ЛитМир - Электронная Библиотека

По каменным плитам пола улепетывал большой белый кролик. В самом конце, перед поворотом, он, повернувшись, посмотрел на них. Через мгновение к нему подбежал маленький пятнистый зайчик. Они с интересом обнюхали друг друга и разбежались в разные стороны.

Айви изумленно засмеялась. Она испытывала явное облегчение.

- Откуда они тут?

Нахмурив темные брови, Джулиан мрачно посмотрел вслед убегающим кроликам.

- Не знаю, – промолвил он наконец – Впрочем, думаю, скоро все прояснится.

Он замешкался еще на несколько мгновений, и Айви опять обратила внимание на его пиратскую внешность – длинные, темные волосы, широкая грудная клетка, демонический взгляд, широкие штаны свободно висят на стройных бедрах.

Джулиан направился было дальше по коридору, но тут еще один кролик – на этот раз коричневый – промчался мимо, метнув на них взгляд блестящих глаз.

- Зараза! – воскликнул Джулиан, и Айви это ругательство показалось таким современным и неподходящим для тех времен, что она, не сдержавшись, снова рассмеялась.

Рамсден почти побежал вперед, и Айви поспешила за ним, стараясь не отставать. Перед каменной аркой, ведущей в большой зал, он резко остановился.

- Боже правый! – простонал он, высоко подняв в руке свечу.

Подбежав к нему, Айви остолбенела.

Зайцы и кролики заполонили Виткомб-Кип. Весь большой зал был просто набит животными. В неясном свете свечи и факелов, освещавших зал, Айви увидела огромную стаю зайцев и кроликов, вечеринку зверьков, целое собрание длинноухих. Черные и белые, коричневые и серые, пятнистые и полосатые, с блестящими глазками и мягкими хвостиками – они были повсюду. Некоторые вбегали, а некоторые выбегали из зала, некоторые заскакивали на скамейки, другие сидели напротив камина. Они бегали вверх-вниз по лестнице, в кухню и из кухни…

- Что за черт!… – прошептал Джулиан. Если бы Айви не была так поражена, то выражение лица Рамсдена довело бы ее до истерики.

- Откуда они прибежали?– недоверчиво поинтересовалась девушка.

Джулиан посмотрел на нее с таким видом, словно напрочь забыл о ней. Но как только он собрался что-то ответить, по коридору пронесся порыв ледяного ветра, взметнув длинные волосы Рамсдена и едва не срывая тонкую льняную сорочку Айви. Обернувшись, они увидели, что огромные двери, ведущие во двор, широко распахнуты.

Зайцы и кролики широким потоком бежали в замок. Они суетились, как запаздывающие на бал гости. С перекошенным от злобы лицом, Рамсден широкими шагами направился к дверям, пиная путавшихся под ногами зверьков. Айви бросилась вслед за ним. Она увидела, что к замку, в ночной тьме, со всех сторон несутся зайцы. Джулиан пораженно покачал головой, раскрыв от удивления рот. Очень большой серый кролик резко остановился перед ним, глядя на Рамсдена с возмущением и всем видом показывая, чтобы тот дал ему пройти. Джулиан поглядел на кролика.

Кролик, не сводя глаз, смотрел на молодого человека.

- Прошу прощения, – с поклоном произнес Джулиан, – но с нас достаточно, благодарю вас. – С этими словами он с грохотом захлопнул дверь.

Откуда- то сверху доносился заливистый смех Сюзанны.

- Дьявол и преисподняя! – вновь взорвался Рамсден.

Молодой человек повернулся и направился назад, к лестнице. Кролики, словно воды Красного моря перед Моисеем, расступались перед ним, давая ему дорогу. Айви спешила вслед за хозяином замка. Поднявшись наверх, они увидели леди Маргарет и Сюзанну. Пожилая дама стояла, прижимая к груди трех кроликов. Ее седые волосы разметались, лицо покраснело. Сюзанна сидела на полу, держа под мышкой большого коричневого кролика хвостиком к ним. Зверек отчаянно царапал лапками пол, пытаясь вырваться. Девушка едва не икала от смеха. По ее розовому личику катились крупные слезы, она еле-еле переводила дыхание. Кролику наконец удалось вырваться, но она тут же, без малейшего усилия, поймала другого. На каменной ступеньке рядом с ней сидела девочка с золотистыми волосами лет пяти-шести. На ней была огромная ночная рубашка. В руках малышка держала большого, коричневого с белым, кролика. Похоже, зверьку нравилось сидеть на руках ребенка.

- …А если не мешок, – говорила леди Маргарет, – то мы могли бы послать Долл в деревню за рыбацкой сетью. Ах, Сюзанна, прекрати эти глупости и помоги мне. Думаю, надо закрыть дверь и растянуть сети. Тогда мы сможем их сразу изловить. Или…

- Или, – вмешался Джулиан, – ты мне все объяснишь.

