, – произнесла Клер, собравшись с духом.

Вчера вечером она решила все-таки рассказать ему о том, что произошло в «Приюте беглеца». Расследование продвигалось медленно, и Клер понимала, что о подробностях этого дела, а значит, и о ее тайне скоро узнает весь город.

– Привет, ты хорошо выглядишь сегодня, – заметил отец, откладывая газету. – Ты из церкви?

Отец всегда говорил это таким строгим голосом, словно пропуск воскресной службы – прямая дорога к вечным мукам. Что он скажет, когда услышит ее историю?..

– Да. Преподобный Батлер прочел прекрасную проповедь о плотском грехе.

Алекс одобрительно кивнул, его седые волосы сверкнули в солнечных лучах, проникающих в столовую.

– Я плохо спал ночью. Мод читала мне, пока я не заснул.

Он взглянул на Мод, улыбнулся, и в его улыбке было что-то такое… Клер не могла объяснить, что именно, но она внезапно поняла: эти двое спят в одной кровати и уже довольно долго. Клер отругала себя за невнимательность. И как она не поняла этого раньше? Несмотря на инвалидность, Алекс был необыкновенно красивым мужчиной, и Мод не скрывала, что влюблена в него… Ну почему отец не хочет расстаться с прошлым и любить Мод, а не только спать с ней?!

– Клер, вчера я был не в форме, немного расстроен, – начал Алекс, и Клер насторожилась. – Твой Уинфри – настоящий гений. Я забыл поздравить тебя. – Он посмотрел на Мод, и та ободрила его кивком. – Я горжусь тобой, дорогая, и рад, что к тебе пришел успех.

«Долго же мне пришлось ждать, чтобы услышать эти слова!» – с горечью подумала Клер. Вопреки ожиданию, она не почувствовала себя счастливой. Почему? Может, потому, что это Мод упросила Алекса поздравить дочь?

– Спасибо, отец. – Она поцеловала его, отбросив все свои сомнения. – Ты не представляешь, как много значат для меня твои слова.

Алекс подвинул кресло к столу.

– Выпей с нами кофе, а потом пойдешь в свой салон.

Клер очень торопилась – ей хотелось поскорее достать из запасников новые экспонаты, – но она не могла отказать отцу и осталась. Никогда еще он не был таким щедрым на похвалы. Клер села за стол, и Мод налила ей кофе из серебряного кофейника.

– Я много раз сравнивал тебя с матерью, – грустно произнес отец. – Ты очень на нее похожа, и интересы у вас одни и те же. Иногда мне казалось, что ты унаследовала все ее черты и будешь совершать ошибки подобные тем, которые совершала она…

Клер едва не спросила, о каких именно ошибках он говорит, но вовремя спохватилась.

– Мне было досадно, что бизнес, которому я посвятил всю свою жизнь, после моей смерти возглавят чужие люди. Однако я с этим смирился. Если ты хочешь продолжать работать в своем салоне, то я не буду возражать.

«Он не может просто поздравить меня, не упрекнув в чем-нибудь!» – обиделась Клер. Она решила, что он начал издалека, чтобы перейти к своей излюбленной теме: если она не хочет работать в его в банке, то пусть хотя бы родит ему внука. А уж приличного жениха он найдет ей сам.

– Сет Рэмси заходил проведать меня, – продолжил отец. – Он прекрасный молодой человек, и главное – безумно влюблен в тебя. Если бы ты вышла за него, я бы, пожалуй, сделал его вице-президентом банка.

Клер слушала, как отец перечислял добродетели Сета, и думала о том, как этот подонок бросил ее одну у ночного клуба. Самое противное, что он солгал: сказал, что ждал ее, а она видела, как он пошел в мотель.

– Отец, я больше не буду встречаться с Сетом, – заявила она, помешивая кофе. – Я хочу кое-что рассказать тебе.

Мод села напротив, чтобы тоже послушать ее рассказ. Когда Клер закончила, лицо отца было белым как мел.

– Ты хочешь сказать, что занималась сексом с совершенно незнакомым человеком?!

– Это все рогипнол, – вставила Мод. – Я тоже слышала, что многие женщины стали его жертвами.

– Прежде всего, моей дочери незачем было ходить в этот притон! – отрезал отец.

Клер не стала объяснять, что это его любимчик, Сет, Рэмси, уговорил ее пойти, а потом бросил там одну. Всю ответственность за случившееся она взяла на себя, поскольку решила, что сама должна отвечать за свои поступки.

– Мой опыт не был таким драматическим, как у других женщин, – сказала она, взглянув на Мод. – Мужчина оказался очень приятным, нежным и чутким. Если честно, он понравился мне.

– Надеюсь, ты не забеременела? – прошептал отец.

– Алекс! – Мод с укором посмотрела на него. – Женщины обычно не беременеют в таких случаях.

А Клер потеряла дар речи. У нее даже в мыслях не было, что она могла забеременеть.

Отец, должно быть, неправильно истолковал ее молчание. Краска залила его лицо.

– Ты, надеюсь, не станешь заводить ребенка, не будучи замужем? Ты не поступишь так со мной?

«Ну почему он всегда, при любых обстоятельствах думает прежде всего о себе?!» – мелькнуло в голове у Клер.

– Не беспокойся, я не беременна. Проблема в другом. Дело в том, что Дункан Моррел был убит в соседнем бунгало. Все знают, что мы были конкурентами и врагами. Боюсь, меня могут обвинить в его смерти.

74
{"b":"25389","o":1}