ЛитМир - Электронная Библиотека

Он невольно содрогнулся. Горькие воспоминания нахлынули так внезапно, что ощутил дурноту, цепкий разум вампира сберёг подробности того конкретного ада. Тогда пришлось скверно, и пережитый ужас прочно впечатался в подсознание. Сейчас пришлось постараться, чтобы голос звучал спокойно.

– Да, некоторое представление о предмете я имею. Скорее всего, уединённое строение с обязательным наличием подземных помещений. Не слишком далеко. Максимум полчаса полёта, но думаю, заметно ближе. Арендовано или приобретено в собственность около месяца назад. Вероятно, всё же приобретено. Обитатели дома – община, организация, а не нормальная семья. Вполне возможно, что они как‑то зарегистрированы.

Смит замолчал.

– Я поработаю, – сказала Лидия. – Задача начинает интриговать. Конечно, за одну ночь сложно найти решение, но попытаться стоит. Вы можете поспать.

– Благодарю вас, ночью я бодрствую. Если мешаю, посижу в другой комнате.

– Нет, вы не помеха, и это странно, потому что я привыкла работать одна. Самое смешное, что в вашем присутствии у меня поднимается тонус. Вы экстрасенс?

Смит уклонился от ответа.

– Лоэ говорил то же самое. Воздействие не приносит вреда.

Лидия посмотрела изучающе, но от вопросов воздержалась. Крепкий характер. Она углубилась в работу, и вскоре перестала обращать внимание на гостя. Смит взял книгу. Ночью все чувства обострены, и вампир методично прощупал окружающее пространство. Изучил обитателей соседних квартир и домов, немногочисленных полуночников, гуляющих по улице. Поискал следы опасности. Вокруг было тихо. Значит ли это, что адепты потеряли след? Или осторожны? Если милая девушка найдёт их логово, Смит попробует покончить с врагом. Главное, вызволить Лоэ всё прочее менее важно. Лоран сейчас расплачивается за чужие грехи. Его человеческая жизнь впереди, а угроза смертельна. Смит еле слышно вздохнул. Шансы на успех были ничтожны. Обманывать себя он не хотел.

Чтобы отвлечься от мрачных мыслей принялся разглядывать Лидию. Почему Лоэ просмотрел её? Умна, привлекательна: милое лицо, красивая фигура, отменное здоровье. Слегка загоревшая кожа избегла оскверняющего воздействия косметики, от неё исходил приятный запах, чистый и живой.

Помимо приятных ощущений вампира настиг острый приступ голода, он поспешно отвернулся. Был уверен, что справится с собой, но мерцание в глазах могло выдать. Время перевалило далеко за полночь, когда Лидия оторвалась от монитора и сладко потянулась.

– Надо же! Обо всём забыла. Вы действуете как хороший катализатор, но надо поспать. Здесь две спальни. Мы сначала жили вместе с подругой, она уехала. Спокойной ночи, завтра добьём вашу задачу.

Остаток ночи Смит неподвижно просидел в кресле, под утро, когда изнеможение начало овладевать всерьёз, ушёл в знакомую комнатку с жёсткой кушеткой.

Проснулся там же, где и заснул. Само по себе счастье с некоторых пор. Вампир прислушался к своим ощущениям. Мир продолжал оставаться безопасным. Всё‑таки адепты потеряли след, иначе на рассвете попытались бы его захватить. Труд невелик: в маленькой квартирке под крышей ни сигнализации, ни охраны. У двери в спальню Лидии Смит задержался, послушал глубокое, ровное дыхание девушки, губы скривила короткая усмешка. Даже в этом Лидия с Лоэ отлично бы поладили: оба любят подольше поспать утром.

Смит исследовал запас продуктов и приготовил завтрак. Лидия, вероятно, редко занималась стряпнёй. Первый недостаток, что Смит в ней обнаружил.

Запах еды разбудил её, как это нередко случалось и с Лоэ. Зашумела в душе вода. Смит заканчивал сервировку, когда Лидия, умытая и причёсанная, появилась в кухоньке.

– В вашем хозяйстве дефицит многих полезных вещей, – кротко сказал Смит.

– Догадываюсь. Спасибо за приготовленный завтрак, а вы разве не присоединитесь?

– Нет, – сказал Смит.

– Диета? Понятно.

Потрясающая девушка – воздержалась от вопросов. Смит сел напротив, машинально налил себе минеральной воды.

Когда Лидия вновь углубилась в работу, он занял привычное место в кресле и взял ту же книгу. На раскрытой странице чёрнели символы речи. Спроси кто‑нибудь вампира о содержании тома – ответить бы затруднился.

