ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Прыжок над пропастью
Железный Человек. Экстремис
Неправильная любовь
BIG DATA. Вся технология в одной книге
Аргонавт
Цена вопроса. Том 1
Слияние
Предательница. Как я посадила брата за решетку, чтобы спасти семью
#В постели с твоим мужем. Записки любовницы. Женам читать обязательно!

- Не могу! – выкрикнула Айви. Отпустив ее руку, Рамсден прислонился к холодной каменной стене и посмотрел на девушку. Его лицо выражало нетерпение, глаза буравили душу.

Айви сглотнула и молча стояла перед ним, судорожно сжимая пальцами складки халата.

Она боялась дышать. Любой неверно истолкованный Рамсденом взгляд, любое слово могли спровоцировать новый всплеск ярости.

- Даю тебе два дня, – заявил он.

Два дня! Сможет ли Айви раздобыть книгу за этот срок? Да. Ведь теперь она знала, где искать.

Но следующие слова хозяина замка заставили кровь застыть в ее жилах:

- За это время я постараюсь разузнать, откуда ты сюда явилась и как это ты потерялась. Моли Бога, чтобы я не раскопал чего-нибудь. Эти дни ты ни на шаг не должна покидать свою комнату. Впрочем, это меня не будет беспокоить – я запру тебя на крепкий замок.

На замок! Это катастрофа! Лишившись дара речи, девушка оторопело уставилась на него. Казалось, Рамсден был доволен своим решением.

- Это жестоко, – прошептала Айви.

- Вовсе нет. Ведь я даю тебе отличный шанс. Если в твоих словах есть хоть доля правды, я раздобуду тому доказательство. Может, это и впрямь жестоко. Но тебе повезло: я не выгоняю тебя ночью.

Айви была в ужасе.

Приподняв насмешливо брови, Джулиан указал ей на винтовую лестницу:

- Прошу вас, миледи, а я, с вашего позволения, провожу вас в ваши покои.

Не говоря ни слова, со сжавшимся от страха сердцем, девушка ступила на темную ступеньку. Обернувшись на Рамсдена, она, к своему стыду, заметила Сюзанну, стоявшую за Джулианом.

Девушка заговорщически улыбнулась, приложив руку к губам, а затем свернула за угол и пропала из виду.

Расстроенная и испуганная вернулась Айви в свою крохотную комнату. Холодно взглянув на нее, Джулиан молча закрыл дверь и повернул ключ в замке.

Айви долго сидела, задумчиво глядя на огонь. Заснула она, уже когда стало светать, и поэтому, услышав лязг открываемой двери, она едва смогла открыть глаза.

Это была Долл с подносом, на котором лежал хлеб с сыром. У служанки, по обыкновению, был недовольный вид. Она хмуро посмотрела на пленницу:

- Ну вот ты и влезла в это дело, так? Айви ничего не поняла.

- Пожалуйста, Долл, объясни мне, что ты хочешь этим сказать? – попросила девушка, стараясь, чтобы ее голос звучал по-дружески. Уж если она стала пленницей, то надо вербовать себе союзников.

Долл крепко сжала губы и осуждающе посмотрела на Айви. Девушке пришло в голову, что служанка была бы вполне привлекательней, если бы не ее хмурое лицо.

- Угу, – буркнула Долл. – Объясни! Рыщешь тут по всему дому, копаешься в вещах хозяина! Ему бы следовало отвести тебя прямо к шерифу, вот что я тебе скажу. А уж если решилась кого ограбить, то надо было выбрать другое место, вот так вот!

Айви села на кровати, свесив ноги. Несмотря на огонь в камине, в комнате было холодно. Сквозь матовое стекло пробивались лучи холодного зимнего солнца.

Айви потянулась за теплым халатом, лежавшим в ногах постели.

- Я не воровка, Долл.

- А я слыхала совсем другое, – проворчала служанка, вороша угли в камине. – К тому же и ума тебе не хватает. Нечего заглядываться на Джулиана Рамсдена. И вообще нечего здесь делать. Они здесь все с таким… глазом…

- С каким еще глазом? – недоуменно переспросила Айви.

Долл вызывающе встала у двери, держась одной рукой за щеколду, а другую положив на бедро.

- Да. Они все про всех знают, знают все, что ты думаешь. Они все это умеют. Вот почему, ты думаешь, я – единственная девушка из деревни, которая не боится здесь работать?

Взяв серебряную чашку, которую Долл поставила на стол, Айви отпила из нее глоток вина. Девушка поежилась: вино – на завтрак?!

- Так почему, Долл?

