ЛитМир - Электронная Библиотека

Если ее и вправду привез сюда какой-нибудь свихнувшийся от сериалов убийца, то не стоит здесь задерживаться. Айви неуверенно поднялась на ноги, мокрые юбки неприятно хлестали по голым ногам. Ее тело деревенело от холода. Где-то поблизости должен быть телефон. Может, тут и отель найдется… или дом… Она сможет позвонить Уинстону.

Девушка сделала несколько неуверенных шагов и, дрожа, остановилась. Она не знала, куда идти. Айви прислонилась к большому валуну, чувствуя, как холодна его мокрая поверхность. Ее глаза резало, горло болело. Преодолев страх, она бросилась вперед.

«Надо идти!» – приказывала она себе. Острые камни врезались в ее нежные ступни, но она не останавливалась. Девушка старалась не думать о странном платье и об одиночестве. Вот грустно вздохнул ветер, неся с собой насмешливые крики морских чаек.

И вдруг среди шума ветра и плеска волн Айви услышала еще один звук. Это были легкие, ровные удары, которые становились, все громче. Девушка остановилась, прислушиваясь.

Что- то стучало по земле… Звук обогнул высокую скалу и зазвучал совсем близко. Айви испуганно закричала, увидев, как из-за скалы выехал всадник. Девушка зажала рот рукой. Ее сердце неистово колотилось.

Всадник, казалось, был удивлен не меньше ее, и некоторое время они молча смотрели друг на друга, а вокруг них бесчинствовал свирепый ветер. Что это – призрак, актер в средневековом костюме, или… галлюцинация? А может, это член одной из тех организаций, которые развлекаются, переодеваясь в старинные костюмы – Айви читала о таких.

Всадник спокойно сидел на коне, крепко сжимая поводья. Длинные, почти черные волосы падали волнами ему на плечи. На нем был видавший виды, выгоревший темный жакет, точнее, камзол, застегнутый на два ряда пуговиц. В разрезах присборенных на плечах рукавов виднелась белая рубашка. Бриджи незнакомца, того же цвета, что и камзол, были заправлены в высокие поношенные сапоги, в каких обычно ездят верхом. Воротник, обшитый кружевом, был расстегнут у шеи.

«Ни дать, ни взять господин из какого-нибудь семнадцатого века, – подумала Айви, – как будто сошедший с полотен Рембрандта».

Девушка молча разглядывала его лицо. Темные, слегка раскосые глаза поблескивали живым огнем. Нос прямой, с горбинкой – такие бывают у аристократов. Красивый, четко очерченный рот, упрямый подбородок… Такое лицо – привлекательное, но таящее в себе угрозу, – могло принадлежать и принцу, и пирату.

Может, этот самый человек и привез Айви сюда? Тот самый любитель средневековых костюмов, безумный убийца? Через некоторое время девушка поняла, что незнакомец точно так же удивленно посматривает на нее. Айви отступила на шаг назад, по-прежнему прижимая руки к губам. Она едва не споткнулась, запутавшись в длинных, намокших юбках.

- Добрая женщина, ты ранена? – заговорил всадник.

Это был первый живой звук, услышанный девушкой с тех пор, как она пришла в себя. – Не в силах ответить, Айви молчала. Незнакомец легко соскочил с коня, не выпуская из рук поводьев.

- Ты потерялась? – спросил он. У него был приятный – низкий и спокойный – голос, в котором слышались властные нотки.

Айви кивнула лишь через мгновение.

Мужчина быстро пересек короткое пространство между ними, расстегивая на ходу наброшенный на плечи тяжелый плащ.

- Похоже, ты закоченела.

Айви вздрогнула, когда незнакомец дотронулся до нее, но он просто закутал ее в теплую ткань. Вдруг она поняла, что в нем нет ничего угрожающего и страшного. Он явно беспокоился за нее. Плащ из серой шерсти, подбитый мягким шелком, еще сохранял тепло его тела. Айви, дрожа, смотрела на незнакомца.

- Как ты здесь оказалась? – продолжал мужчина. – Ты отстала от попутчиков? Куда ты направлялась?

Девушка с усилием отняла руки от лица. Очень медленно, чувствуя головокружение, она покачала головой.

- Не знаю, – прошептала она после долгой паузы. – Я ничего не помню. – Ее голос был хриплым и дрожал, когда она говорила.

- Что? Вообще ничего не помнишь?

Незнакомец нахмурился. Он говорил с Айви таким тоном, словно имел право знать про нее все.

