ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Легенды «Вымпела». Разведка специального назначения
Общество мертвых поэтов
На службе Его Величества
Универсальное устройство
Мечта идиота
Зеркальный гамбит
Дикие цветы
Сталинский сокол. Комбриг
Болотный кот

- В чем дело? - спросила Эм, когда обе девицы вышли. - И что с твоими волосами?

- Ой! - Я распустила волосы и вновь, на сей раз аккуратно, собрала их на затылке заколкой. - Это была маскировка. Правда, она не сработала. А чего надо было Мелиссе с Джинни, я так и не поняла. Похоже, они недостаточно замучили меня в прошлом году и твердо намерены преследовать всю жизнь.

- Наплюй на их глупые выходки, Джейн.

- Я знаю. Ну их. Что там у тебя за проблемы с Дереком.

- Проблемы? Почему ты так решила?

- Саре показалось, что ты выглядела испуганной, когда шла к нему.

- Испуганной? Еще чего! - смеется Эм. - Скорее раздраженной. Ненавижу приходить рано, особенно если мне за это не платят. К тому же я хотела сделать уроки перед работой.

Эм продвинута в учебе по всем фронтам. В следующем году она собирается поступать на юрфак и очень заботится о том, чтобы ее средний балл не падал ниже 3,8.

Я достаю из буфета коробку с крышками для напитков со взбитыми сливками и выкладываю их поближе, чтобы были под рукой.

- Так что от тебя было нужно Дереку?

- Ой, ты не поверишь! Он хочет, чтобы я стала помощником управляющего. Можно подумать, у меня есть лишнее время, которое я могу потратить на эту работу!

Эм не британка, но, когда она волнуется, у нее появляется британский акцент - с тех пор, как мы посмотрели «Дневник Бриджит Джонс».

- По-моему, здорово! - заявила я, гадая, почему Дерек не предложил эту работу мне. У меня полно времени, - не говоря уж о том, что я работаю здесь гораздо дольше Эм.

- Я, конечно же, отказалась. Лишние два доллара в час не стоят головной боли.

Прибавка? Ну уж мне-то она точно не помешает!

- Эм, побудешь тут минутку?

- Конечно. Ты куда?

- Поговорить с Дереком. - Я подмигиваю подруге. Пора сделать решительный шаг!

2

- Девушки, перестаньте, наконец, болтать и послушайте меня.- Дерек подошел к нашей стойке. Хорош, ничего не скажешь. Уже вернувшаяся Сара и моя Эм, сложив руки на груди, смотрят на него, как Аладдин на джинна. Дереку далеко за тридцать. Внешностью как у него мечтала бы обладать любая начинающая рок-звезда (кстати, он был на кастинге для передачи а-ля «Фабрика звезд», но попасть в шоу ему так и не удалось). У него бритая голова, многочисленные татуировки на руках и намечающийся пивной животик. - Я хочу представить вам нового помощника управляющего!

Выскочив из-за его спины, я вскинула в театральном жесте руки. Па-бамм!

- Ух ты! Джейн, это же круто! - взвизгнула Сара.

- Точно! - согласилась Эм.

Я рада: она не сердится, что я пошла разговаривать с Дереком сразу после того, как она отказалась от этой работы.

- Да-да, кто-то же должен был в итоге получить эту работу, - вскользь заметил Дерек.

- Дерек, я тоже в тебя верю, - заявила я, похлопав его по плечу.

В ответ Дерек бросил на меня убийственный взгляд и ушел к себе в кабинет. Н-да, это, пожалуй, было лишним. Хотя теперь мы оба принадлежим к руководящему звену, это еще не повод дотрагиваться друг до друга.

Как только Дерек уходит, мы начинаем хохотать.

- Серьезно, Джейн, это здорово! Я очень рада, что тебе досталась эта работа. - Эм обнимает меня.

Я ведь уже предупредила, что она - лучшая подруга во всем мире?

- Что празднуем? - К прилавку подошел Гэвин, мой самый любимый постоянный клиент.

- Привет, Гэв! Меня только что возвели в высший сан помощника управляющего, - объяснила я.

- Здорово! - Протянув руки через стойку, он обнял меня. Похоже, сегодня меня любят все на свете. - Поздравляю!

- Тебе как обычно, да?

Гэвин заходит к нам почти каждый день и всегда заказывает одно и то же - средний ванильный латте со льдом.

Он кивнул, передавая мне 3 доллара 89 центов. Я сделала пометки на пластиковом стакане и передала его Саре, чтобы та приготовила напиток. Оперев голову на локти, я наклонилась к Гэвину:

- Что новенького?

