ЛитМир - Электронная Библиотека

Очутившись в пустых коридорах нежилой части убежища, друзья почувствовали себя комфортно. Этот мир теперь стал привычен, и все трое ориентировались здесь уверенно. Сверяясь с картой, Клейн повёл команду прямо к цели. Дорога заняла около часа. Клейн ещё подумал, что у них был шанс найти земное судно. Разве что извлечь пользу из находки они бы не смогли. Даже плохо разбирающийся в таких вещах Лоэ с одного взгляда понял, что этому кораблю взлететь более не суждено. Казалось чудом, что кто‑то из пассажиров и экипажа смог выжить после такого удара. Клейн посмотрел на Смита, и от вопросов воздержался.

На борт поднялись сквозь изуродованный грузовой люк. Внутренний кессон уцелел, хотя автоматика отключилась. Клейн смог запустить систему вручную, и друзья оказались в недрах чужого корабля. Разгром внутри царил впечатляющий, здесь не только забирали пленников, но и рылись с любопытством в вещах. Смит поднял платок: тонкий женский, поднёс к лицу.

– Они, – сказал вампир после очень долгой паузы. – Те земляне. Женщина была там, среди умерших.

Клейн собрал документацию и прихватил копию судового журнала. Оригинал погиб вместе с компьютером, но именно для такого случая существует запасной блок.

Лоэ задумчиво сказал:

– Сами того не заметив, мы начали работать на беренов.

Откликнулся на это Смит.

– Мы стремимся сохранить мир. Отстаиваем интересы всех.

Созрел для разговора и Клейн:

– Меня с детства учили считать беренов врагами. Окажись в плену один, остался бы при том же мнении. Вы, Смит и вы, Лоэ, преподали урок. Показали узость моих взглядов на предмет. Я сопротивлялся, а потом открыл для себя новый мир беренов. Они жестоки? Мы тоже. Они делают ошибки? А кто без греха? Как много даёт дружба и как мало вражда! После того, как мы увидели корабль землян, я понял и ещё одну вещь. Он, так же как и наш, был списан по конверсии, но сохранил хищный военный облик. Оба судна подбили потому, что автоматика убежища среагировала на внешнюю угрозу. Произошла ошибка.

Через три дня человеческий корабль навсегда покинул Убежище. Капитан Марев пригласил друзей в рубку, они отказались, опасаясь помешать работе экипажа, устроились в обсервационном салоне. Здесь тоже был прекрасный обзор. С грустью наблюдали, как громада, так долго служившая домом, исчезала вдали. Всё произошло быстро.

Время в пути пролетело незаметно. Пассажиры легко вернулись к привычным занятиям. И вот, наконец, корабль капитана Марева ошвартовался на Орбитальном Пороге Земли. Здесь ждал первый, не слишком суровый таможенный досмотр. По результатам их направили в Квест‑Центр, о чём и поставил в известность своих пассажиров приунывший капитан Марев. Смит улыбнулся и сказал, что всё к лучшему, но мало обнадёжил капитана. На другой день корабль приземлился в космопорту планеты.

Лоран Лоэ первым вышел на причальную площадку и остановился ошеломлённый. Порт Земли оказался так громаден, что съел горизонт, и Лоэ сразу ощутил себя провинциалом из отдалённой колонии. Смит мягко отстранил его с дороги и уверенно шагнул вперёд. Навстречу из аркады таможни вышли молодые люди, по подсчётам Лоэ не менее семи. Опомнившись, Лоран поспешил за вампиром и увидел, что Клейн тоже идёт рядом, неведомо чему улыбаясь. Получилось торжественно. Молодые люди, сплошь хорошо одетые, почтительно склонились перед Смитом и выслушали краткие указания, а затем, вооружившись великолепной властной уверенностью, разошлись в разные стороны.

– Мне понравились ваши юристы, подозреваю, что их здесь надолго запомнят, – сказал Клейн.

– Они справятся лучше, чем это сделали бы мы. Уже покидаете нас, Клейн?

– Да, я и так запоздал. К сожалению, не могу сообщить адрес, сам не знаю, но рано или поздно любая работа заканчивается. Я вас найду.

– До встречи, Густав, – сказал Смит.

Лоран словами не ограничился и бросился верону на шею. Глаза подозрительно заблестели, когда Клейн, повернувшись, быстро пошёл прочь.

– Куда мы теперь? – спросил он Смита, старательно разглядывая портовые комплексы, чтобы скрыть, как сильно расстроен.

