ЛитМир - Электронная Библиотека

– Возможно, блондин её двоюродный брат, хотя это кажется мне сомнительным.

– Смит, вы говорите ужасные вещи! – взорвался Лоэ.

– Постарайтесь взять себя в руки, Лоран. Поработайте над версиями, возможно, одна из них примирит вас с реальностью.

Сказано было резковато, но время неумолимо работало против друзей. Наверное, Смит вполне обоснованно опасался, что Лоран проявит слабость и погубит обоих.

– Вы жестоки!

– Я всегда жесток. Я вампир, а не человек, у меня нет выбора. Мог придумать утешительную ложь, но отношусь к вам с уважением, и поэтому говорю правду. Истина может огорчить, так бывает часто, да почти всегда. Её следует уважать вопреки неконструктивным эмоциям. Поведение девушки кажется мне подозрительным, и я прямо заявляю об этом.

Смит поднялся, посмотрел на Лоэ. Трудно было понять, мучают вампира сомнения или раскаяние

– Я ухожу спать, никому не отпирайте дверей. Тишина пугает, у наших врагов в запасе много каверз.

– Да, – мрачно сказал Лоран. – Как обычно.

Смит помедлил ещё мгновение, но время поджимало, и он неслышно исчез.

Оставшись один, Лоран доел булочку, машинально намазал другую, сжевал без всякого аппетита. Мысли в голове бродили грустные. Не то чтобы он рассердился на Смита, но мрачное чувство в душе присутствовало. Словно ледяная сущность вампира мимолётно показалась на свет из той бездны, где пребывала вечно. Что ему человеческая любовь, судьба? Несколько минут Лоэ смаковал горечь обиды, затем непродуктивное чувство растворилось до приемлемой концентрации. Теперь можно было начинать думать, вампир угадал, апеллируя к разуму. Вот самый действенный способ ввести в рамки сентиментальные порывы, и Лоэ успокоился, чтобы заняться тем, что и предложил вампир: строить версии.

Поначалу дело стопорилось, эмоции ещё горели, в уме крутилось язвительное замечания Смита о двоюродном брате. Потом Лоран подумал о террористах, адептах, захвативших Магдален в качестве заложницы, но даже женщина вряд ли способна тщательно собирать вещи, когда над ней стоит бандит с автоматом. Старательно уложенные чемоданы – отправленный на хранение багаж более всего смутил Лоэ. Кроме того, он вспомнил, что Магда называла дом собственным, а не арендованным, ещё тогда его артистическую натуру смутило несоответствие между Магдой и её домом. Лоэ предположил, что недвижимость приобретена недавно.

Неужели Смит прав, и здесь подлог? Нет! Отвратительно! Лоэ вскочил и побегал по столовой.

Итак, если крепкий блондин не родственник, не террорист, то кто он? Прежний воздыхатель? Магда разлюбила его, Лорана, или не любила совсем? А память, между тем, услужливо подбрасывала сохранённые некстати мелочи. Пустяки, порождающие сомнения.

Магда уехала по делам? Всё равно могла оставить сообщение, ведь это просто. Или любовь фикция? Но почему произошло то, что случилось между ними? И наркотики, они‑то, откуда взялись?

Мрачные мысли настолько поглотили внимание Лорана, что время сна вампира пролетело незаметно. Он даже удивился, когда Смит вошёл в комнату. В одном мучительное одиночество пошло на пользу: Лоэ перестал винить в своих бедах друга. Догадался, что вампир, скорее всего, смягчил неутешительную реальность. Впрочем, на повторные расспросы Лоран не отважился, захотел сохранить в душе хотя бы призрак надежда. Вампир остерегался вновь затронуть больную тему. Сел напротив и минуту другую присматривался к товарищу по несчастью.

– Чем займёмся ночью? – вяло спросил Лоран.

– Я могу купить новый флаер, но побоюсь вас в него посадить. Здесь есть лодка, но искать на ней долго и опасно. Кроме того, острова – это всего лишь предположение. Сад может располагаться и на материке.

– Если за нами всё ещё следят, мы можем пойти на прогулку, завести наш «хвост» в уединённое место и там допросить. Конечно, эти люди знают мало, но хотя бы что‑то знать должны! Попытаемся распутать цепочку, и не исключено, что выйдем к первоисточнику. Я читал детективные романы, в них все так делают.

Смит задумался.

– Они ведь скажут вам правду? – с надеждой спросил Лоэ.

Смит кивнул.

– Да, без сомнения. Наверное, в вашем плане есть резон.