- Да ничего особенного. Хотя нет, не совсем. Вчера мы с Анной расстались.

- Сочувствую. Ты как, в порядке?

- В полном. Не поверишь - я даже доволен! Наши отношения изжили себя. И вообще, я слишком молод, чтобы связывать себя, так ведь? - засмеялся он.

- Разумеется. Это здравый подход, Гэв. Я так рада, что эта история не выбила тебя из колеи.

- Средний ванильный латте со льдом! - завопила Сара, стоя в метре от нас.

- Это мне. - Он взял стакан и кинул в нее соломинку. - До завтра!

Сделав глоток, Гэвин пошел к выходу.

- Пока! - Я улыбнулась вслед. - Вы слышали? - Я подошла к девчонкам, которые занимались наполнением подносов с печеньем и кофейными кексами за стеклянной витриной.

- Да, неприятно, - протянула Эм. - Хороший парень.

- Ага, - кивнула я, вытирая стойку мокрой тряпкой. - Надо бы его с кем-нибудь познакомить.

И стала перебирать в памяти всех знакомых симпатичных девчонок.

***

Маленький соевый латте с лесным орехом без кофеина и сахара

Этот напиток заказывает преуспевающая женщина, домохозяйка с ребенком. Пока ее благоверный управляет какой-нибудь бизнес-империей, она занимается йогой и учит свое чадо латыни с помощью печенюшек в виде букв - разумеется, выпеченных из обезжиренной пшеницы. На плече у нее сумка для детских принадлежностей за 300 долларов с лейблом известного дизайнера, на груди - переноска с апатичным четырехмесячным младенцем. Она крайне талантлива, быть может, имеет диплом по какой-либо престижной специальности, но решилась бросить выдающуюся карьеру, чтобы сосредоточиться на своем ангельском чаде, которое уже демонстрирует недюжинную сообразительность, с готовностью хватаясь за развивающие карточки с картинками из серии «Беби Эйнштейн».

- Два девяносто пять, - объявила Сара и, сделав пометки на стакане, подвинула его ко мне: - Может, все-таки прекратишь писать и займешься напитком?

- Уже бегу! - Я вновь бросила тетрадь под стойку, налила в пластиковый стакан порцию эспрессо без кофеина, трижды надавила на бутылку с ореховым сиропом без сахара и начала разогревать соевое молоко.

- Маленький соевый ореховый латте без сахара и кофеина! - выкрикнула я, протягивая женщине стакан и выдавая положенную порцию сюсюканья младенцу.

- Так ты расскажешь мне, что там пишешь в тетрадке? - опять поинтересовалась Сара.

- Это для работы, одна из обязанностей помощника управляющего. Просто Дерек раньше не разрешал об этом говорить.

Разумеется, я беззастенчиво вру, но Саре незачем об этом знать. Как объяснить ей, чем я занимаюсь? Месяца три назад, безумно скучая на работе, я от нечего делать начала корябать в тетради. Тогда в кофейню зашла какая-то женщина и заказала большой карамельный фраппе, и тут меня осенило: ее внешний вид как будто бы соответствовал именно большому карамельному фраппе. Не особо интересуется модой, одета кое-как, не имеет представления о том, где находится ближайший спортивный зал, ничего не имеет против напитков, в которых целых пять сотен калорий. Мне подумалось, что, встретив ее где-нибудь за пределами Wired Joe's, я запросто смогу сказать, какой напиток она закажет. Это своего рода философия: «Ты - то, что ты пьешь». С тех пор я стала записывать, какие напитки предпочитают самые разные люди. Молодые и старые, тощие и жирные, клерки и работяги. Это мой небольшой личный проект.

- Ого! - выдохнула Сара, и в ее взгляде появилось уважение.

- Ох, ну я и поросенок! Эм смотрит на меня так, будто тоже готова обвинить в свинстве.

Стеклянная дверь распахивается, и нас вновь обдает волной холодного воздуха.

- Сейчас вернусь, - шепчу я девочкам. - Возьму свитер.

В комнате отдыха я хватаю свой балахон с капюшоном.

Конечно, он не слишком гармонирует с форменной одеждой Wired Joe's, но без него я замерзну. Вернувшись, вижу, как Сара беседует с невысокой худенькой брюнеткой лет двадцати с небольшим. Она очень привлекательна, выглядит просто, но изящно. И одета приятно - никаких трусов, выглядывающих из-под брюк, и прочих модных уродств. Может быть, средний капучино? Подбегая к кофемашине, я спросила Сару:

3
{"b":"254641","o":1}