ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нельзя просто обзвонить камнерезные мастерские, интересуясь, поступал ли заказ на такую работу. Звонок можно проследить, и тогда нас моментально найдут. Мы ведь не знаем, какими возможностями располагают недруги, поэтому предположим худшее. Я попытаюсь искать косвенно.

– Это реально?

– Вполне. Сядь и помолчи.

Смит кивнул. Резкость ничуть не раздражала, скорее успокаивала. Сварив Лидии кофе, Смит ушёл в спаленку. За окном вечерело, вампир ощутил слабость, предшествующую обмороку. Впереди ночь. Пожалуй, последняя ночь, когда жива надежда спасти Лорана. Время уходило. Когда‑то казалось, время – единственное, чего у вампиров в избытке. Жизнь и здесь внесла коррективы. Если Лидия найдёт решение, ночью предстоит последняя схватка. Дело почти безнадёжно, но Смит примет бой. Уклониться – значит потерять честь. Есть вещи дороже вечной жизни. Он пойдёт. Разве что адепты доберутся до него раньше, чем отгорит закат.

Вампир открыл глаза. В маленькой комнатушке стемнело, свет проникал сквозь отворённую дверь. Лидия сидела на стуле у зашторенного окна. Вампир подхватился с жёсткого ложа, резко повернулся к ней.

– Извините, Смит. Я помешала, но боюсь упустить время. Насколько я понимаю, дорога каждая минута.

– Вы нашли их?

– Думаю, да. Идём.

На экране монитора осталась единственная надпись.

– Где это? – быстро спросил Смит.

– Вы разберётесь, если покажу на карте?

– Конечно.

– Название организации и адрес запомнили?

– Да. Быстрее, пожалуйста.

Лидия вывела на экран карту, указала мигающую красную точку.

– Здесь.

Смит сразу узнал местность. А ведь они с Лораном почти вышли тогда на цель, поэтому, наверное, едва не оказались на дне. Адепты запаниковали, начали стрельбу, рискуя выдать себя с головой, и наделали других глупостей. Друзьям удалось выскочить из почти сработавшего капкана.

– Спасибо! – с чувством сказал вампир.

Теперь – вперёд! Любимое слово Клейна.

– Могу я ещё чем‑то помочь?

– Нет. То, что вы сделали и так бесценно.

– Я слабая женщина и от меня мало толку в сражении, но разве нет преданного друга, что помог бы вызволить Лорана?

Старина Клейн, замечательный и бесконечно надёжный. Жаль, ты далеко, вдвоём мы пришли бы сквозь Ад. Прощай. Смит сказал:

– Есть. Мы вместе прилетели. Тому уже два месяца, он где‑то на планете. Я пробовал найти. Не смог. В любом случае, поздно. Оставляю наличные деньги, бессмысленно брать их с собой. Если что‑то понадобится, я вас найду.

– У вас даже нет оружия, – тихо сказала Лидия.

Вампир глубоко вздохнул.

– Есть я! – ответил он. – Они скоро узнают, как это страшно. Прощайте. Берегите себя. Вы самая замечательная женщина из всех, кого я знал.

Смит сбежал по лестнице, легко прыгая через ступеньки. Затылком он почувствовал, что Лидия смотрит вслед. Затем этот мир отодвинулся в прошлое. Жидкость, заменившая кровь, горячо ударила по нервам.

Он вышел на улицу, но свернул не к морю, а к горам, туда, где город упирался в безлюдные скалы. Скоро дома кончились. Смит пошёл быстрее, прислушиваясь к своим ощущениям. Когда внутренний голос сказал, что людей поблизости нет, Смит остановился и глубоко вздохнул. Метаморфоза. Оттолкнувшись от земли, вампир взлетел.

Один в чудном ночном великолепии. Безумная людская цивилизация переместилось в иную плоскость бытия. Свежий ночной ветер скатывается с крыльев, вампир оставлял за собой невидимый, быстро гаснущий след из завихрений воздуха. Внизу плыл океан, вверху – вселенная. Смит безошибочно, точно по прямой полетел к цели.

Жизнь была прекрасна как никогда, а мир огромен. Смит жил, умирал, воскресал. Может быть адепты правы, и он всего лишь труп, но восприятие восставало против приговора. Он словно заново родился на свет, вышел из тёмной, тесной норы прямо в космос. Вампир чувствовал себя живым.

Он дышал, слышал, как бьётся сердце, и бурлит в жилах кровь. Чуткие нервы звенели от напряжения, он видел ясно, далеко, а иногда насквозь. Что бы ни сделало его таким, неужели всё напрасно?

