ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Где-то за бесконечной вереницей людей били пойманного вора — слышно было только сопение с присвистом, в котором была ненависть и поспешность, да молодой завывающий голос:

— Не я! Милос... Куда ж? Ушедшими клянусь! Весш...

— Голову б ему отпилить... — сердилась где-то рядом старуха, чей голос походил на торопливое равномерное клокотание огромного бальма. — Чуть тулес не срезал, шеерез... Даты не жалей, ты ему по-настоящему-то всыпь!

— Давай не останавливайся, — бросила ему Лайвен. — Быстрее иди.

— Иду. Лучше смотри за деньгами, чтоб не срезали. Вон, там уже и вора поймали.

— Дурак ты, хоть и Бейр. Настоящие воры сейчас как раз к тулесам примериваются, молодой лишь приманка для тех, кто сейчас рты разинул. Ты что, впервые на рынке?

— Вроде того.

— Быстрее!

Они миновали кипевшую толпу, из центра которой все еще раздавались глухие удары и шумная возня, словно большой мешок с тряпьем таскали по земле, и двинулись дальше. В центре, как ни странно, места было больше, можно было идти рядом. Касаясь плечом обнаженной лопатки Лайвен, Крэйн машинально смотрел на встречных, которые двигались в другом направлении.

Бесконечные лица мелькали перед ним — мужские, женские, усатые, бритые, широкие, скуластые, острые как лезвия, сонные, серые, грязные. Тысячи тысяч лиц, мириады глаз, неисчислимое количество черт. Крэйн почувствовал зарождающуюся в груди ярость, ощущение, знакомое до боли.

Как непрогоревшие угли дают жар тонким ветвям растопки, так что-то внутри него наливалось пылающей ненавистью. К чему? Он не знал этого.

Бесконечные людские лица, пылающий Эно над головой, гомонящий и звенящий голосами рынок...

Лицо, промелькнувшее возле него, исчезло настолько быстро, что Крэйн сам удивился, как успел его заметить. Поначалу оно показалось черным, как земля, но это была лишь татуировка, испещрившая лоб, скрывшая кожу за хаотическим пересечением угольных шипов и линий. И лицо, скрытое за чудовищным узором жреца, было знакомым, оно остро клюнуло в какую-то болевую точку его памяти, вызвав на мгновение и тор-склет, и строгое острое лицо Орвина и...

— Витерон...

Слово вылетело само, вслух. Но маленький плотный жрец Ушедших, вероятно, обладал отличным слухом, если сумел его разобрать среди многоголосого звона, да еще и удалившись на добрых пять локтей.

Он повернулся, живые любопытные глаза сверкнули. Он по-прежнему был в простой жреческой робе, с дорожной сумкой на боку и, как и раньше, пытался придать своим еще юным чертам, в которых сквозило суетливое подобострастие, холодную властную отрешенность настоящего брата в вере.

— Вы... Э-э-э...

Взглянув на лицо Крэйна, он отшатнулся с тихим возгласом, сложил руки в знак Ушедших. Крэйн смущенно улыбнулся. Он представил себе, как должен чувствовать себя сейчас любопытный и любящий хорошо поесть жрец. Сколько тысяч Эно и Уртов миновало с тех пор, как они вели спор в темном зале тор-склета? А потом он, Крэйн, его выгнал и пригрозил бросить в ывар-тэс... Возможно ли такое? Может, шутки памяти или...

— Брат Витерон. — Крэйн неуклюже склонил голову, опустив взгляд. Он только сейчас заметил разницу, словно поставил перед собой две игрушечных фигурки — одну полноватую, с немного отвисающим брюшком и лоснящимися розовыми щеками, облаченную в хорошей выделки плащ, другую — худую и сгорбленную, с печатью уродства на лице и лохмотьями на плечах.

— Ах... Вы... — Витерон засеменил навстречу, пригибая голову и всматриваясь ему в лицо. — Поразительно! Вы ведь... Но как же!.. Ушедшие!

— Вы меня узнали, брат Витерон?

— Конечно же! У меня превосходная память на голоса. Хотя, признаться, ваше лицо, мой шэ...

— Умоляю, ни слова, — зашипел Крэйн, одновременно пытаясь остановить ушедшую вперед Лайвен. — Понимаете ли, это очень тонкое дело и...

— Понимаю. — Взгляд маленького жреца внезапно стал строг и уверен. — Вы давно в Себере?

— Только что прибыл. Но я прошу вас не обращаться ко мне по имени.

— О, понимаю.

— Бейр, кого ты еще подцепил? — Лайвен протиснулась к ним и недовольно смерила взглядом Витерона. — Жрец?

Витерон с тонкой смущенной улыбкой кивнул ей.

— Возможно, нам лучше поговорить в более тихом месте. На площади как-то... э-э-э... Не так ли? Здесь как раз рядом есть небольшой шалх, я думаю, можно отойти туда.

— Подожди здесь, — шепнул Крэйн Лайвен. — Я скоро вернусь. Это старый знакомый. Очень старый.

— Вижу. — Она презрительно покачала головой. — Жду тебя пять минут.

Крэйн и Витерон двинулись в другую сторону, отдаляясь от центра. Крэйн чувствовал себя крайне неуютно в компании жреца, но ничего изменить уже не мог. Вероятно, вместе они действительно являли необычный контраст — на Витерона прохожие смотрели с улыбкой, почтительно опуская голову, от Крэйна же шарахались, как от тайлеб-ха или дикого зверя. «В прошлый раз все было иначе, — подумал Крэйн. — В прошлый раз я был силен, красив и уверен. У меня был вышитый талем и три прекрасных эскерта. Я сидел перед ним, достойный, полный величия, осознающий собственную силу и значение.

Я смеялся над ним, откровенно, наслаждаясь его страхом и робостью. А теперь мы идем вместе по улице и ему улыбаются, а в меня тыкают пальцами».

— Я здесь с караваном, — пояснял тем временем Витерон, указывая путь. — Добрые люди согласились помочь мне в пути. Я направляюсь за Море, нести тамошним жителям слово Ушедших. Кажется, здесь... Небольшая лачуга, тут хранится корм для хеггов и какая-то мелочь. Вот, сюда.

Они свернули от центра рынка и оказались перед небольшим шалхом, уходящим в землю на добрых десять локтей. Витерон пропустил его вперед по узкой земляной лесенке, приподнял над ним тряпичный полог. Внутри было сыро и душно, как и во всяком шалхе, пахло землей, кожей и чем-то еще. Из обстановки был только низенький стол из плохого дерева, в углу тяжело осели несколько плотно набитых мешков. Толстый жрец сделал приглашающий жест, но что он означал, Крэйн не понял — садиться в шалхе было не на что.

— Итак, вы недавно в Себере?

— Да... Совсем недавно.

— Но если Ушедшие не вздумали жестоко подшутить с моей памятью, в последний раз я видел вас в... э-э-э... на севере, в Алдионе. И вы, кажется, были в тот момент младшим шэлом Алдион?

81
{"b":"25437","o":1}