ЛитМир - Электронная Библиотека

- Надеюсь, мы быстро разыщем твою семью, – процедил хозяин замка сквозь зубы. – Кого мне здесь не хватало, так это еще одной пустоголовой женщины!

Айви покраснела. Больше всего ей захотелось вновь очутиться в своем магазинчике или в своей уютной квартирке. Там никто не смел повышать на нее голос!

Айви было интересно, что Джулиан сделал с драгоценной книгой. Если она где-нибудь в замке, девушка непременно найдет ее. А до тех пор Айви решила быть покладистой и сдержанной на язык.

Не будь девушка так напугана, она бы сочла необыкновенное происшествие интересным приключением.

Сон не шел к ней, и Айви уселась на стул у камина, разглядывая принесенные Сюзанной платья. Фиолетовый шелк на золотистой хлопковой подкладке был прошит аккуратными ручными стежками, рассмотрела она внимательно платье, которое надевала на обед. У другого юбка была из тяжелой шерсти цвета опавших листьев, лиф шелковый и пышные рукава. Третье платье было из темно-синего бархата. Рукава на три четверти заканчивались белоснежными кружевными отворотами. По всей длине – от плеча до локтя – рукава были присборены и украшены золотым шнуром и жемчужинами.

Осмотрев корсет из плотного хлопка, который завязывался на плечах, Айви поклялась себе никогда не надевать это нелепое сооружение на костях.

Зачарованная пламенем, девушка принялась обдумывать свое положение. Интересно, почему леди Маргарет заподозрила, что какие-то сверхъестественные силы занесли Айви в замок Рамсдена? Да и Сюзанна – она и вправду считала, что Айви ведьма, или просто так молола языком? Эти мысли не выходили у девушки из головы. А Джулиан? Поверил ли он сестре? Было очевидно, что он не принял на веру историю о потере памяти. Весь обед он не сводил с Айви подозрительного взгляда.

Впрочем, девушка тоже украдкой рассматривала молодого Рамсдена, и на сей раз от ее внимания не ускользнули ни ярость в его глазах, ни суровый облик, в котором было что-то зловещее, как ей теперь казалось.

«Странно, что Джулиан не женат», – мелькнуло в голове у Айви. На ее памяти все привлекательные мужчины всегда были женаты.

И еще одна мысль тревожила девушку: чем в этот момент был занят хозяин замка? Он спал или напряженно глядел в потолок, размышляя о том, как ему быть с незваной гостьей?

Айви принялась ходить по комнате из угла в угол. На ней была длинная ночная сорочка Сюзанны, а поверх – ее же бархатный халат, подбитый мехом.

Айви хотела было забраться в постель, но тут же поняла, что не сможет уснуть. Походив по комнате еще немного, она схватила свечу из подсвечника и бросилась к двери. В коридоре стояла кромешная тьма, и, как обычно бывает с людьми в темноте, у нее сразу обострился слух; ей даже показалось, что она слышит шум морского прибоя. Надо было начинать поиски книги.

Поначалу Айви подумала, что в такой тьме бесполезно даже браться за дело. Скорее она потеряет дорогу назад, в свою комнату. Но отступать было нельзя. Девушка с трудом разыскала винтовую лестницу и спустилась вниз. Огонь в камине догорал. Айви остановилась, прислушиваясь.

О назначении двух дверей большого зала она знала: одна вела во двор, вторая – в столовую. Оставалось еще три двери, как две капли воды похожие одна на другую.

«Давай, не робей, – подгоняла она себя. – Не найдешь ничего за первой дверью, заглянешь во вторую, а в случае неудачи – в третью». Ее босые ноги громко шлепали по каменному полу.

В зале было холодно и темно. Айви пересекла большую комнату, вся обстановка которой состояла из кресла, стоящего у окна. Подойдя к нему, девушка повыше подняла свечу, и ее отблеск заиграл на оконном стекле.

На полу возле окна лежала лютня, а рядом с ней – листок с нотами. «Не похоже, чтобы это был инструмент Джулиана, – решила девушка. – Скорее всего, Сюзанна любит развлечь себя музыкой».

Айви двинулась вдоль коридора и вдруг заметила, что под одной из закрытых дверей горит свет. Она прислушалась, но ничего не услышала.