Какое преступление совершил Лоран Лоэ? Посмел сохранить верность существу, в чьей дружбе успел убедиться. По мнению Смита, следует воевать честно, если полагаешь дело благим. Приди адепты с карающим мечом, вампир, возможно, отказался бы от сопротивления, но эти люди повернули оружие против слабого и невинного. Такие вещи подлежат расплате. Смит сознавал, что нет шансов победить, и выжить. Даже победить и умереть. Понимал, что спасение Лоэ реально лишь по случаю невероятной удачи, но, во‑первых, он обязан был прийти на помощь Лорану, во‑вторых, предпочитал погибать в бою.

– Ничего не выходит, – сказала Лидия.

Смит очнулся от задумчивости, глянул в окно. Солнце далеко продвинулось по небосводу, время истекало.

– Почему? – спросил Смит.

– Мало данных. Я составила список, он слишком велик. Насколько я понимаю, нужно сразу попасть в точку, иначе дело будет проиграно.

Что верно, то верно.

– Да, вы понимаете правильно.

Вампир посмотрел на монитор. Адреса, названия, какие‑то цифры. Слова пусты, хоть бы одно царапнуло взгляд. Он беспомощно повернулся к Лидии.

– Что же делать?

– Нужны дополнительные параметры. Хотя бы один. Постарайтесь вспомнить.

Смит отшатнулся прежде, чем успел взять себя в руки. Добровольно погружаться в ад? Вытаскивать оттуда прошлое, что скоро обернётся будущим? Лишиться остатков уверенности в себе? Он поглядел на Лидию. Её серьёзная деловая собранность отрезвила.

– Я попытаюсь.

Сознание обрушилась в былое. Тёмные времена. Большая охота. Преследующий всюду страх. Каждый в сомнении: проснётся он завтра в укрытии или очнётся на обжигающем каменном жертвеннике, скованный терзающим плоть серебром. Смит с содроганием вспомнил мрачный, грязный свод подвала, дерганое пламя свечей, запах земли и смерти, заклинания, читаемые нараспев. Он помнил каждое слово. Не посмел бы повторить роковые, почти забытые миром речи, но помнил их. Спина ощутила камень, лодыжки и запястья – оковы. Выползли из тайников мозга холод, сырость, плесень. Смутно увидел фигуры адептов, едва различимые во мраке, грубые маски, скрывающие лица.

Церемония тянулась бесконечно. Она ещё не убивала, но высасывала силы, размывала волю, отнимала суть. Наверное, многие сходили с ума раньше завершающего удара. Кто‑то в тщетной надежде молил о пощаде. Смит разум сохранил. Вытерпел всё, потому что знал: мучения кончатся, придёт долгожданное избавление. Мир прекратится. Для таких, как он закрыт даже ад.

Как обманула его судьба! Сочился по жилам серебряный яд. Каменная крышка отсекла вечность от реальной жизни. Ирония милосердия. На долгие века несчастный вампир погрузился в медленный, тягучий бред. Видения, что страшнее воспоминаний о казни. Он неподвижно лежал в гробу…

Смит резко вскинул голову, открыл глаза. Лидия смотрела с состраданием, должно быть, что‑то выразилось на его бесстрастном лице. Надо лучше себя контролировать.

– Саркофаг, – сказал Смит. – Вот что им нужно.

Это неправда, что тела вампиров сгорают от солнечного света. Молодого вампира солнце может убить, он умрёт от ожогов, но совсем не сгорит. Тело умерщвленного вампира нужно обязательно поместить в гроб, затем зарыть в землю или замуровать в специально устроенном склепе. Смит спрятал гроб. Для Лоэ местонахождение реликвии осталось тайной. Пытки будут бесполезны. Но и напади адепты на след гроба, всё равно добраться до него не сумеют. Смит позаботился об этом.

– Им нужен гроб, – сказал он. – Простой деревянный не годится, требуется каменный. Саркофаг. Такие вещи изготавливают на заказ, полагаю, покупают их редко.

– Любопытные у вас приятели, – задумчиво сказала Лидия. Хотела добавить что‑то ещё, но благоразумно воздержалась. – Я попробую.

Клавиши опять защёлкали под быстрыми пальцами. Смит несколько минут с любопытством наблюдал за работой, потом вышел на кухню попить воды. Солнце двигалось к закату. Лидия съела приготовленный обед, едва замечая, что у неё на тарелке, и вернулась к работе. Смит не спросил, она сама объяснила возникшие затруднения.

62
{"b":"254823","o":1}