ЛитМир - Электронная Библиотека

Дейзи пришло в голову, что с ней, похоже, произошло го же самое. А потом сытная еда, тепло и музыка сделали свое дело – девочка уснула сладким сном.

И вот она проснулась от смеха. Дейзи быстро поняла, что смеется Веселая Девушка и что она где-то недалеко от ее комнаты.

Девочка не испугалась. Огонь в камине почти погас, свечи давно потухли, но все было хорошо видно. Дейзи медленно выбралась из постели. Она упала, запутавшись в складках длинной рубашки, но, поскольку никто над ней не смеялся, малышка выпуталась из рубашки и встала.

Тяжелую дверь было нелегко отворить, но Дейзи все-таки удалось это сделать.

Она вышла в длинный, темный и холодный коридор, но холод не испугал ее: она к нему привыкла. В самом конце коридора мерцал слабый свет; именно оттуда и раздавался смех Веселой Девушки. Дейзи медленно, осторожно побрела по коридору. Однажды она споткнулась и остановилась передохнуть.

Теперь ей были отчетливо слышны голоса Седовласой Дамы и Веселой Девушки.

- Ах, бабулечка! Что ты наделала на этот раз?!

- Перестань смеяться, Сюзанна, и помоги мне! Господи, если только Джулиан увидит все это…

- Я так и знала, что ты все перепутаешь! Так и знала! Ой, еще один! – И она снова звонко расхохоталась.

- Лови его, Сюзанна! Ой, Господи, помоги нам! Не знаю, как это случилось.

«Значит, Сюзанна, – подумала Дейзи. – Веселую Девушку зовут Сюзанна». Подобрав подол, девочка продолжила свой путь к свету и веселью.

Сюзанна снова смеялась:

- Ха-ха-ха! Еще один! Ты думаешь, они есть и в коридоре?

- Ради всего святого, Сюзанна, помоги мне собрать их, пока ты не перебудила весь дом. Как это могло случиться?

Дейзи медленно шла на звук голоса, как вдруг в темноте рядом с ней что-то шевельнулось. Девочка остановилась, надеясь, что это не крыса. Она любила животных, но терпеть не могла крыс.

Но это была не крыса. Это был кролик. Он пронесся мимо нее по длинному коридору. Огромный, белый кролик с длинными ушами. Увидев девочку, он остановился и сел, глядя на нее черными глазами и двигая носиком.

Похоже, он не испугался. Животные часто вели себя так с Дейзи. Она думала, это из-за ее немоты. Через мгновение кролик вскочил и понесся вперед, мелькая в темноте маленьким хвостиком. Дейзи опять пошла на голос Сюзанны.

- Всеми звездами неба полночного, всеми зайцами леса! – распевала во весь голос Сюзанна. – Думаю, бабушка, ты что-то не так сказала. Ты же призывала удачу, а не зайцев.

- Ах ты, Боже мой, Сюзанна! Что за умная девушка! Надо было оставить Джулиана дома, а тебя отправить в университет.

Разумеется, Сюзанна расхохоталась.

Дейзи завернула за угол широкого коридора. Перед ней была небольшая лестница, и она резко остановилась, глядя перед собой. Сюзанна действительно была там. На ней была-такая же, как у Дейзи, ночная рубашка; ее распущенные темные волосы блестели в полумраке. Рядом с ней находилась Седовласая Дама в темно-коричневом халате на меху. Ее волосы тоже были неприбраны. Освещенные зыбким сиянием свечи, они походили на белые облака.

И там были кролики. Кролики были везде. Двоих Сюзанна держала под мышками. Они изо всех сил вырывались, упираясь в нее длинными задними ногами, а она пыталась поймать еще одного, который прятался от нее под столом. Еще один кролик взбежал по лестнице вверх и теперь путался в юбках Седовласой Дамы.

- Спасибо! – закричала пожилая леди, так резко поворачиваясь, что свеча едва не выпала из ее рук. – Лови его!

- Что? Где? – спросила Сюзанна, выглядывая из-под стола.

Кролик, которого она ловила, и один из тех, которых она держала, вырвались и бросились вон по коридору, задев Дейзи мягкой шкуркой. Тут Сюзанна заметила Дейзи, наблюдавшую за ними из темноты.

- Добрый вечер, мешочек с ветками! – поздоровалась Сюзанна, и девочка подумала, будут ли ее теперь всегда так называть. – Что ты думаешь о новых кроликах?

