ЛитМир - Электронная Библиотека

Её ближайший помощник, посланный для того, чтобы убить врага Великой Матери, не вернулся в назначенный срок и не подавал никаких вестей о себе. Тщетно Мать-предстательница пыталась обратиться к нему мыслями. Его не было под Небом. Теперь её ближайший соратник мог быть только на Небе. И им оставалось только ждать врага, который рано или поздно должен был сюда прийти, как и было явлено в откровении, ниспосланном Небом.

Они охраняли подъем в горы и днём и ночью. Ни одна живая тварь не могла пройти мимо них. Дважды из крепости приходили дикари, живущие там. Но Детям Великой Матери не о чём было с ними разговаривать. Их без всяких расспросов просто-напросто убили.

Но с противоположной от гор стороны никто не приближался. И Дети Великой Матери продолжали день за днём ждать врага. Теперь же случилось странное. Мать-предстательница не сомневалась, что спали абсолютно все, даже выставленная стража. И это могло означать только одно: враг прошёл через их лагерь.

Мать-предстательница мысленно обратилась к Небу, воплощению в этом мире Бездны, с просьбой помочь. Она представила, как от неё к Небу тянется тонкая, почти незримая нить. Нить становится все длиннее и длиннее и с огромной скоростью уходит в вышину. Прошло совсем немного времени, и Мать-предстательница почувствовала, как незримая нить связала её и Небо. И тогда в её сознании с поразительной чёткостью отразилась картина: ночь, яркие отсветы костров, замершие во сне люди и трое людей, пробирающихся через лагерь. В одном из них Мать-предстательница сразу же узнала врага, образ которого был явлен ей в откровении.

Старуха открыла глаза. Теперь ей всё было ясно. Вернее, почти все. Враг применил Силу и с помощью неё погрузил весь лагерь в сон. Но как ему это удалось? Ведь вокруг лагеря были тщательно начертаны охранные знаки, да и Сила Бездны, жившая в душах её Детей, тоже была начеку и почувствовала бы вмешательство врага. Как? Ответа не было.

— Вставайте, вставайте! — заверещала она на весь лагерь, вкладывая в свой голос Силу, так что он многократно усилился.

И лагерь тут же ожил от сонного оцепенения. Люди повыскакивали, словно ужаленные, с недоумением оглядываясь вокруг.

— Враг навёл на нас колдовской морок и незамеченным прошёл через лагерь, — надрываясь, кричала старуха. — Вооружайтесь, мы немедленно выступаем.

Сборы были недолгими. Не успели ещё утренние краски Неба плавно перетечь в дневные, как Дети Великой Матери начали подъем. Путь был знакомым, поскольку несколько Детей по поручению Матери-предстательницы не один раз ходили к крепости и обратно и теперь шли впереди, ведя всех остальных.

Отряд шёл очень быстро, не позволяя себе делать даже коротких передышек. Если бы было возможно, то они бы бежали. Но дорога и так была очень тяжёлой.

Сама Мать-предстательница ехала на закорках у своих Детей, которые поочерёдно менялись. Такой бешеный темп ходьбы она в свои годы позволить себе не могла. Но тем не менее от других она постоянно требовала невозможного, крича и подгоняя их. Старуха чувствовала, что враг сейчас очень близок к своей цели, ещё совсем немного, и будет поздно. Но вот посланные разведчики доложили, что за следующим поворотом крепость и горцы встречают врага во всеоружии. На стенах лучники.

Площадка перед крепостью была так мала, что на ней не смогли бы поместиться все Дети Великой Матери. К тому же у них не было никаких осадных орудий, а массивные ворота были наверняка заложены камнями. Мать-предстательница размышляла. Крепость можно было взять только с помощью Силы. Причём объединённой Силы всех Детей Великой Матери.

— Взяться за руки! — стал передаваться приказ по растянувшейся по узкой горной дороге цепочке людей.

— Сосредоточиться!

— Отдать всю свою Силу Матери-предстательнице.

