ЛитМир - Электронная Библиотека

Капитан, надо сказать, справился успешно. К нему вернулось сознание. Следом, конечно же, пожаловала боль, но берен встретил её мужественно. Он встал и выпрямился.

Кретон подошёл к распластанной на полу добыче. Смерть окончательно утвердилась в своих правах. Мрачные подробности кончины чужого или другие соображения спровоцировали брезгливую гримасу, хотя почти сразу черты капитана разгладились в привычную надменность.

– Им займутся специалисты.

Не оглядываясь, он пошёл прочь. Оружие осталось лежать там, где лежало, и догадливый Клейн мгновенно подхватил его с пола. Смит склонился над Лоэ. Забрало шлема ушло вверх, открывая бледное лицо человека. Кончики пальцев вампира нащупали жилу под челюстью.

– Всё хорошо, – сказал Смит, отвечая на вопросительный взгляд Клейна. – Он скоро очнётся. Возьмём его и прочие проблемы решим по дороге.

Вампир пострадал в схватке, но человека поднял без усилий. Уверенно распрямилась спина. Клейн удивлённо качнул головой. Слова словами, но наблюдать раскованную мощь этого существа каждый раз было внове. Смит пошёл прочь так легко, словно на руках у него лежал не взрослый мужчина, весящий более семидесяти килограммов, а ребёнок вроде малышки Ольги.

Ещё не вполне очнувшись, Лоран попытался удобнее устроиться в объятиях вампира, и тут сознание вернулось к нему полностью.

– Смит! – воскликнул он растерянно. – Мы так не договаривались! Поставьте меня на пол.

– Вам скверно, друг мой, боюсь, вы ещё слабы, – мягко ответил Смит.

Лоэ ощутил, как обморочная бледность сменяется краской стыда. Лицо начало просто гореть.

– Вовсе нет! – заявил он. – Я прекрасно себя чувствую, и потом, это страшно неприлично.

– Вы же артист, Лоэ, – усмехнулся Клейн, – и вам не в диковинку, что публика носит на руках.

– В переносном смысле слова! Отпустите, Смит, вы меня смущаете, вдруг кто‑нибудь увидит?

Последней просьбе Смит внял, но заботливо придержал человека за плечи. Лоран ещё приходил в норму, лица друзей покачивались перед глазами, он понял, что рано отказался от помощи вампира.

– Совершенно нечего так со мной нянчиться, – тем не менее, заявил он упрямо. – Я в полном порядке.

Смит мягко сказал:

– Лоэ, мы готовы носить вас на руках по той простой причине, что вы спасли нам жизнь. Всем нам: Клейну, капитану Кретону, а в первую очередь – мне.

Лоэ растерянно посмотрел на Смита, затем на Клейна.

– Вы ведь шутите, немыслимо, чтобы правда звучала так устрашающе?

– Истина в каждом слове, – подтвердил Клейн. – Вы были великолепны. Чистая работа.

Лоэ вздрогнул.

– Прекратите! Это было ужасно. Хотел бы я всё забыть. Мне теперь переживаний хватит до конца дней!

Лоран минуту молчал, пытаясь справиться с нахлынувшими эмоциями. Затем проблемы настоящего извлекли его из кошмара прошлого. Здравый смысл подсказал, как пуста категоричность в суждениях. Лоэ перестал жаловаться и спросил:

– Так что же происходит в Убежище?

– Сами хотим знать, но каким способом это выяснить? Брать интервью у пробегающих мимо беренов вряд ли имеет смысл. Складывается впечатление, что существа проникли извне, хотя допустима возможность побочного эффекта внутренних заморочек. Ваше мнение, Смит?

– Ничем внутренним существо не пахло.

– Тогда снаружи? Пришло из ниоткуда? Убежище ведь не может совершить посадку на планету – оно само планета.

– А где капитан Кретон? – спросил Лоэ.

– Ушёл. Пойти следом было рискованно, он и так сердит.

– После того, как вы спасли ему жизнь, Клейн? – Лоэ слегка покачнулся, остатки недомогания вяло напомнили о себе, рука машинально уцепилась за плечо всегда согласного с такой бесцеремонностью Смита. – Ушёл, надо полагать, к начальству, докладывать о случившемся, заодно указания получит. Так всегда бывает и везде.

– Пожалуй, – согласился Клейн.

– Дверь в квартиру не заперта, а когда мы там находились, я заметил, что компьютер включен и жетон введён в приёмный паз.

Смит и Клейн переглянулись.

