ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Зло
Минус размер. Новая безопасная экспресс-диета
Разумный инвестор. Полное руководство по стоимостному инвестированию
Как разумные люди создают безумный мир. Негативные эмоции. Поймать и обезвредить
Всё та же я
Время как иллюзия, химеры и зомби, или О том, что ставит современную науку в тупик
Некрономикон. Аль-Азиф, или Шепот ночных демонов
По кому Мендельсон плачет
111 новых советов по PR + 7 заданий для самостоятельных экспериментов
Содержание  
A
A

Она представила себе пузырек для духов и тут же выловила его в пакете.

— Он на самом деле внутри? — спросила она.

— Да, как и Ма Нак Фраханонг, женщина-дьявол, которую заточили в бутылке и бросили в клонг... потом там построили храм, на Семьдесят первой улице... Ты сама поймешь, когда можно будет его отпустить. А пока что храни его у себя, как можно ближе к себе. Мы поймали его не для того, чтобы убить, а для того, чтобы спасти его — и чтобы спасти этот мир, — чтобы уберечь его от себя самого, пока он не будет свободен настолько, что сможет сам обрести себя.

— Я буду носить его на шее, — сказала леди Хит, — рядом с Буддой.

— Хорошо. Тогда он сможет почувствовать то, что ты чувствуешь, когда думаешь о нем... знаешь, это похоже на то, как человек вспоминает свое прошлое воплощение. Ты сейчас собираешься в дальний путь?

— Да, я еду в Европу. Мы там встречаемся с Пи-Джеем и Тимми Валентайном. У Тимми гастроли. Они начинают тур с Лондона и, как я поняла, хотят закончить его здесь, в Бангкоке, на новом стадионе Паниасай. Может быть, Лоран поедет со мной; им с Пи-Джеем надо кое-что обсудить... как сделать еще больше денег на этой кровавой бойне... мужики, что с них взять... вечно у них какие-то идеи...

— Хорошо. Все постепенно сходится воедино. Скоро случится большое воссоединение... и тогда Эйнджел Тодд наконец поймет, кто он и кем может стать, и найдет в себе мужество, чтобы закончить свое обращение.

Хит держала флакончик в руке. Уродливая, дешевая, безвкусная безделушка; ей придется придумать какую-нибудь уважительную причину, почему она носит это убожество на цепочке, а то мама ее не поймет... что-нибудь, связанное с миром духов... да, мир духов — объяснение вполне подходящее для ее суеверной мамы. Она сжала бутылочку в ладони. От нее исходил странный холод... неприятное ощущение... как будто кто-то пытался выпить тепло из ее тела. А что, если сделать футляр? Из золота? — подумала Хит. Золото теплое, как солнце. Зайду в ювелирную лавку в торговом центре «Дзен», закажу там футляр... это тоже порадует маму.

В самое ближайшее время...

— Вам еще что-нибудь нужно, ajarn? В смысле, вообще?

— Знаешь, да. Как я уже говорил, я исчерпал свою магию — по крайней мере в этой жизни. Мне надо найти кого-то, кому я смогу передать мой дар. Может быть, в твоих путешествиях — я знаю, что ты много ездишь по миру, — ты найдешь мне подходящего человека? И тогда я смогу мирно проститься с этой жизнью.

Шаман замолчал. Леди Хит пересела в кожаное кресло рядом с кроватью. Она смотрела на пузырек у себя в руках и вспоминала ту ночь — ночь грозы и дождя. Тело Пита Сингхасри с вываленными кишками. Мальчик-вампир, расплывавшийся дымкой, которую засасывает в бутылку. Старик, парящий в воздухе над инвалидным креслом в позе лотоса; его глаза, источающие пламя. Потом она бежит наверх по лестнице. Видит женщину, из которой выпили кровь — всю, до последней капли. Пытается схватить душу Лорана, которая беспомощно болтается в открытом окне. Наконец ей удается поймать этот колышущийся сгусток тени... при помощи лассо из saisin, священного шнура... она затягивает душу Лорана в петлю и бросает в пакет... звонит в «скорую» и полицию со своего сотового... вытирает кровь с белой поверхности телефона, с белой меховой обивки в салоне автомобиля.

Воспоминания о событиях той ночи обрывочны и фрагментарны. Леди Хит помнит далеко не все, но она знает, что у Лорана еще хуже с памятью. Она даже не будет винить его, если он попытается навсегда позабыть эту ночь.

Ранка на груди болит.