Смит вышел наружу, но скоро вернулся и сообщил, что наблюдение за домом не ведётся. По крайней мере не следят люди, а технические средства, если они применяются допросить не удастся, даже если повезёт их обнаружить. Пришлось новый план отложить до утра.

На другой день решили отправиться на прогулку сразу после завтрака. Для начала спустились на набережную. Почти сразу вампир насторожился.

– Есть! – сказал он.

Лоэ попытался незаметно оглядеться.

– Следят из укрытия, – пояснил Смит. – Видите живую изгородь? Прячутся за ней. Двое. Молодые мужчины.

– Будем брать обоих? – деловито поинтересовался Лоран.

– Нужно прежде внимательно поглядеть. Наблюдатели ходят парами, но если их страхуют, я, вряд ли смогу расшифровать такую сложную систему.

– Пойдём в парк? С утра там мало народу.

– Да, подходящее место.

Лоран купил коробку конфет и захватил с собой, чтобы иметь возможность подкрепляться в случае необходимости. Друзья пошли прочь. Вели они себя естественно: задерживались у витрин, любовались зданиями, чья архитектура позволяла это делать. Когда проходили богатый квартал, на пути попался ювелирный магазин, и Лоэ предложил зайти. Покупка драгоценностей лучшее свидетельство безмятежности. Наблюдатели должны оценить.

Внутри он, впрочем, растерялся. Лоран, несмотря на существенные заработки, остался скромным молодым человеком. Сверкающие витрины и умопомрачительно элегантный персонал вогнали его в дрожь. Смит, напротив, чувствовал себя непринуждённо. Лоран ткнул пальцем в золотую цепочку, показавшуюся не слишком дорогой, но приличной. Вампир выбирал долго и придирчиво. Любуясь кольцами, бросил быстрый взгляд в окно. Лоран рискнул последовать его примеру, и увидел обоих преследователей. Действительно, двое молодых мужчин, обоим лет по тридцать, тридцать пять. Один тщедушный, другой, напротив, полноватый. Лоэ отвернулся, чтобы скрыть интерес, но жгучее беспокойство пары сыщиков угадал. Подопечные задержались в магазине, и двое преследователей рискнули подойти ближе: убедиться, что добыча на месте. Безмятежная углублённость вампира их успокоила, и наблюдатели прекратили делать вид, что рассматривают витрину. Выглянув в окно ещё раз, Лоэ обнаружил их на противоположной стороне улицы.

Смит купил кольцо и браслет, после чего друзья покинули магазин. Они сделали всё возможное, чтобы сохранить слежку: шли спокойно, редко озирались и выглядели приятелями целиком поглощёнными задушевной беседой.

В парке следить было трудно. В утренние часы пустынные аллеи просматривались далеко, пришлось парням увеличивать дистанцию, рискуя при этом потерять объекты интереса. Они явно занервничали. Смит хорошо знал географию парка, поэтому сегодня смог действовать по заранее разработанному сценарию. Он привёл Лорана к ручью. Вампир заранее присмотрел мостик, каменный и достаточно широкий, чтобы послужить укрытием.

– Спрячьтесь, Лоэ. Ждите. Я притащу одного из них, здесь подходящее место для допроса.

Лоран кивнул и забрался под тяжёлый свод. Под мостом оказалось довольно темно, и на удивление уютно. Лоран поднялся выше, здесь было сухо и лежало несколько деревянных плашек, должно быть для тех, кого внезапный ливень погонит искать укрытия. Лоран обрадовался возможности присесть. Внизу рокотала вода, навевая дремоту. Лоэ решил подкрепиться. Он пожалел, что забыл прихватить минералку, придётся спросить у вампира: можно ли напиться из ручья.

Смит появился минут через десять. С плеча его свисал один из парней, тот, что худощавее. Вампир двигался с ношей легко и непринуждённо.

– Второго спрятал в траве. Появится нужда, скажем, что убили его, надеюсь, прозвучит убедительно. Сидите тихо и не мешайте, – ответил Смит.

Пленник вначале всё отрицал, но сопротивление его закончилось быстро: отсутствовали веские причины упорствовать. По его словам, оба работают на частное детективное агентство, хотя в штате не состоят. Наняли их проследить за двумя молодыми людьми. Хозяин агентства, давая задание, упомянул, что богатый мальчик уединился с миловидным дружком, и его отец хочет убедиться, нет ли здесь любовной интрижки. Отец, мол, намерен женить сына и поскорее обзавестись наследниками. Ночью сыщики попытались проникнуть на территорию усадьбы и установить камеры наблюдения, но грамотно поставленная защита устояла. Утром приступили к слежке.

54
{"b":"254823","o":1}