Старуха чувствовала, как в неё постепенно вливается Сила всех Детей Великой Матери. И когда Мать-предстательница поняла, что Силы достаточно, она мысленно представил а огромных размеров кулак. Она занесла его для удара и направила в воображаемые ворота. Но когда кулак почти достиг цели он столкнулся с каким-то препятствием. В сознании Матери-предстательницы эта преграда почему-то отобразилась в виде ладони, на которой был начертан странный знак, которого она никогда прежде не видела. Кулак и раскрытая ладонь встретились. В реальном мире раздался оглушительный звук. Казалось, будто горы содрогнулись до самого основания. Сверху на головы Детям Великой Матери посыпалась каменная крошка, а Мать— предстательница скорчилась от боли. Боль на мгновение затмила все её сознание, но, к счастью, быстро отпустила.

Безусловно, это было дело рук врага. С одной стороны, это добавляло лишних проблем, но с другой не могло не радовать. Беспечный враг вместо того, чтобы идти к своей цели, остался защищать крепость.

Решение нашлось очень быстро. Орден Детей Великой Матери был очень древним. Он существовал чуть ли не с самого начала небесной эпохи. И каждая Мать-предстательница передавала своей будущей преемнице все накопленные предыдущими поколениями знания. Нынешняя Мать-предстательница знала какой ценой им всё-таки удалось сохранить последние остатки Детей Великой Матери, когда сам Сын Неба начал на них охоту.

— Олер, Каллет и Шамар, — крикнула старуха. — Вам выпало великое счастье умереть за Мать Бездну. Очень скоро вы увидите её. Достаньте ножи и перережьте себе вены на руках.

Мать-предстательница закрыла глаза. Она представила свои руки. По её ладоням текла кровь. Кровь умирающих, добровольно уходящих в Бездну. С каждой её каплей в Мать-предстательницу вливалась все новая и новая Сила. Сила, которая будет способна сокрушить незримый барьер, поставленный врагом. И снова в воображении старухи предстал огромный кулак. Но на этот раз он был окрашен кровью. И вновь на пути кулака встала ладонь с начертанным на нём непонятным знаком. Но когда кулак ударил в ладонь, то она, словно кувшин, опрокинутый на пол, стала разламываться на сотни маленьких осколков. А кулак двигался все дальше и дальше. Наконец он достиг ворот и со всей вложенной в него Силой ударил в них. В реальном мире прозвучал звук ещё более оглушительный, чем в первый раз. Сверху снова посыпалась каменная крошка.

Вернувшийся разведчик доложил, что от ворот ничего не осталось. Сила, ударившая в них, словно могучий поток воды, смела со своего пути даже камни, которыми изнутри крепости были заложены ворота.

— Вперёд! — закричала старуха.

Бой был долгим. Мать-предстательница рассчитывала взять крепость гораздо быстрее. Но горцы оборонялись очень грамотно, будто бы ими руководил не их вождь, а какой-нибудь начальник городской стражи крупного города. Если бы не быстрота и ловкость, с которыми могли двигаться Дети Великой Матери, а также умение на лету отбивать мечом стрелы, то им вообще никогда бы не добраться до пусть и сорванных с петель ворот. Каждый маленький клочок своей земли горцы защищали с яростным ожесточением, но все равно были обречены.

Старуха медленно шла по двору крепости, внимательно осматривая трупы врагов, которые снесли сюда отовсюду. Задерживая на мгновение взгляд на залитом кровью лице, Мать-предстательница подходила к следующему. «Нет. Тоже нет. Не он», — бормотала она себе под нос. И тут её взгляд остановился на одном из мёртвых врагов. Он был одет не как прочие. На нём была одежда, в которую одевались благородные господа. Что-то смутно знакомое было в этом мёртвом лице, на котором застыло странное выражение. Мёртвый улыбался. И тут Мать-предстательницу посетило озарение. Это был тот самый человек, который, точно вор, прокрался по их спящему лагерю вместе с её главным врагом.

Подчиняясь странному наитию, Мать-предстательница наклонилась к убитому и рванула ворот забрызганной кровью рубахи. На шее у убитого что-то висело. Это оказался медальон. Очень простенький, даже не золотой. Но при виде его у старухи от удивления расширились глаза. Это был медальон Меча Неба. Что общего могло быть у врага Бездны и преданного пса Неба? Какая сила помогла соединить их вместе в походе к башне бессмертных? И что заставило Меча Неба отдать жизнь за врага той Силы, которой он верно служил? На эти вопросы у Матери — предстательницы не было ответа. Да и не нужны были они. Хотя теперь стало понятно, кто руководил обороной крепости и из-за кого погибло столько Детей Великой Матери.

64
{"b":"25434","o":1}