ЛитМир - Электронная Библиотека

Девушка хотела было закрыть книгу, но остановила себя.

- Не будь дурой – прошептала она и стала вполголоса читать следующие строки:

В поисках тебя
Все времена и страны обыскала я – напрасно.
Искала в свете дня, и во мраке ночи,
Но тщетен поиск был,
И поклялась тогда его я прекратить,
Но горе не затихло и сердце не нашло покоя,
Не обретя того, что потеряло.
А потому я заклинаю:
Приди, души моей вторая половина,
Меня согреть в мороз и дать в жару прохладу.
Приди, о только приди, ты,
Потерянная между небом и землей,
В очарованном времени!
В очарованном времени…

Сердце Айви забилось быстрее.

- Это всего лишь слова, – пробормотала девушка. – Совпадение. Случайность.

Но ее била дрожь, словно она прикоснулась к ледяной глыбе, волосы встали дыбом. Перелистнув страницу, девушка прочла:

- Чтобы отменить действие заклинания, надо…– Но не успела Айви дочитать до конца, как ее руки затряслись и книга упала на стол.

Ее внимание привлек какой-то тихий звон.

Девушка оглянулась.

Рождественская елка дрожала, как живая; на ее мохнатых ветках приплясывали яркие огоньки гирлянды и серебристые украшения.

Айви хотела взять связку ключей, но они выпали из ее дрожащей руки на раскрытую книгу.

Девушке показалось, что комната поплыла у нее перед глазами, и она уперлась руками в стол, чтобы удержаться на ногах.

Казалось, воздух ожил. Отовсюду раздавался тихий, хрустальный звон. Стекла в шкафах пританцовывали в такт елочным игрушкам, но не падали и не разбивались. Подскакивали даже старинные плюшевые мишки, а броши с камеями, прикрепленные к бархатной шторе, засияли, как звезды.

Закричав, Айви опять потянулась за ключами, но они куда-то делись, хотя девушка точно знала, что они должны лежать перед ней. В комнате стало светло, необычайно светло… У Айви закружилась голова, ей показалось, что она вот-вот потеряет сознание. Она хотела взять телефон, но руки не повиновались ей.

- Что, черт возьми, здесь происходит?! – вскричала она.

Ответа не было, и внезапно комната погрузилась в кромешную тьму.

Привлеченный необычным миганием света в антикварном магазине, какой-то бродяга подставил к окну свою тележку, чтобы заглянуть внутрь. Отпив порядочный глоток из бутыли с вином, бродяга утер себе рот кулаком.

- Ах елочка, ах елочка!… – пропел он, глядя в окно.

В глубине магазина то и дело мелькали ослепляющие вспышки, и старый пьяница отшатнулся, но затем вновь заглянул в окно, прилипнув носом к холодному стеклу.

- Ого! – пробормотал он.

В магазинчике все стихло, лишь хрустальная лампа бросала круг света на поверхность большого письменного стола.

- С Новым вас годом! – изумленно проговорил бродяга, обращаясь к самому себе. Проверив, плотно ли закрыта бутылка, он сунул ее за пазуху и продолжил путь по занесенной снегом улице, толкая перед собой старую тележку.

А внезапный порыв ветра принес к антикварному магазинчику «Очарованное время» новое облако пушистых снежинок, которые, искрясь и сверкая, облепили витрину, скрыв разложенные в ней старинные ценности…

Глава 2

Никогда прежде она так крепко не спала. Правда, сон ее был тяжелым и каким-то зловещим.

Очень медленно девушка начала приходить в себя. «Наверное, уже очень поздно… Интересно, который час? Надо встать и развести огонь…» – мелькало у нее в голове.

Первое, что Айви ощутила, проснувшись, был страшный холод. Ее пальцы одеревенели, тело сотрясала дрожь. А потом ветер, обдувавший ее лицо и грудь, принес с собой запах моря…

«Я что же, с открытым окном сплю?» – подумала Айви. И тут же ей пришло в голову, что, во-первых, что-то было не так, а, во-вторых, она была на улице. Ее спину кололи камни, а ветер был таким злым, что явно не мог дуть в окно. В ушах девушки стоял какой-то гул…

Тут ее ноги обдало ледяной водой. Толком не поняв, откуда взялась эта вода, Айви приподнялась и открыла глаза. Она стала отползать от воды, как раненое животное, которым движет лишь инстинкт самосохранения. Айви резко встала на колени и огляделась вокруг. Берег.

