ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Видели? Положитесь на гравитацию. Пока есть хотя бы небольшой наклон, вы точно сможете это сделать. Когда лидер находит хорошее место – щель, дырку между камнями или что-нибудь подобное, – он или она вбивает в него крюк. Вот так.

Он всадил маленький металлический крюк в трещину, соединил его с помощью петли с тросом и дернул, чтобы убедиться, что крюк не выскочит. Затем взял в руки нечто, что показалось мне знакомым, – одну из этих округлых алюминиевых штук с петлей, такие еще прицепляют к рюкзаку, чтобы к ним потом пристегнуть еще что-нибудь.

– Это карабин, – объяснил Марко. – Через него вы пропускаете петлю и трос. Таким образом, веревка остается прикрепленной к крюку, но при этом свободно двигается вверх и вниз. Безопаснее, чем спускаться бегом по лестнице! Ну что ж, нам нужен лидер и страховщик. Есть желающие?

– Запишусь в наблюдатели, – сказала Эли. – Для начала.

Касс открыл рот, но не издал ни звука.

Я подумал о том, чтобы вызваться страховать, пока Марко будет подниматься. Но затем я взглянул на Касса и Эли, и меня пронзил страх. Без Марко я могу и не уговорить их повторить за ним восхождение. И тогда мне придется подниматься одному.

Я ненавидел себя за то, что так сильно им не доверяю. Но еще сильнее мне была ненавистна мысль оказаться последним.

– Я пойду, – сухо сказал я. – Я буду лидером.

Касс и Эли уставились на меня так, будто я повредился в уме.

– Йеху, поприветствуем Джека Маккинли-и-и! – торжественно вскричал Марко. Он отстегнул с пояса мачете и протянул его мне: – Бери.

– Зачем? – не понял я.

– На всякий случай, – ответил он. – Кто знает, что тебя ждет наверху.

«Идиот! Придурок! Дебил!»

Сложно переобуваться, когда твой мозг кроет тебя на чем свет стоит. Но выбора не было. Отступать не вариант. Марко уже возился со страховочным тросом. На лицах Касса и Эли застыло такое выражение, будто они мысленно обговаривают мои похороны.

– Ладно, слушай, у тебя будет небольшой запас веревки во время восхождения, но совсем немного – если ты упадешь, чтобы полет был недолгим, – вернулся к инструктажу Марко. – Когда у меня будет все готово, я крикну «Страховка готова!». Ты будешь отвечать «Понял!». Я в ответ: «Пошел!» Если тебе будет нужно больше веревки, крикнешь «Выдай!». Если нужно натянуть – «Закрепи!». Запомнил? – Он повернулся к Кассу: – И учти, когда придет твоя очередь – никаких абракадабр. Чтобы я не слышал «Иперказ!», понял?

– Даже не думал об этом, – заверил Касс.

Я неуверенно кивнул и посмотрел вверх. Глаза заметили лишь одну-единственную трещину. Ту, что уже использовал Марко. Вся оставшаяся поверхность выглядела так, будто ее отшлифовали песочком.

– Страховка готова, – объявил Марко. – Тебе нужно ответить «Понял!».

– Понял, – пискнул я.

Марко положил руку мне на плечо:

– Пошел, брат Джек.

– Прекрати меня так называть! – вырвалось у меня. – Из-за тебя я чувствую себя каким-то монахом!

Ухватившись за камень, я подтянулся и осторожно закрепил ногу в расщелине в скале.

Пальцы второй руки судорожно искали, за что бы ухватиться.

– Чувак, так ты никогда не поднимешься! – крикнул Марко. – Сойдет и маленькая выемка! Закрепись пальцами и отталкивайся ногами! И держись как можно ближе к скале!

Марко оказался прав. В этой специальной обуви все стало по-другому. Плюс очень помогал угол наклона. Моя голова была дюймах в шести от ног. Я и не думал, что подобная малость позволит удерживать равновесие без особых усилий. А так я мог использовать любую выпуклость, чтобы оттолкнуться от нее носками и пальцами.

Оттолкнулся, подтянулся. Оттолкнулся, подтянулся. У меня получалось!

– Крепи крюк! – крикнул Марко.

Я посмотрел на глубокую трещину, которую не было видно снизу. Идеальное место.

– Закрепи! – крикнул я.

Марко затянул трос на базе. Я вбил в трещину крюк, пристегнул карабин и пропустил через него трос.

– Выдай!