Смех Сюзанны замер у нее на устах. Леди Маргарет в ужасе посмотрела на внука.

- Ах! – выдохнула Сюзанна. – Добрый вечер, Айви. Добрый вечер, Джулиан.

Джулиан огляделся с таким видом, словно Сюзанна разговаривала с кем-то еще.

- «Добрый вечер, Джулиан»? «Добрый вечер, Джулиан»? Мои уши не обманывают меня? «Добрый вечер, Джулиан» – это что, все объяснения?

Молчаливая девочка смотрела на Айви большими, серьезными глазами.

- Спаси нас Бог, – промолвила леди Маргарет. Если бы она не держала в руках кроликов, то обязательно бы, как обычно, всплеснула руками. – Боюсь, Джулиан, этому нет никакого объяснения. Они просто… прибегают сюда, видишь ли.

- Нет, я ничего такого не вижу.

- Один зайчик разбудил меня, – торопливо заговорила Сюзанна, – запрыгнув мне на постель. А потом прибежал еще один, и еще… И… вот они здесь все…

- Мы пытаемся переловить их, – добавила леди Маргарет.

- Ну да, конечно, как это я не понял! – воскликнул Джулиан. – Вы считаете это достаточным объяснением? Они просто прибежали, и вы пытаетесь их поймать. Конечно, это нелегко, потому что у вас всего по две руки, но вы справитесь! Не о чем беспокоиться! Ну, вы тут продолжайте охоту, а я вернусь в спальню. Все это ерунда.

Леди Маргарет, переведя дыхание, заулыбалась.

- Ты принял разумное решение, Джулиан. Доброй ночи!

- Доброй ночи?! – взорвался Рамсден. – Черта с два! Что за дьявольщина! Господи, я жду объяснений! Я, такой счастливый, отправляюсь спать, а, проснувшись, вижу, что мой дом полон всякого зверья! В чем дело?!

- Джулиан, – тихо промолвила Сюзанна, – мне кажется, ты пугаешь нашу маленькую сиротку. Пожалуйста, не кричи.

Айви взглянула на малышку. Та, дрожа и широко раскрыв глаза, испуганно прижимала к себе кролика.

- Не надо увиливать от ответа, – проговорил Джулиан, но его голос зазвучал уже не так грозно. – Я жду.

- Это все колдовство, – раздался внезапно голос.

Едва не подскочив от неожиданности, Айви обернулась. Это была всего лишь Долл. Ее волосы были неприбраны, лицо приняло кислое выражение. Платье Долл было помято – словно она в нем и спала. В руках служанка держала по большому шевелящемуся мешку. Один из них она вручила Сюзанне.

- Скорее всего, – повторила Долл, – это колдовство, иного объяснения не придумать. И всем известно, что дьявол всегда появляется в виде зайца.

- Долл, – усталым голосом обратился к ней Джулиан, – если ты сможешь найти его здесь, я собственноручно суну его в котел и сварю. Таким образом мы избавим мир от вечного зла, а заодно и получим недурной ужин. А до тех пор будь добра закрыть свой глупый рот.

Долл бросила на него надменный взгляд и, схватив пробегавшего мимо кролика за заднюю лапу, сунула его в мешок.

- Спасибо тебе, Долл, – произнесла леди Маргарет, отправляя трех своих кроликов туда же.

- Спускайся вниз, Долл, – велел Рамсден служанке, – и лови кроликов там.

- Но я устала, – пожаловалась девушка. – Я лежала в своей комнате в постели, и все было так мирно, так хорошо, как вдруг…– Тут она осеклась, увидев перекошенное лицо Джулиана, и, ворча, направилась к лестнице.

Дождавшись, пока она спустится, чтобы не слышать их, Рамсден рявкнул:

- Это ваших рук дело, так?!

Айви взглянула на леди Маргарет, лицо которой побагровело.

- Но, Джулиан…

- Не надо лишних слов. Это ты сделала?

- Айви, – вдруг сказала Сюзанна, – не отведешь ли ты наш маленький мешочек с ветками в ее комнату? Похоже, она замерзла, и я боюсь, как бы девочка не заболела. Ее комната – рядом с бабушкиной.

28
{"b":"25469","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Свергнутые боги
Сетка. Инструмент для принятия решений
Половинка
Культ предков. Сила нашей крови
Как написать кино за 21 день. Метод внутреннего фильма
Так говорила Шанель. 100 афоризмов великой женщины
Ледяная Принцесса. Путь власти
Первые сполохи войны
Сила подсознания, или Как изменить жизнь за 4 недели