ЛитМир - Электронная Библиотека

- Ай-ай-ай! - Он покачал головой и улыбнулся. - Не сегодня!

Сердито посмотрев на него, я отвернулась. Я не особо много успела прочесть, однако ухватила несколько слов - что-то насчет «слабой» и «робкой» меня. Да как он посмел?!

Остаток урока профессор Монро посвятила обсуждению задания, но я ее не слушала. У меня в голове крутились дурацкие слова «слабая» и «робкая». Неужели Кэм правда думает так обо мне? А я - то думала, мы друзья. Я считала его хорошим парнем. Может, на самом деле он не так уж и подходит для Эм. Может, я в нем ошибалась...

Урок закончился. Я собрала вещи и направилась к двери.

- Джейн, погоди! - окликнул Кэм.

- Не сейчас. Мне пора на работу. - Я надела перчатки и туго затянула пояс пальто. Выйдя из дверей колледжа Энтони Картера, я отправилась в путь длиной в три квартала по леденящему холоду.

***

Через несколько минут я уже грелась в Wired Joe's. Правда, было очень обидно, что никто из моих друзей-коллег не работал в этот день. Впрочем, я могла бы и раньше обратить на это внимание: Дерек же показывал мне расписание. Но с тех пор как началась вся эта возня с эспрессологией, у меня голова постоянно шла кругом.

Дейзи и Бренда торчали за стойкой, принимая заказы и готовя напитки. Бренда фальшиво улыбнулась мне, Дейзи кинула в мою сторону сердитый взгляд. День начинался как нельзя лучше! Дейзи на меня в обиде, поскольку, во-первых, ей не удалось заставить Дерека устроить мне неприятности, а во-вторых, она получила возможность сполна насладиться запахом средства для мытья унитазов, поскольку я назначаю ее на уборку туалетов всякий раз, как мы работаем вместе. Каждые пятнадцать минут Дейзи приходится осматривать уборные, мыть столики, чистить и наполнять контейнеры с сахаром, сухими сливками и прочими добавками к кофе, да и вообще следить за порядком в заведении.

Бренда - наша художница, которой каждый раз приходится рисовать мелом на доске объявления для клиентов, - тоже была несколько недовольна, поскольку Дерек поручил ей к пятнице нарисовать фантастическое объявление, повествующее о моих талантах. Я быстро переоделась, завязала передник и присоединилась к девушкам за стойкой.

- Ну наконец-то! - воскликнула Бренда. - За работу! А я пойду займусь твоей рекламой. - Она недовольно цедит слова, как будто я в чем-то провинилась перед ней. На самом деле я была рада происходящему не больше, чем она. Из-за всех этих переживаний у меня, кажется, начинается язва желудка.

Бренда отправилась за принадлежностями для рисования и через минуту вновь вернулась к стойке.

- Так чем же ты таким будешь заниматься, а? - спросила она, остановившись рядом со мной возле кассы.

- Долго рассказывать, - вздохнула я. - Короче говоря, я теперь достопримечательность. В пятницу вечером, с шести до десяти, я буду принимать заказы и знакомить людей. Это называется эспрессология.

- И она работает? - поинтересовалась Бренда.

- Да. - Краем глаза я увидела, что Дейзи смотрит на меня так, будто я брежу.

- И почему же мы раньше об этом не слышали? - неприязненно спросила она.

- Потому что я вам об этом не рассказывала, - огрызнулась я. Сегодня мне совершенно не хотелось выслушивать подколю! Дейзи. - Кстати, ты давно проверяла уборные?

Дейзи с гримасой отвращения вышла из-за стойки и отправилась выполнять свои ароматные обязанности.

Я с озабоченным видом наблюдала за отступлением Дейзи, но тут дверь распахнулась, и в зал зашел мой папа. Взглянув на Бренду, я показала глазами на доску и закачала головой. Нельзя, чтобы родители узнали про эспрессологию. По крайней мере, не сейчас. В последнее время мы общаемся по-дружески, без напряжения, и я не хочу, чтобы ситуация менялась.

- Ну, как моя любимая бариста? - подошел к стойке отец.

- Отлично, пап. - Я люблю, когда папа заходит навестить меня. Мне приятно его видеть, ну а кроме того, он всегда оставляет десять долларов чаевых. - Маленький капучино?