Скорость подъема увеличилась. Прибавилось уверенности. Я уже мог разглядеть заброшенную металлическую башню на вершине. Желая закрепить еще крюк, я выронил два. Я начал терять концентрацию. Марко не замедлил возмутиться на этот счет.

Вскоре я весь покрылся потом. Дыхание стало тяжелым. В голове помутилось.

– Помедленнее! – услышал я крик Марко.

Я заставил себя остановиться. Пытаясь восстановить дыхание, я посмотрел вниз.

Этого точно не следовало делать.

Марко превратился в маленькую точку. Сердце застучало так сильно, что я мог видеть, как ритмично натягивается у меня на груди мокрая от пота футболка.

«Вверх! Сейчас же, ну!»

Я отталкивался ногами и подтягивался на пальцах. Один раз нога соскользнула, но я удержался. С каждым толчком бедра пронзала тупая боль. Мышцы рук горели. С вершины начал бить ветер, лишив меня слуха. Я слышал крики внизу, но не мог их разобрать. Все мысли сосредоточились на одном: край скалы прямо надо мной. Пик.

Со стоном я ухватился рукой за край. Этот подъем практически стоил мне кожи на всех пальцах рук. Из последних сил я оттолкнулся ногами, забросил наверх сначала один локоть, затем подтянул второй.

Прямо надо мной возвышалась старая башня.

– У меня… получилось… – выдохнул я. – Получилось!

Я осторожно приподнял голову и выглянул за край. И в нескольких дюймах от своего лица обнаружил налитые кровью глаза и поблескивающие клыки.

Глава 21

Купальня

Пальцы тут же потеряли опору.

Вскрикнув, я отшатнулся. На пике были свалены камни самых разных размеров. Мои руки заметались, пытаясь ухватить хоть что-нибудь, чем бы я смог защититься. Рюкзак тянул меня вниз. Над башней в облаках мелькнул кусочек синего неба.

Затем я почувствовал рывок и замер. Прямо в воздухе. Словно меня схватил какой-то гигант. В глазах побелело. Туловище рвануло вверх.

Теперь меня потянуло куда-то в сторону, прямо на скалу. Я скользнул взглядом по тросу и понял, что это вбитый мной же почти на самом верху крюк не дал мне упасть. Я выставил вперед руки, ожидая удара.

Который едва не вышиб из меня дух.

– Хватайся! – Голос Марко буквально разорвал воздух. – Хватайся за скалу!

Рука кровоточила. Я ухватился за выступ, но пальцы соскользнули. С неприятным рывком я ухнул вниз и вновь замер. Все это сопровождалось скрипом со стороны крюка, от которого меня замутило.

Вся тяжесть моего тела пришлась на тоненький алюминиевый карабин и руки Марко. Кто бы из них ни дал слабину – итог один: я труп.

Я вытер руку о джинсы и попытался еще раз.

Получилось. Пальцы замерли в трещине, обе ноги нашли опору.

– Спу… – из моего рта вырвался едва слышный писк.

Сглотнув, я попробовал вновь:

– Спускаюсь!

– Поднимайся! – крикнул в ответ Марко.

Он явно меня не расслышал.

– Я спускаюсь! Там наверху какое-то животное!

– Какое?

– Голодное! – с истерикой в голосе ответил я. – Красные глаза! Страшное! Опасное! Вот какое! Может, обсудим это, когда я спущусь, а?

– Нельзя! – бросил Марко. – Поднимись и прогони его!

– Ты в своем уме?! – взорвался я.

– Джек, успокойся! Оно боится тебя куда больше, чем ты его, – продолжил Марко. – Касс говорит, что это скорее всего медведь, больше некому. Ты его напугал. Пока ты не тронешь его малышей, он ничего не сделает. И вообще он наверняка уже убежал!

– А если нет? – закричал я.

– Чувак, у тебя есть мачете! – ответил Марко. – Воспользуйся им! В худшем случае вернешься и дюльфернешь.

– Дюль… что?! – ужаснулся я.

Секунду Марко помолчал:

– Упс. Кажется, я забыл об этом рассказать. В смысле, как спускаться.

По скале от пораненной руки побежали тоненькие струйки крови.

– Просто опусти меня! – попросил я.

– У нас не хватит троса! – ответил Марко. – Ты свалишься на полпути! И умрешь. Давай лезь вверх, чувак! И осторожней! Как только будешь в безопасности, отвяжись и дай мне знать.

24
{"b":"254667","o":1}