Лоэ и не ожидал, что так тяжело переживёт разлуку. Он познакомился с Клейном недавно, а кажется, знал его всю жизнь. Родные братья вызывали меньше тёплых чувств. Лоран вздохнул и повернулся к вампиру. К счастью второй друг пока рядом, это утешало. Смит указал на одного из молодых людей. Несколько штук осталось при нём.

– Этот господин отвезёт нас в первый из домов, что приготовлены к осмотру. Если нам понравится, останемся. Я выбрал из предложенного списка наиболее привлекательное имение. Да и близко.

Первый же особняк обоим пришёлся по душе, здесь нашлось всё необходимое, и друзья тут же устроились на новом месте. Лоран чувствовал себя счастливым, но всё же одна мелочь тревожила сознание.

– Помните, Смит, как рассуждали мы, начиная путешествие на Землю: время, весело проведённое в пути, и легко сказанное: прощай! Только судьба распорядилась по‑своему. Нам пришлось сражаться и сойтись ближе, чем первоначально предполагали. Мне даже показалось, что близость получилась вполне переносимой.

– Верно, – подтвердил Смит.

– Но путешествие закончилось. Обстоятельства вернулись в свою изначальность.

– И вы боитесь, что мы перестали быть нужны друг другу? Опасности остались позади, но однажды почувствовав себя командой, мы не захотим вернуться каждый в своё одиночество.

– Как хорошо вы сказали, Смит! У меня пока не хватает храбрости посмотреть на мир с такой высоты!

– Ещё два‑три приключения и вы научитесь, – успокоил вампир.

– О нет! – запротестовал Лоэ. – Опасно учиться подобным способом. Зато теперь я понимаю, зачем вы сняли этот большой дом, ведь его можно уподобить целому государству с собственными законами, или, по крайней мере, крепости, за стенами которой легко отдохнуть от невзгод.

Лоран ещё не знал, как короток будет этот отпуск в земном раю.

Глава 9

Лоран Лоэ отдыхал весьма однообразно и образом жизни был вполне доволен. «Я слишком много работал на протяжении последних лет, – говорил он Смиту, – я слишком хорошо развлёкся по дороге сюда, и сейчас хочу просто ничего не делать. Бездельничать. Имею право?» – «Безусловно», – отвечал Смит. Он оказался прекрасным компаньоном и всегда радовал своим обществом. Собственно говоря, встречались друзья изредка. Лоран Лоэ сладко спал допоздна, затем следовал неспешный завтрак. Насытившись, Лоран спускался на пляж или устраивался у бассейна. Обедал он в городе, постоянно меняя рестораны и приглашая девушек, с которыми знакомился буквально везде. Девушки обычно тоже менялись, и никаких серьёзных отношений Лоэ так и не завёл. Где и как проводил время Смит, Лоран узнать не пытался.

Когда случай сводил вместе, они с удовольствием общались: беседовали о разных пустяках, ездили на экскурсии по окрестностям, гуляли по городу. О прошлом вспоминали редко, справедливо полагая, что приключения, может быть, и хорошая вещь, но наслаждаться жизнью тоже приятно.

Очередной день отпуска шёл как обычно, но Лоран почему‑то ощущал тревогу. Крохотная заноза проникла в мозг незаметно, но засела там и время от времени принималась тревожить сознание. Сегодня, а может быть, ещё вчера Лорану показалось, что Смит держался с ним холодно. Внешне он демонстрировал обычную ровную приветливость, но отстранённая пустота интонаций мешала поверить, что всё в их мире по‑прежнему в порядке.

Смит исчез уже с утра, и Лоран договорился пойти в ночной клуб с новой приятельницей: потанцевать и поболтать об искусстве.

С Лидой он познакомился несколько дней назад в этом же кафе. Общество друг друга им понравилось, оба нашли множество интересных тем для разговора. Лида оканчивала университет и попутно писала статьи. Она оказалась большой поклонницей театра. Узнав, что Лоран – актёр, обрадовалась новому знакомству. Лоэ, может быть, охотно поухаживал бы за Лидой, если бы на пальце её не сверкало кольцо, какое, по обычаю, земные мужчины дарят невестам. Лоран боялся нарваться на ревнивого жениха, а то и на сплочённую команду его друзей. Ну, да хорошеньких девушек вокруг хватало, вот умные собеседники попадались реже. Лоран считал Лиду очень умной девушкой, потому что она разделяла его взгляды на театральный мир.

42
{"b":"254823","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как легко учиться в младшей школе! От 7 до 12
Обезьяны, кости и гены
Мрачная история
Грокаем алгоритмы. Иллюстрированное пособие для программистов и любопытствующих
Куда пропал амулет?
Тёмный Травник. Обрести тело
Поцелуй под омелой
Илон Маск. До встречи на Марсе
Ветер ярости