Отбросив назад каштановые кудри, служанка самодовольно объяснила:

- Да боятся, вот что я тебе скажу. Остались лишь я, старая Эдит – кухарка, да Бен – конюх. Раньше-то господа всем приплачивали, чтобы слуги помалкивали, а теперь… А Бен-то… он ваще ничего не боится.

- Чего не боится? – переспросила ничего не понимающая Айви.

С треском распахнув дверь, Долл внимательно оглядела коридор, а затем шепотом ответила:

- Да как же… Они ж все– ведьмы. Все. И старуха, и Сюзанна, и мастер Джулиан. Говорят…– Долл еще раз внимательно огляделась, придвинулась ближе к Айви и зашептала с горящими от возбуждения глазами: – Говорят, что Денби – вовсе не их отец. Догадайтеся, что это значит, – добавила она многозначительно.

Онемев от изумления, Айви покачала головой.

- Им был сам сатана! – воскликнула служанка, испытывая одновременно и страх, и гордость за столь многозначительное заявление.

- О Господи, Долл! Но это же просто нелепо!

- Да-да. Это ужасно, – произнесла Долл, явно не услышав, что Айви назвала ее замечание нелепым.

Тут со двора раздался цокот лошадиных копыт, и служанка бросилась к окну.

- Посмотри-ка.

Пухленькая девушка поманила Айви пальцем, и та подошла к ней, ступая босыми ногами по каменному полу.

- Погляди только на него, – продолжала настаивать Долл, – Да одного взгляда довольно, чтобы понять, чей он сыночек!

Джулиан скакал по двору на своем вороном коне, его серый плащ развевался на ветру, солнце играло на длинных темных волосах. Ни дать, ни взять – герой старого кинобоевика из жизни мушкетеров.

- Не знаю…– задумчиво молвила Айви. – По-моему, Джулиан – просто красивый мужчина. Да и лицо у него, как у ангела.

- Ага, значит, ты заметила, – довольным тоном произнесла Долл, словно слова Айви хоть как-то подтверждали ее домыслы.

- Да не вижу я ничего такого, – возразила Айви.

- Между прочим, говорят, что Люцифер до своего падения был одним из самых прекрасных ангелов, – заявила Долл, следя взглядом своих зеленых глаз за Джулианом.

Даже не понимая толком почему, Айви испытывала странное желание защищать хозяина замка от сплетен не в меру болтливой служанки.

- Ну да, я понимаю, что характер у него не из легких, да и нрав буйноват. И наверное, Джулиан часто бывает не прав, – промолвила Айви. – Но это вовсе не означает, что он – сын князя тьмы.

Долл слегка обиделась и подозрительно посмотрела на девушку:

- Я говорю тебе лишь то, о чем в деревне знают все… Всегда знали…– Отбросив назад пышные кудри, служанка решительно направилась к двери. – Пожалуй, тебе нужен молитвенник, – добавила она. – Скорее всего, он просто околдовал тебя, вот ты его и защищаешь. Это все его взгляд. Ему достаточно лишь улыбнуться девушке, и дело сделано. Никто не в силах ему противиться.

- Думаю, все дело в тестостероне [4], а вовсе не в его дьявольской силе, – резко проговорила Айви, которую раздражала самодовольная уверенность служанки.

Долл надулась.

- Быть бы тебе посдержанней! – заявила она наконец и, задрав нос, выплыла из комнаты.

Услыхав звук поворачиваемого в замке ключа, Айви вспомнила, что была пленницей, и внезапно поняла, что только что потеряла возможную союзницу.

Девушка задумчиво посмотрела в окно – за серыми стенами замка зеленели верхушки сосен, внизу, в долине, пестрели крыши маленьких домиков деревушки, вдали виднелось холодное безбрежное море. Похоже, она попала в прочную ловушку в этом сказочном месте и не представляла, как отсюда выбираться.

- Может, Долл и права, – пробормотала Айви, отломив кусочек хлеба. – Может, мне и нужен молитвенник.

* * *

- Айви…

Девушка удивленно оглянулась на голос и неуверенно подошла к двери: шепот явно раздавался из замочной скважины.

Солнце уже садилось; Айви провела наедине со своими размышлениями весь день. Чего только не приходило ей в голову! То она думала, что Джулиан посадит ее в тюрьму и ее повесят, как воровку. Иногда Айви надеялась, что леди Маргарет вот-вот принесет ей волшебную книгу и тогда она сможет вернуться в свой, реальный мир. Но надежда тут же меркла, и Айви казалось, что она просидит в этой холодной комнате всю жизнь, до тех пор, пока ее волосы не поседеют и она не превратится в дряхлую старуху.

вернуться

4

тестостерон – гормон мужских половых желез, обуславливающий формирование мужских половых органов и вторичных половых признаков

14
{"b":"25469","o":1}