ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Разве кто-нибудь знает, что ты была в мотеле? Ты же сказала, что тот бородач исчез.

– Знает только шериф. Мой кошелек выпал из сумочки, а он нашел его в том злосчастном номере.

Это сообщение убило отца. Он обреченно покачал головой, а Мод уставилась в кофейную чашку. Клер специальн9 не стала называть шерифа по имени, но это уловка не сработала.

– То-то Коултер расхаживал по городу с таким самодовольным видом! – зло произнес Алекс. – Вылитый отец… Вот увидишь, он воспользуется этим убийством, чтобы добраться до тебя. Джек тоже обманом завлек твою мать в постель. Делал еид, будто он не просто фотограф, снимающий выпускниц колледжей, чтобы заработать на жизнь, а великий художник, непризнанный гений. Он знал, как она преклоняется перед людьми искусства, и сыграл на этом!

– Зак не станет шантажировать меня, – запротестовала Клер, хотя понимала, что доля правды в словах отца все же есть: Зак уже однажды воспользовался своим положением.

– Надеюсь, что не станет, потому что скоро его отстранят от этого дела, – заявил Алекс. – Он вообще не способен быть шерифом. Твой Коултер не смог даже предотвратить драку на родео вчера вечером!

Клер не виделась с Заком со вчерашнего дня и не знала, как у него обстоят дела. Вчера ей долго не удавалось заснуть. Она уговаривала себя не волноваться, но тревожные мысли не давали ей покоя: ведь Зак мог пострадать во время дежурства. Когда же она наконец уснула, ей приснился невероятно эротичный сон, при воспоминании о котором она мгновенно краснела. Во сне она видела Зака…

– Дорогая, прошу тебя, не волнуйся, – проговорил отец, по-своему истолковав ее тревогу. – Я слышал, здесь появился агент ФБР, он быстро найдет убийцу. Сходи сегодня на прием к Фостерам и веди себя так, как будто ничего не произошло. Извинись и объясни, почему я не пришел.

Когда Клер закрыла магазин, было уже почти девять вечера. У нее не было ни малейшего желания идти к Фостерам. Каждый год Арнольд и Маффи Фостер приглашали избранных на шампанское и десерт, чтобы отпраздновать открытие сезона. Если для Клер и других коммерсантов это было самое напряженное время года, когда туристы наводняли город, то для богатых слово «сезон» ассоциировалось с посещением оперы в Санта-Фе и бесконечной чередой коктейлей и приемов. Заперев дверь, Клер обернулась и вздохнула от неожиданности, обнаружив перед собой Зака. На скуле у него был синяк, а на верхней губе небольшая ссадина, после дежурства он выглядел смертельно уставшим. Но она заметила, что он побрился, а его волосы блестят после душа, который он, очевидно, только что принял. Зак был без значка шерифа, в темно-синих брюках и новой белой спортивной рубашке.

– Я слышала, у тебя была тяжелая ночь, – заметила Клер, скрывая сумятицу чувств под маской спокойствия. Она не знала, как себя вести с Заком.

– Могло быть хуже, – уклончиво ответил он. – А где собаки?

– Они у меня в джипе. Я собираюсь ненадолго зайти к Фостерам, только покажусь там – и сразу домой.

Зак как-то странно посмотрел на нее. Он сегодня вообще был непохож на себя – Клер никогда не видела Зака Коултера смущенным.

– Как твой отец? – спросил он.

– Все в порядке, спасибо, – она улыбнулась ему, не зная, что еще добавить.

– А я шел мимо и подумал… Может, пойдем попьем кофе в «Святой земле»?

Вопрос застал Клер врасплох. Он что, приглашает ее на свидание? Очевидно, да и при этом нервничает! Судя по всему, он примчался домой после родео, привел себя в порядок и бросился сюда, чтобы встретиться с ней. Это приятно удивило Клер.

«Не делай глупостей! – сказала она себе. – Сначала разберись в своих чувствах». Вернувшись от отца, Клер твердо решила, что теперь будет анализировать все проблемы, не убегая от них. По правде говоря, она бы с удовольствием провела сегодня вечер с Заком. Даже несмотря на то, что она твердо знала, чем может закончиться такой вечер. Нужно смотреть правде в глаза. Разумеется, Зак хотел переспать с ней, но и она порой вела себя так, словно тоже хочет этого. После танца, например, она никак не могла от него оторваться…

Однако в следующую секунду Клер представила себе несчастные глаза отца, вспомнила о его слабом здоровье и поняла, что не сможет встречаться с Заком, не признавшись отцу, что неравнодушна к нему.

– Я не могу принять твое приглашение, – торопливо произнесла Клер. – Я должна пойти на прием.

Какое-то время Зак внимательно смотрел на нее.

– Ты действительно хочешь туда пойти?

Естественно, она не хотела, она бы с большим удовольствием пошла с ним в кафе, но…

– Я обещала отцу, что пойду к Фостерам и передам его извинения. Он никогда раньше не пропускал их приемы.

Они стояли в тени магазина, откуда было видно, как к престижной гостинице «Таос Инн» подъезжают машины, из которых выходят нарядные пары. Многих она знала. Это была элита города: люди богатые и признанные – словом, друзья ее отца. Они бы презрительно отвернулись от Клер, если бы увидели ее в обществе Зака Коултера.

Клер вдруг подумала, что большинство гостей, приглашенных Фостерами, ничего не имеют против того, чтобы Зак стоял на страже их домов и жизней, но им и в голову не придет пригласить его к себе на прием или вечеринку… Как, интересно, Зак относится ко всему этому? Казалось, ему было наплевать. Клер подозревала, что он выработал в себе подобное высокомерное безразличие к окружающим давным-давно, когда весь город презирал и осуждал его мать. Защищая свое достоинство и честь матери, он постоянно ввязывался в драки и заслужил репутацию отъявленного хулигана. Клер все в городе уважали, поскольку она была дочерью самого Алекса Холта, а Зака все презирали – у него, не было богатых родителей и покровителей. Он всегда защищал себя сам. Сейчас он уверенно стоял на ногах, но был по-прежнему одинок.

– Пожалуйста, проводи меня на прием, – попросила Клер: ей не хотелось расставаться с ним.

Зак пошел рядом, стараясь приноравливаться к ее походке. Он молчал, погруженный в свои мысли. О чем он думал? Наверное, расстроился, что она не приняла его приглашение…

– О, привет всем! – воскликнула Анжела, неожиданно появившись из-за угла.

75
{"b":"25389","o":1}