- Не будь трусихой! Постучи и, если кто-нибудь ответит, скажи, что заблудилась, – прошептала она. – Никто не усомнится в твоих словах.

Подойдя на цыпочках к двери, она приложила к ней ухо и стала слушать. Ни звука. Айви осторожно постучала. Тишина.

Набрав в грудь воздуха и оглядевшись, девушка толкнула тяжелую дверь. Заскрипели ржавые петли, и дверь тяжело отворилась. Очевидно, она попала в покои Джулиана, хотя его там не было. За маленькой гостиной находилась большая спальня. В камине потрескивал огонь, освещая ковер, стул без чехла и длинный низкий стол, очевидно служивший Рамсдену рабочим столом. Он был завален бумагами, перьями и книгами. На спинке стула висел черный камзол Джулиана.

Пройдя через гостиную, Айви заглянула в спальню. Полог и покрывало большой кровати были из синего бархата, обшитого снизу мехом. Высокая спинка, доходящая почти до потолка, была украшена резьбой, изображавшей причудливо переплетенную виноградную лозу. По углам спинки были вырезаны головы двух баранов с закрытыми глазами – как будто они спали. Между бараньими головами виднелась какая-то надпись. Айви не выдержала и подкралась поближе – чтобы прочитать ее.

«Николас и Сюзанна Рамсден, 1529».

В большом шкафу висело несколько камзолов и длинные, свободные штаны. Шляпа с пером, как у д'Артаньяна, валялась на полу возле шкафа, наполовину заваленная кучей другой одежды и всевозможной обуви. На полке, собирая пыль, разместилась целая коллекция стаканов и бокалов.

Похоже, Джулиан не очень-то заботился о своем жилье.

Вернувшись в гостиную, Айви еще раз внимательно огляделась и быстро подошла к столу.

Она быстро осмотрела все книги, но нужной среди них не было. Девушка принялась перебирать бумаги и, поддавшись искусу, пробежала глазами верхний листок. Почерк был аккуратным и понятным.

«…Опасное и необдуманное действие. Молю тебя, Джулиан, подумай, ведь я был твоим другом и компаньоном со школьной скамьи, когда мы были молоды, нахальны и нам нечего было терять, разве что несколько серебряных монет в карточной игре да голову в юношеских забавах. Но пришло время и игры кончились: если ты будешь стоять на своем и настаивать на том, чтобы довести дело до конца, ты сможешь и впрямь остаться у последней черты. Ты уже потерял все свои деньги и земли. Твой отказ отречься от твоего бывшего короля может стоить тебе и чего дороже.

Поскольку о нашей дружбе всем известно, Кромвель обратился ко мне за помощью – чтобы я уговорил тебя. Признаюсь, это поручение мне не по душе. Он просит, чтобы ты женился на Фелиции Эстли. Ее отцу теперь принадлежат земли, которые прежде были твоими. Кромвель заявил, что будет рад вашей женитьбе, если ты свяжешь себя брачным союзом с Фелицией не позднее весны. – Прежде чем кричать и отказываться, выслушай меня. Кромвель упомянул твою леди бабушку. Он намекнул, что знает кое-что о ней, но пока готов помалкивать. Подумай хорошенько, мой друг…»

Айви хотела было перевернуть страницу, но тут какой-то шорох отвлек ее. Вспомнив о своей цели, девушка отложила письмо в сторону и приподняла остальные бумаги, стараясь не нарушать их порядка. Ничего. Айви отодвинула какую-то книгу в богатом переплете, потом – листок, исписанный множеством цифр. Внизу лежала ее книга. Он нарочно завалил ее другими книгами и бумагами – подальше от посторонних глаз. Все произошло так быстро и просто, что Айви едва поверила в свою удачу, но, как бы то ни было, книга была перед ней. Та самая книга в темном, гладком переплете с аккуратными стежками.

Айви глубоко вздохнула, и звук ее вздоха нарушил тишину комнаты. Она прижала книгу – свою книгу – к груди и мысленно поблагодарила Бога за удачу, а может, и не Бога, а судьбу… словом, того или кого, кто сумел помочь ей.

Руки девушки слегка задрожали, когда она принялась перелистывать страницы.

 «Чтобы очистить воздух…
 Чтобы избежать нежелательного зачатия…
 Если подозревают внутреннее кровотечение…
 Если хорошенько настоять розовую воду…»
12
{"b":"25469","o":1}