Еще два зверька пробежали мимо них по лестнице. Коричневый кролик сбежал по ступенькам, пятнистый поднялся вверх. Потом еще один большой, и еще один коричневый.

- Что же мне делать? – вскричала Седовласая Дама. – Думаешь, они везде?

- Не сомневаюсь, – заявила Сюзанна, неожиданно усевшись на пол.

Девушка переводила взгляд с бабушки на Дейзи, а перед ее глазами то и дело мелькали кролики. Казалось, их с каждым мгновением становится все больше и больше. Она задумчиво почесала голову и разразилась неистовым хохотом.

- Вот уж спасибо тебе, Сюзанна, – сухо промолвила старуха.

Смех Сюзанны казался Дейзи настоящей музыкой, и, неожиданно для себя самой, она тоже засмеялась. Точнее, девочка не издала ни звука, но смех так потряс ее, что у нее заболел рот.

Вдруг откуда-то снизу раздался сердитый крик:

- Бабушка! Сюзанна! Что за черт?! Что происходит?

Сюзанна перестала смеяться.

- Господи! – простонала Седовласая Дама. – Это Джулиан, он все видел.

Дейзи обратила внимание на имя. Так скорее всего звали Темного Человека. Джулиан. Она подумала, что это чудесное имя. Какими глупыми были Злые Люди из деревни, говоря плохо о Темном Человеке. Ей нравился его дом. Нравился его конь. Ей понравились Седовласая Дама и прекрасная Сюзанна. А теперь она увидела, что в их доме ужасно много зайцев, и это тоже понравилось маленькой сироте.

Дейзи подумала, что, возможно, ей разрешат оставить у себя одного.

Глава 9

Айви спала. Иногда ей снились сны, а иногда она просыпалась и ей казалось, что все происходящее – это сон, и тогда она открывала глаза, чтобы убедиться, что Джулиан действительно лежал рядом, а ее голова покоилась на его груди, и ее нога была закинута на его мускулистые ноги. Одной рукой он обнимал ее за плечи, а другую положил ей на грудь. Ее головы касалось его теплое дыхание. Довольно вздохнув, девушка опять впала в сонное забытье. Но вот она услышала, что Рамсден тоже вздохнул, и почувствовала, как он дотронулся до ее макушки. Кто бы мог подумать, что спать – так прекрасно? Услышав смех и голоса, Айви решила, что они ей снятся, и крепче прижалась к Джулиану. Но потом она вновь услышала их – голос леди Маргарет и смех Сюзанны. Еще были слышны какие-то шорохи на лестнице и в коридоре.

Она почувствовала, что молодой человек проснулся. Потянувшись, он крепче прижал ее к себе. Где-то в дальней части замка слышался звонкий, как колокольчик, смех Сюзанны. Казалось, кто-то то и дело пробегает мимо дверей и прыгает на пол.

Джулиан застыл.

- Что за черт! – пробормотал он, садясь.

Подняв отяжелевшие от сна веки, Айви посмотрела на его гордый профиль, выделявшийся на фоне огня в камине.

За дверями – шум, суета, какие-то сдавленные крики. Выбравшись из постели, Рамсден стал натягивать на себя одежду.

- Там что-то происходит, – пробормотал он, бросая Айви сорочку. – Одевайся быстрее.

Девушка села, шаря по одеялу в поисках рубашки.

- В чем дело? – спросила она, натягивая сорочку через голову. Ее ногам на полу сразу стало холодно.

- Не имею ни малейшего представления, но слишком уж у нас шумно для столь позднего часа.

Говоря, он застегивал бриджи и отбросил волосы со лба.

- Мне так хорошо спалось, – признался Рамсден.

- И мне тоже, – согласилась с ним Айви, дрожа от холода.

Джулиан зажег свечу от огня в очаге и взглянул на Айви.

- Пойдем, дорогая. Не знаю, что там происходит, но я намерен это выяснить.

Она пошла вслед за ним по темному коридору, трясясь на сквозняке. Они услыхали, как к голосам леди Маргарет и Сюзанны присоединились вопли Долл.

- Что за черт?! – повторил Джулиан. Тут что-то большое и меховое дотронулось до ног Айви. От неожиданности она чуть не закричала и отпрыгнула в сторону.

Джулиан резко повернулся, его волосы взметнулись в воздухе.

- Черт возьми! – выругался он сквозь зубы. – Откуда это здесь?

Сердце Айви едва не выскакивало из груди. Не в силах ответить, она вслед за Рамсденом посмотрела в конец коридора.

27
{"b":"25469","o":1}