– Удобный момент пошарить в их Информационной Сети – узнаем, что от нас скрывают, – заключил Лоэ.

– Мудрая мысль, – сказал Клейн. Он всё‑таки колебался. – Вот разве следы замести будет сложно.

– И плевать! – сердито успокоил его Лоэ. – Мы в одной лодке и так же подвергаемся опасности, глупые церемонии пора оставить в прошлом.

– Ладно, идём, – охотно сдался Клейн.

Дверь в квартиру капитана Кретона так и стояла распахнутая настежь. Клейн аккуратно затворил её, когда все трое вошли.

– Он не возвращался, – сказал Смит.

Поскольку в таком вопросе ему вполне можно было доверять, Клейн не счёл нужным тратить время на осмотр помещений, а сразу уселся за пульт. Смит и Лоэ стали за его спиной. Вампир время от времени наклонял голову, прислушиваясь к тому, что происходило снаружи, так как капитан Кретон мог в любой момент навестить своё брошенное без присмотра жилище, Клейн спешил. Пробиться к нужной информации удалось не сразу, поскольку он ещё плохо ориентировался в беренской сети. К счастью, у Кретона оказался весьма широкий допуск, и Клейн нашёл всё, что нужно.

– Вот это да! – сказал он, широко раскрытыми глазами глядя на экран.

Временного носителя под рукой не оказалось, Клейн дал компьютеру команду печатать на бумаге. Когда операция завершилась, друзья поспешили покинуть квартиру, предварительно ликвидировав следы своего пребывания в ней.

– Нужно время, чтобы как следует изучить добытое, – сказал Клейн. – Возвращаемся домой. Кроме того, наши спутники ничего не знают о происходящих событиях и нуждаются в защите.

С ним сразу согласились. Когда друзья поднялись на корабль, по бортовому времени дело шло к ночи. Вампиру пришла пора отдыхать, Лоэ Клейн тоже отправил спать. Лоран охотно подчинился. Владевшее им возбуждение прошло, и он почувствовал себя совершенно разбитым. Клейн позвал в свою каюту капитана Марева, вдвоём оба командира предварительно просмотрели полученные из беренской Сети сведения.

Наутро после завтрака собрались в гостиной, и Клейн открыл военный совет.

– Дело обстоит следующим образом, – сказал он. – Убежище беренов странствует в поисках миров, пригодных для колонизации. В данный момент оно находится в окрестностях звезды, в каталоге беренов обозначенной Љ188222. Это двойная звезда, в системе которой находится значительное количество планет и так же множество мелких обломков. С точки зрения беренов место перспективное, поэтому они твёрдо намерены остаться.

– А им не слишком рады, – мягко сказал Смит.

– Вот именно. Неизвестные живые объекты проникли в Убежище, пройдя сквозь мембраны, и устроили лёгкий погром. Как вы знаете, а если ещё не знаете, то я скажу, в убежище имеется тридцать шесть причальных тоннелей и перекрыты они не стальными заслонками, как принято у людей, а мембранами поверхностного натяжения. Это плёнки, которые легко рвутся, пропуская объект, и затем восстанавливаются практически мгновенно. В каждом тоннеле их около сотни. Разумеется, на подходе к Убежищу осуществляется контроль свой‑чужой, а, кроме того, снаружи возле каждого порта постоянно патрулируют лёгкие корабли боевого охранения.

– Те самые, что атаковали нас?

– В том числе. Каким образом существа попали внутрь, миновав и охранение и контроль, берены выясняют, но проникли, и есть жертвы с обеих сторон. Конкретных данных об энергетике и биологии существ пока нет, идут исследования.

– И, таким образом, хвалёное Убежище беренов оказалось совершенно беззащитно против внешней агрессии? – прямо спросил Лоэ.

– Молчите об этом при беренах. Они рассердятся, и проницательность вам же поставят в вину.

– Можно использовать стальные заслонки, – сказал Ян Косинов.

– Чтобы всё стало как у людей? Это проблемы беренов, дорогой Ян, – пояснил Лоэ. – Господин Клейн собрал нас, чтобы решить другой вопрос, а именно: какую позицию займём сейчас мы и что конкретно предпримем в сложившейся ситуации. Я правильно сформулировал?

18
{"b":"254823","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Последняя ставка
Плакса
Простые радости
Жанна
Игра в имитацию. О шифрах, кодах и искусственном интеллекте
iPhuck 10
Адвокат бизнеса
Императорская Россия в лицах. Характеры и нравы, занимательные факты, исторические анекдоты
Живая Викка. Продвинутое руководство для виккан-одиночек