ЛитМир - Электронная Библиотека

- Фантастика! Ребята, где вы? - выкликает Макензи.

Гэвин поднимает руку. Макензи бросается к нему, камера следует за ней. Фух! Можно передохнуть. Развернувшись за столом, я хватаю воду со льдом, быстро пью и вытираю лоб салфеткой. Господи, как же жарко под всеми этими лампами! Минуту спустя Макензи возвращается в сопровождении Хоуп, и я быстро прячу воду и платок за спину.

- Удивительно, но эта эспрессология реально работает, - произносит Хоуп. - Похоже, ты действительно нащупала что-то интересное.

Я киваю.

- Итак, после того, как ты перезнакомила кое-кого из своих друзей, ты решила помочь всем остальным?

- Да. Дело в том, что мы с Дереком - с Дереком Петерсом, управляющим нашей кофейней, - решили, что из этого можно сделать интересное мероприятие для декабря Одна из камер, отъезжая, начинает снимать Дерека. - Что-то вроде «Найди любовь к Рождеству», - добавляю я.

- И результат впечатляет! - произносит Оливия с ободряющей улыбкой. - Сколько пар ты уже познакомила?

- Около шестидесяти.

- Круто! - говорит Макензи. Это режет мне слух: странно слышать слово «круто» от человека в ее возрасте.

- Точно, - подхватывает Хоуп. - Дальше мы увидим, как Джейн организует одно из своих знаменитых мгновенных знакомств, а потом последуем за новой парой на их первое свидание.

- Что вы сказали? - почти кричу я на Хоуп. Что это такое, черт побери? У меня отвисает нижняя челюсть. Отвернувшись от стола, я ищу взглядом Дерека - мне надо посмотреть ему в глаза.

- Да, именно, - говорит она в камеру. - Прямо после перерыва.

- Стоп! - кричит режиссер.

Я смотрю на Эм, облокотившуюся на стойку. «Меня подставили!» - читается в моем взгляде. «Да, тебя подставили», - отвечает одними глазами она.

***

- Что за бред, Дерек? - кричу я, как только мы оказываемся за закрытыми дверями. Стоило погаснуть красному глазку телекамеры, как я, выскочив из-за стола, схватила Дерека за руку и утащила его в кабинет.

- Что именно? - таращится он, делая вид, что не понимает, о чем я говорю.

- Как, черт возьми, я буду организовывать для них это идиотское мгновенное знакомство?

- Ты же перезнакомила так массу народу. В чем проблема?

- Ты шутишь? Я не знаю, когда это случится. Такое просто случается, и все. Я не могу это планировать! - Он смотрит на меня без всякого выражения. - И ты сам это знаешь!

- И все равно тебе придется выкрутиться из этой ситуации, Джейн. Хоуп уже объявила, что это произойдет.

- Но я не могу! - Упав на стул, я закрываю лицо руками.

- У тебя есть несколько минут, - предлагает Дерек. - Посмотри, кого из тех, с кем ты уже общалась, можно было бы перезнакомить.

- Нет ничего проще! - саркастически бормочу я. Потирая переносицу указательным пальцем, я вспоминаю клиентов, с которыми уже успела пообщаться. Я попросила этого Рика не уходить далеко. Может, я могу кого-нибудь познакомить с ним? Как насчет той девушки-альпинистки? Нет. Ничего не выйдет. Еще была эта милая медсестра... но ей хорошо за сорок, а Рику - немногим больше тридцати. Не факт, что из этого что-то выйдет. Кажется, я сейчас убью Дерека!

В дверях возникает голова ассистента продюсера:

- Мы возвращаемся в эфир через шестьдесят секунд. Займите, пожалуйста, свои места.

Моя челюсть падает во второй раз за последние пять минут. Я сверлю Дерека убийственным взглядом.

- Нет, - тихо говорю я. - Я не могу.

- Давай, Джейн, - упрашивает Дерек и слегка тянет меня за руку.

- Нет, - говорю я решительнее. - Ты не заставишь меня выйти туда. Я опозорюсь.

- Да ладно тебе! - Он вытаскивает меня из кресла и подталкивает к двери. Я не могу двигать ногами, и он просто- напросто везет меня в зал, как на салазках, - у дурацких новых туфель ужасно скользкие подошвы.

Дерек не отходит, пока я вновь не оказываюсь за инквизиторским столом. Какая-то девочка поправляет мне макияж. Даже не представляю, что буду делать дальше. Совершенно не представляю. Я так не могу! Я поворачиваюсь к Хоуп. Может, получится уговорить ее?