Тяжело дыша, девушка посмотрела в одну сторону, потом – в другую. Влажные волосы липли к лицу. Она находилась на берегу небольшой бухты, окруженной со всех сторон высокими скалами.

Мелкие камешки кололи ей ладони и колени.

Прямо перед ней возвышался остроконечный утес, на склонах которого местами зеленела трава да кое-где хлипкие деревца гнулись, сопротивляясь колючему ветру. Вдруг гул стал сильнее, и ноги Айви обдало новой ледяной волной. Она бросилась вперед, обдирая колени и руки, и не узнавая в каком-то новом, протяжном и громком звуке своего голоса. Обернувшись назад, Айви увидела за спиной безбрежное море, темнее, чем нависающее над ним зловещее грозовое небо. Море низко стонало, обрушивая на огромные серые валуны все новые и новые потоки ледяной соленой воды. Девушка зажмурилась, надеясь избавиться от наваждения, а затем вновь открыла глаза. Ничего не изменилось. Дрожа, она встала на колени. Все это было просто бессмысленно, произошла какая-то чудовищная ошибка. Невероятно. Шок. Наверное, она в шоке. Айви трясло от холода, ее обдувал пронизывающий ветер, в темнеющем воздухе вокруг нее громоздились мрачные скалы… Нет, это просто бессмыслица какая-то…

Может, произошел несчастный случай? Или землетрясение? Почему она здесь? Единственными звуками, раздавшимися ей в ответ, были вечный шум морского прибоя, вой ветра и гул разгневанного океана… «Думай, Айви, думай! Ага, ты помнишь свое имя, это хороший знак. Ты живешь в Линдквисте, на Девятой авеню, а родилась в Рено, в штате Невада. Тебе двадцать пять лет…» Сжав в кулаки закоченевшие от холода руки, девушка прижала их к губам. Ее обезумевший взгляд метался от моря к скалам, но она не находила ответа… «Думай! Последнее, что я помню, было… М-м-м… Работа… Магазин… Я разговариваю с Уинстоном, мы пьем чай… Снег елка… Книга…»

Она читала книгу. Заклинание. А затем в комнате все задрожало, и ее тело, казалось, наполнилось какими-то искрящимися пузырьками, которые то и дело лопались… Потом появилось это странное золотое свечение, вспышка, а потом… Потом – вот это. Ветер разметал ее волосы, и она смахнула с лица мокрые пряди. Девушка остановилась, оторопело глядя на свой рукав.

Она не узнавала его. Рукав был из темно-зеленой плотной ткани, похожей на парчу. Он едва закрывал ей локоть, а низ рукава украшали белые кружева ручной работы, как сразу же смогла определить Айви. Подняв руки вверх, девушка оглядела себя. Потрясение было так велико, что она застыла на месте, с поднятыми, как у манекена, руками. На ней было надето незнакомое платье темно-зеленого, почти черного цвета. Глубокий круглый вырез тоже был отделан кружевами ручной работы. Длинные, до земли, юбки, пропитанные морской водой, путались у нее в ногах.

- Но почему? – вырвался из ее горла непроизвольный крик.

Удивительно, но, услышав собственный голос, девушка немного успокоилась. Она еще раз взглянула на свои руки, чтобы убедиться, что они принадлежат именно ей. Так оно и было. Маленькие тонкие руки со знакомыми родинками явно были ей знакомы.

Айви пыталась понять, как она попала в это заброшенное место, но никакое разумное объяснение не приходило ей в голову. Может, какой-нибудь сумасшедший преступник похитил ее, ударил по голове, переодел и бросил здесь? Полный бред. Девушка осматривалась вокруг, надеясь узнать местность, но она явно не бывала здесь прежде.

«Не паникуй! – мысленно велела она себе. – Подумай лучше, что делать дальше! Идти! Выбираться отсюда!»

5
{"b":"25469","o":1}