Мазки

Уже почти рассвело. Лоран МакКендлз, вздрогнув, проснулся. Наверное, ему приснился кошмар. Но он ничего не помнил. Он сел на матрасе, который принесли в молельную комнату в тиковом павильоне специально для него. Дотянулся до выключателя и включил торшер. За окном, под едва моросящим дождем, москиты, сверчки и лягушки выпевали свои утренние серенады. Но среди этих звуков был еще один... странный. Похожий на волчий вой. Где-то недалеко. Лоран мог бы поклясться, что это волк, однако никто не видел волков, бродящих в центре Бангкока. Слонов — еще может быть, но волков — едва ли.

Лоран заметил, что его бьет дрожь. Как будто озноб. Хотя в hong phra было жарко — кондиционера здесь не было. Он решил пойти в «студию». Может быть, удастся продолжить начатую работу, подумал он. Пошатываясь, он вышел в коридор.

Одинокая галогенная лампа освещала его картину. Женщина, прекрасная в своей смерти. Дождь за окном на картине... что с ним такое... похоже... да... он действительно льет, он движется... да нет, это просто обман зрения, игра света и тени... тень его руки медленно сдвигается вдоль полупрозрачных линий нарисованного дождя... барабанная дробь дождя... дождь... дождь... дождь... Если так пойдет и дальше, я сам себя доведу до дурдома, подумал Лоран. Черт, такое с ним происходило уже не в первый раз.

Она что, дышит?

Мать твою, нет! Ведь она умерла! Умерла!

Снова донесся волчий вой.

Лоран оглядел стены с картинами ада. Демоны, плывущие по озеру пламени в лодке. Вместо весел — кричащие женщины. Двое мужчин, насаженных на огромные кактусы. Ребенок, насаженный на шампур; трехглавый монстр, исходящий слюной, уже приготовился его сожрать. И Будда, глядящий на весь этот ужас, — Будда, непостижимый и совершенно невозмутимый.

Знакомый взгляд... невидящий взгляд стеклянных глаз ajarn Сонтайи... Как получилось, что шаман потерял глаза? Ведь ajarn не был слепым — у него просто не было глаз. Пустые глазницы... Может, он сам вырвал себе глаза — сперва один, а потом другой, как в песне Тома Лерера? Может быть, это была цена знаний — как в том мифе про скандинавского бога Одина. Но Лоран ничего не помнил.

Он рисовал.

В дверь постучали.

— Войдите, — рассеянно проговорил Лоран.

Ему и в голову не могло прийти, что здесь может таиться опасность. Имение окружено высоким забором, и на каждых воротах дежурит охранник. Может быть, это пришла леди Хит, которая тоже страдает бессонницей после этой кровавой ночи. Или слуга, заметивший свет в окне, принес ему кофе или что-нибудь покрепче. Да, сервис здесь — выше всяких похвал, слуги прямо с каким-то неистовым рвением стремились удовлетворить любую прихоть гостей этого дома.

Но это был Пит Сингхасри.

— Можно, да? — спросил он.

Галогенная лампочка освещала холст, закрепленный на мольберте, но вся остальная комната была окутана тьмой. Пит остановился в дверях, но Лоран все же сумел кое-что разглядеть — и решил не включать верхний свет. Ему хватило того, что он уже увидел. Пит пришел в полицейской форме, только надета она была странно: шиворот-навыворот и задом наперед. Он стоял, прислонившись к дверному косяку, и что-то непонятное, темное и липкое медленно вытекало из рваных ран у него на теле.

— Тебя, может, смущает, как я одет? — сказал Пит. — Это такой тайский обычай. Мертвые носят одежду наизнанку и задом наперед. Чтобы все видели, что мы мертвые. Ну, чтобы, если кто-то из нас вдруг завалится на какую-нибудь вечеринку, всем сразу стало понятно, что пора вызывать экзорциста.

— Ты мертвый, да. Ты мертвец. Так что вали отсюда, не дожидаясь никаких экзорцистов.

— Ты сам пригласил меня, друг мой. И теперь ты не можешь меня прогнать.

— Чего тебе нужно?

— Я стал вампиром, Лоран, и виноват в этом ты, только ты.

— Я?!

Что же было той ночью?

— Ты ничего не помнишь, да? Конечно, так проще. Запереть свою память в чулан, выбросить ключ...

Я был неплохим человеком, Лоран, я не заслужил такой участи.

— Нет... конечно же, нет.

— Я просто делал свою работу. Девочек убивали по всему Патпонгу. И никого это не волновало, это ведь были всего лишь какие-то проститутки. Но меня это волновало. Я хороший полицейский, дружище. Я знал, что за всем этим стояли какие-то темные силы... Я знал, что не ты убивал этих женщин... но я знал, что тайна этих убийств каким-то непостижимым образом сокрыта в тебе... теперь я знаю все ответы... а они собираются сжечь мое тело, через три дня... о, друг мой, какой это ад!

26
{"b":"25465","o":1}