- Как она работает, хорошо? - спросил он Бренду.

- Отлично, - засмеялась она. Вместе с принадлежностями для рисования она направилась к ближайшему столику, откуда, впрочем, наверняка прекрасно слышно наш разговор.

Я пробила в кассе заказ и взялась за приготовление кофе.

- М-м-м, как вкусно! - громко объявил отец, будто стараясь помочь мне продать побольше капучино. - Увидимся дома, милая!

- Пока, папуль! - Я наблюдала, как он выходил.

- Твой папа - прелесть, - вмешалась Бренда.

- Ага. - Я помолчала несколько секунд. - Знаешь и папа, и мама очень любят кофе, так что, может быть, это моя судьба - сводить людей при помощи эспрессологии.

- Глубокая мысль, - засмеялась Бренда.

Я посмотрела на нее с любопытством.

- Нет, на самом деле это, похоже, классно, - заверила она. - В пятницу вечером я не работаю, но, может, зайду просто так, проверю, как эта штукенция работает.

- Заходи. - Я почувствовала благодарность за поддержку. Пусть она думает, что у меня все под контролем, - хотя, сказать по правде, я просто в панике. Пятница уже через два дня. Что, если я сяду в необъятную лужу? Что, если у меня ни-че-го не выйдет? Я познакомила три парочки - ну и что? Может, это просто совпадение? Тем не менее с того момента, как Дерек объявил о грядущем пятничном сеансе эспрессологии, я по вечерам прилежно изучаю свою тетрадку. Ради эспрессологии я даже забросила тесты по химии. Дерек предупредил, что каждую пятницу собирается выставлять у порога огромную доску с объявлением:

Приём эспрессолога

По пятницам, 18.00 – 22.00

Кофе и любовь

Заходите!

Планировалось, что каждую пятницу до Рождества я буду сидеть за маленьким столиком недалеко от стойки, где принимают заказы и выдают готовые напитки. Те, кто захочет участвовать, будут оставлять мне свои телефонные номера и адреса электронной почты, а я буду заносить данные о них и об их заказах в электронную таблицу на своем ноутбуке. Они могут подождать своего кофейного избранника в зале, пока я работаю, или же отправиться домой и подождать, пока он или она позвонит по телефону или напишет на адрес, который я дам. Услуга бесплатная - разумеется, для тех, кто сделает заказ.

Я была в панике, поскольку еще ни разу никого не знакомила на заказ. Это всегда было просто развлечением. А что, если мои удачные знакомства - стопроцентное совпадение и моя кофейная теория не стоит и выеденного яйца?.. Наверное, пора перестать об этом думать.

Я как раз начала готовить шесть маленьких мокко с белым шоколадом для встречи Клуба матерей, когда не задавшийся с самого утра день стал еще хуже. В зал влетели Мелисса и Джинни.

- Джейн! - радостно заверещала Мелисса, подходя к стойке. - Как я люблю декабрь! Как я люблю эту восхитительную праздничную музыку, которую вы тут включаете!

Я с опаской посмотрела на нее.

- Чем я могу помочь? - Мой голос, кажется, спокоен. - Я не говорила тебе, что встретила Джейн, когда она была «не на работе»? - Мелисса обратилась к Джинни, на последних словах обозначив пальцами в воздухе размашистые кавычки. - Это было пару недель назад.

- Нет, а где? - поинтересовалась Джинни.

Смотрю на них, слегка приоткрыв рот. Да замечают ли они меня вообще? «Делайте свой заказ!» - взглядом требую я.

- Конечно, здесь, где же еще? - засмеялась Мелисса. - Она правда не работала. Она была на свидании!

- Правда? - Джинни, подняв брови, перевела взгляд с Мелиссы на меня.

Я откашлялась.

- Итак, чем я все-таки могу помочь? - настойчивее спросила я.

Мелисса не обратила на мои слова никакого внимания.

- Да, и он был такой душка, просто прелесть! Не заметила никакого фамильного сходства! - На этих словах обе разразились хохотом.

- Хватит! - произнесла я так громко, что остальные посетители обернулись в нашу сторону. - С этого момента наши беседы будут касаться исключительно кофе, понятно?

Меня начало знобить - я удивилась, что в состоянии решительно общаться с Мелиссой.

14
{"b":"254641","o":1}