- Послушайте, я не могу просто так взять и познакомить кого угодно с кем угодно по мановению руки. Так не бывает. И потом, вы хорошо все это продумали? Вы полагаете, кто-нибудь разрешит вам присутствовать на своем первом свидании? Так не бывает, - повторяю я, качая головой. Вот. Я все объяснила ей, и это прозвучало разумно. Они должны сделать нужный мне вывод, и нам удастся обойтись без экспресс-знакомства.

- Я соглашусь, - доносится из толпы девичий голос.

- Кто это сказал? - спрашивает Хоуп.

- Я. - Из очереди выходит Мелисса и идет к моему столу.

- Что? Ты? - фыркаю я. - Ты сказала, что ни за что не будешь ни с кем знакомиться с моей помощью. А еще что все это глупости и ты сама в состоянии найти себе пару!

- Я передумала, - самодовольно заявила Мелисса и повернулась к «болтливым девицам». - Я готова подписать любую бумагу. Вы запросто можете сопровождать меня на первое свидание.

- Вот! Сразу видно - наш человек! - радостно вопит Хоуп.

Моя челюсть отвисает в третий раз за вечер. Я смотрю на Мелиссу и «болтливых девиц». И зачем я здесь? Похоже, им я совершенно не нужна. Разумеется, если бы ожидаемое знакомство случилось само по себе...

Я уже подумываю развернуться и побежать к двери, но тут режиссер начинает отсчет: «Возвращаемся в эфир! Пять, четыре, три, два...»

18

Лампы немилосердно жарят лицо. Капли пота выступают у меня на висках. Хоуп говорит что-то в камеру, подзывает к себе Мелиссу и представляет ее зрителям. Затем они поворачиваются ко мне.

- Давай, Джейн, работай! - приказывает Хоуп.

Соображать придется быстро. Мне надо познакомить Мелиссу с кем-то из присутствующих. Причем этот кто-то должен действительно ей подходить. Это должна быть настоящая пара, или я выставлю себя наглой и беспардонной лгуньей по национальному телевидению. Что же делать? Тянуть время?

Я поднимаюсь на ноги, медленно прохожусь вдоль стола и усаживаюсь обратно в кресло.

- Мелисса, - медленно спрашиваю я. - Расскажи мне о своем любимом напитке. - Как будто я о нем не знаю!

- Я просто обожаю, - Мелисса улыбается в камеру, - обезжиренный латте.

- Хорошо, - продолжаю я. - Сколько тебе лет?

- Восемнадцать, - хихикает она. - Как будто ты не знаешь!

Я тяжело вздыхаю, занося информацию в таблицу и пытаясь сообразить, что делать дальше.

- Расскажи какой-нибудь интересный факт о себе. - Вот незадача! У меня дрожит голос.

- Если уж ты спрашиваешь, - Мелисса уселась прямо на мой стол и смотрит в камеру вместо меня, - я собираюсь стать знаменитым дизайнером. Я учусь в знаменитом Институте искусств Чикаго и уже разработала модель изумительных, потрясающих гетров, которые как нельзя лучше соответствуют нынешней моде на легинсы. - Она вытягивает ногу поближе к камере. - Вы можете купить их в Интернете по адресу...

- Это мы вырежем, - перебивает Оливия, глядя на Мелиссу с неприязнью. Ага, так вот в чем дело! Она пытается продать свои дурацкие гетры. И вообще - о чем она? Гетры благополучно вымерли где-то в восьмидесятых.

- Джейн, - обращается ко мне Оливия. - Есть ли у тебя пара для Мелиссы?

- Минуточку, - бормочу я, изо всех сил стараясь выглядеть уверенно. Я перечитываю список побывавших у меня сегодня вечером. Увы, для Мелиссы, похоже, никого нет. Можно было бы, конечно, отправить ее на свидание с ветеринаром, но он, во-первых, староват, а во-вторых, все- таки слишком умен для нее.

- Джейн, готово? - спрашивает Хоуп. - Это все-таки телевидение, понимаешь?

«Болтливые девицы» хохочут. Ути-пути. Это совсем не смешно, тетеньки.

- Гм... - Я пытливо вглядываюсь в толпу в безумной надежде, что подходящий кандидат свалится прямиком с неба в деревянный бочонок с праздничными плюшевыми мишками. И тут меня осеняет. Идеальный партнер. Это сработает. Но... нет. Я не могу. Нет, нет, нет! Я не пойду на это. Только не он. Только не с ней.

25
{"b":"254641","o":1}