Смит заметил внизу большое судно, ходко идущее нужным курсом, и тихо пал на одну из надстроек – в темноту, в тень. Палубы сияли огнями, а голоса людей царапали слух. Вампир застыл неподвижно, чёрный как ночь, крепко вцепившись когтями в тёплый пластик. Люди прогуливались по палубе, и Смит закрывал иногда глаза, их мерцание могло выдать.

Неподалёку остановились двое. По дыханию и шороху шагов вампир определил – мужчина и женщина. Оба молодые. Влюблённая парочка, пустившаяся в романтическое путешествие по ночному океану. Они разговаривали о чём‑то, вампир слышал слова и беспечный смех. Волны их радости мягко окатывали застывшую душу.

Тёмный остров приближался, судно забирало правее, оставляя клочок суши по левому борту, стремясь дальше, к другим островам. Вампир прыгнул с надстройки прямо в воду, через минуту вынырнул уже человеком, ладонь отбросила мокрые волосы с лица. Проводив взглядом сияющий огнями корабль, Смит поплыл к острову.

И остров, и здание, похожее на замок, громоздились одной тёмной массой, но люди там жили, а холод могилы, исходящий от серых стен, нельзя было спутать ни с чем. Умная девочка Лидия Кузнецова оказалась права. Вот он – Сад Смерти. Вампир выбрался из воды и вжался в каменистый берег. Тихо, слишком тихо. Дом выстроен недавно, но стилизован под старину, причём старину чуждую и местности, и климату. Смита, как и Лоэ, поразила несообразность строения, плохая вписываемость в пейзаж. Какой‑то чудак, выпав из времени и пространства, заказал замок, потом бросил. Следы многолетней неухоженности видны везде: крышу пора подновить, а сад, вернее, его жалкие подобие, запущен до полного неприличия.

Наверняка, его ждут. Более того, знают, что пришёл. Особенно скрываться бессмысленно. Смит поднялся по скалистому склону, пустой причал остался справа. Парадная дверь была заперта. Смит вышиб её одним ударом. В пустом, тёмном холле вампир остановился и потянул носом воздух. Пахло людьми. По меньшей мере, восемь‑десять человек регулярно бывали в этой комнате, остался и запах Лоэ, едва заметный, стёртый. Смит пошёл дальше, бесцеремонно отворяя двери и осматривая все помещения, какие попались на пути. Так он нашёл комнату, где содержали Лоэ.

Лорана уже не было здесь, но в воздухе сохранилось нечто. Даже не след присутствия, а призраки больных мыслей и усталой тоски. Смит содрогнулся и оскалился. В нём медленно разгоралась ярость. Эти люди издевались над Лораном, терзали его душу и плоть. Они подняли руку на человека, что даже не мог за себя постоять! Если сотворённое непоправимо, он убьёт всех, зальёт их грязной кровью дом, а дальше пусть будет, что будет.

Смит постарался овладеть собой и быстро осмотрел оставшиеся комнаты. Пусто. Все люди ушли, сбежали в подвал. Ждут. Подвал виден мрачной бездной, до краёв наполненной смертью. Смит остановился у входа в подземелье. Снизу повеяло таким ужасом и обречённостью, что вампир едва сдержал стон. Зачем он здесь? Он пришёл напрасно, Лорану помогать поздно, лишь погубит себя. Ведь всё уже случилось однажды, и память назойливо хранит каждое мгновение кошмара. Он сломается, когда прошлое повторится. Сойдёт с ума, и, если его опять заточат, новые века в гробу докажут, что предыдущий ад был преддверием ада. Вампиру почудилось, что кровь в жилах перестала течь, а скованное холодом тело превратилось в статую. Смит замер. Время остановилось.

Тишина. Простёрлась за пределы дома, даже волны перестали скрести берег, улеглись до рассвета, чуя знакомое зло. Мир затаил дыхание и следил за вампиром, словно ему наскучили прочие забавы. Туман небытия выползал из бездны, клубясь, растекался по полу. Ступни утонули в нём, и захотелось сделать шаг назад. Хотя бы один. Ведь сделать следующий будет легче. Смит попробовал вдохнуть, собраться с мыслями и с силами, и тут откуда‑то издалека, словно из другого мира донёсся гудок, какими обмениваются в море корабли.

Вампир вздрогнул и очнулся. Жизнь продолжается, но она там, за порогом, а долг – он всегда здесь, где ты сам. Смит сглотнул скопившийся в горле страх, нога нащупала первую ступеньку из тех, что вели вниз.

63
{"b":"254823","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Чужое прошлое
Нежеланный гость
Код ожирения. Глобальное медицинское исследование о том, как подсчет калорий, увеличение активности и сокращение объема порций приводят к ожирению, диабету и депрессии
Время Темных охотников
После того как ты ушел
Незнакомка из кофейни
Машина Времени. Полвека в движении
Самостоятельный ребенок, или Как стать «ленивой мамой»
Прорваться сквозь шум