Айви покачала головой. Он мрачно оглядел берег и спросил: – У тебя нет никаких вещей, никакой поклажи? Нет лошади? И ты никого не видела? Мужчина повернулся к ней лицом, и она заметила, что его глаза были темно-серыми – в точности как скалы, море и небо, словно сама природа поделилась с ними своими красками. Затем девушка поймала себя на том, что внимательно рассматривает необычайные серебряные пуговицы на его камзоле. Она отметила про себя, что его перчатки с широкими отворотами сделаны из какой-то необычайно мягкой кожи.

Незнакомец тоже внимательно разглядывал Айви, но, похоже, не нашел ответов на свои вопросы.

- Как тебя зовут?

- Айви.

- Что за нелепость! – воскликнул он, удивленно приподняв темные брови. – Может, леди Айви? Миссис Айви? Неужели просто – Айви?

Это была загадка, которую девушке предстояло решить, но она предпочла повременить с непростым решением. Мужчина взял ее за локоть, и она вся съежилась рядом с высоким незнакомцем, почувствовав силу его стальных мышц.

- Бога ради, госпожа, не надо меня бояться! – воскликнул он обиженным тоном. – Я не причиню тебе вреда! Смотри, ты вымокла, замерзла, может быть, ты больна! Ты потерялась, в конце концов! Позволь мне отвезти тебя к себе домой, и моя бабушка поможет тебе. А я порасспрошу кое-кого в деревне, может, узнаю что про тебя!

У Айви было такое чувство, словно она играет в какой-то нелепой пьесе или стала жертвой идиотской шутки. Ей пришла в голову мысль о бегстве, но она понятия не имела, куда бежать. Да и рука незнакомца твердо держала ее за локоть, когда он повел ее по берегу.

Девушка дала подвести себя к черному как смоль коню с белой отметиной на лбу. Она хотела было возразить что-то, но не могла припомнить нужных слов для выражения своих мыслей.

Все вокруг было каким-то нереальным – берег, этот конь, высокий, красивый незнакомец с римским профилем и черными волосами, падавшими ему на глаза. В голове Айви так и крутились его старомодные выражения: «Бога ради… Добрая женщина… Госпожа…» Но… Кажется, все и впрямь происходило наяву. Девушка видела, как дыхание лошади превращается в пар на морозном воздухе, слышала крики чаек, мягкий скрип кожи, когда незнакомец вскочил в седло. Наклонившись вниз, он поднял Айви своими сильными руками и усадил ее на коня позади себя.

Девушка неловко устроилась в седле, обратив внимание на богатую, инкрустированную серебром упряжь. Она себя чувствовала очень неуютно, очень высоко над землей.

Тут взглянув на небо, Айви заметила, что сквозь тяжелые тучи робко начинают пробиваться солнечные лучи. Все было слишком живым, чтобы быть сном.

- Молю тебя, не упади, – вновь обратился к ней незнакомец. – Похоже, ты неуверенно держишься на коне. Обхвати меня за талию.

«Молю тебя»… Опять старомодное выражение… Айви ничего не ответила. Она лишь молча уцепилась в незнакомца, когда он уверенной рукой направил коня по извилистой горной тропе.

Похоже, он хорошо знал дорогу. Да и коню этот путь явно был знаком. Вот они завернули за скалу и оказались в густом лесу. Берег пропал из виду…

- Ты помнишь, как спускалась здесь вниз? – вдруг обратился к ней мужчина, посмотрев на Айви через плечо.

Нет, – быстро ответила она. Она ничего не узнавала – ни горной тропы, ни густых кустов, ни голых, высоких деревьев. Чем выше поднимался конь, тем слабее становился запах моря и шум волн.

Но ты должна была проехать тут – это единственный путь. Конечно, если ты не приплыла морем. Однако здесь неподходящее место для пересечения моря.

Оглянувшись назад, Айви увидела сквозь ветви серую морскую воду.

Но зачем? – спросила она. – Куда можно отсюда поплыть?

Она почувствовала, как напряглось тело незнакомца. Неужели ее голос и ее речь звучали для него так же странно, как и его речь – для нее? Или, может, ее вопрос удивил его?

- Некуда, – ответил он, подумав. – Конечно, если ты не направлялась на север Ирландии. Но ни одному человеку в трезвом уме и в голову не придет сейчас поплыть в Ирландию, клянусь Богом. Это все равно что направиться в преисподнюю! У Айви вновь появилось такое чувство, будто ее обдало ледяной водой. Англия. Она где-то в Англии. Очевидно, на западном побережье, если она хорошо изучала географию.

6
{"b":"25469","o":1}