ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кейт не знала, что за мысли ей лезут в голову, но ехать с ними было неприятно. Она решила отвлечься и включила радио. В тот момент как раз играл какой-то бездарный ритм – то, что надо, никаких раздумий, только бьет по голове назойливыми ударами. Бум-бум-бум…

Сложно быть изгоем в сформировавшемся обществе.

Кейт казалось, она с самого утра чувствовала, что сегодня что-то случится. Естественно, нечто неприятное. Так или иначе, но факт оставался фактом – хорошего в произошедшем было мало. Началось с того, что она обнаружила на своем рабочем столе конверт с приглашением на экстренное совещание. Кейт несколько удивилась переносу даты, но то, что ее позвали, не смущало, она давно ожидала этого.

Дальше – хуже.

Едва оказавшись в общем демонстрационном зале и оценив количество занятых мест, до нее дошло, что причина собрания заключается не в банальной лекции о соблюдении дисциплины. Но в чем же?

Долго мучиться не пришлось. На сцену вышел Эш с каким-то сутулым парнем. Раздавшиеся было сначала робкие аплодисменты, быстро сменились гробовой тишиной.

Ох, редко к нам заходят такие знаменитости…

Эш обвел своим фирменным строгим учительским взглядом аудиторию и провозгласил:

– Ну, здравствуйте.

Зал молчал. Эш прокашлялся и с места в карьер завернул:

– Прошу покинуть зал всех, кто не хочет здесь присутствовать по каким-либо соображениям, в том числе и личного характера. На вашем служебном деле это никак не отразится. Да и я… не обижусь.

Выходить никто не торопился. Наконец, все же появились первые смельчаки, за ними потянулось еще некоторое количество, началась цепная реакция. В результате, в зале не осталось почти никого. Кейт хотелось было присоединиться к большинству, но что-то заставило ее остаться.

Подождав, когда все успокоится, Эш приступил собственно к описанию дела:

– Нам нужна ваша помощь. По сведениям, поступившим из… э-э… компетентных источников, одной из планет угрожает смертельная опасность… Стоит ли говорить, что погрешность предсказаний вирусным путем очень велика, и принимать информацию за единственно верную ни в коем случае нельзя… и все же, необходимо исключить случайности и принять все меры предосторожности, подготовиться к худшему. Всех, кто заинтересован в оказании содействия, попрошу остаться…

Из зала ушло еще порядочное количество народа, остались только не в меру любопытные и слишком испугавшиеся. Для остальных яснее ясного – в дела такого масштаба лучше не соваться.

Начальник отдела неуловимой тенью метнулся в зал, глянул на Кейт безумными глазами и переместился дальше. Отговорить ему удалось всех, осталась лишь она одна.

Эш выглядел вполне довольным.

1

Не люблю межпланетные перелеты. И это притом, что по итогам тестирования у меня высокая переносимость. Интересно, что чувствуют бедолаги, результаты которых ниже? Сейчас все идет более или менее нормально, куда хуже становится во время проходов в пространстве между Вратами, так называемом подпространстве. Считать это полетом сложно, скорее это борьба за выживание. В принципе, куда правильнее было бы согласиться на безболезненное путешествие в анабиозной камере, но… Я все-таки лечу не один.

Слышится сплошной равномерный гомон. В кают-компании собрались мои коллеги. Народу много, но действительно своих только двое. На первый взгляд, все заняты: кто-то ест, кто-то шепчется, кто-то пьет традиционный, обогащенный успокоителями мятный коктейль, Макс травит свои обычные байки. Создается впечатление, что разговор им ведется со всеми сразу.

Известно, что нет ничего скучнее, чем ожидание. Наш корабль должен пройти Врата через полчаса, и неестественно бодрые лица кое о чем говорят. Для многих эти Врата станут первыми и запомнятся на всю жизнь. Да и как могут не запомниться несколько минут непрерывной тряски, дикой вибрации, перегрузок, странных ощущений и нарушенных физических законов? Успокоительная программа мало чем помогает. В подпространстве, как известно, может случиться что угодно, хоть статистика пока в нашу пользу.

Молча сажусь на свободное место. Машка со своей обворожительной полуулыбкой внимательно смотрит на меня и протягивает высокий стакан, наполненный коктейлем. Похоже, я действительно хреново выгляжу… Напиток недостаточно охлажден, наверняка бутылку положил в бар кто-то из нашей команды. Экипаж "Выдры" мог бы встретить нас дружелюбнее…

– Паршиво выглядишь, – замечает Макс. – Опять чего с Полянкой не поделили?

Криво улыбаюсь. Уж он-то знает, как мне хотелось взять ее с собой. Иногда трудно назвать Макса другом, но он действительно им является как для меня с Полиной, так и для всей нашей команды. И ценят его за то, что он умеет поддержать в трудную минуту, но вот выслушать… Впрочем, все мы больше любим говорить сами.

– Внимание! Через двадцать минут мы нырнем. Рекомендуем занять свои места в личных каютах и приготовиться к погружению. Время прохождения Врат составит… две минуты пятнадцать секунд. Компания "Спидстер" заверяет вас в максимальной безопасности перелета и в полном соответствии с утвержденной парламентом Земли техникой безопасности….

Угу, что делать в случае аварии, не сообщают, шанса спастись все равно не будет. Что ж, остается довериться судьбе. И порой я рад, что она беспристрастна…

Все-таки скоростное ложе сделано с умом. Без него переносить такое было бы невозможно. Технология давно вошла в привычный обиход: ложе принимает форму вашего тела. Однако спидситер от простой ванны отличает не это. Стоит капитану активировать действие режима погружения, как его командное ложе и все прочие без исключения жестко зафиксируют покоящиеся в них тела. Начнут проигрывать перед глазами успокоительную программу. Управление на себя полностью берет навигационная система корабля. Вот почему в подпространстве может произойти всякое. Конечно, система куда точнее и быстрее живого пилота, но в экстренных ситуациях ее действия порой непредсказуемы. К примеру, система, заметив возможность столкновения с другим судном, может направить корабль в стенку подпространства, и весь экипаж “пропадет без вести”… Свидетелей все равно не будет. Но доверяться все же приходиться: рулить между Вратами никому не дано.

Ощущения перед погружением сходны с теми, которые испытываешь перед операцией. Когда тебя усыпляют, и никакой гарантии нет, что пробуждение состоится. Шансы примерно равны.

Лечу подпространством уже третий раз, но все так же сильно боюсь. Оглядываю каюту взглядом человека, приговоренного к смертной казни, обреченно вверяю свое драгоценное тело бездушному ложу. Программа определяет рост, вес, ложе незаметно подстраивается под тебя и… перед глазами вспыхивает пошленький таймер. К чему все эти спецэффекты? Подпространство не может выслушать, и чувства юмора у него тоже нет.

3…2…1…0.

Ложе принимает свой обычный вид, любое движение отдается ощутимой болью в голове и неприятным покалыванием по всему телу. Из динамика слышатся аплодисменты. Странно было бы каждый раз хлопать дворнику после удачно подметенной улицы, так почему же всякий раз после успешного приземления мы дарим аплодисменты пилоту? Неужели мы все такие эгоисты? Но сейчас отдают честь всего лишь программе, пусть довольно умной, но от этого не более живой.

В углу загорается монитор – без спросу активируется корабельная помощь. Следует нажать “OK”, и ваша каюта будет вычеркнута из обходного списка судового врача. Соглашаюсь с тем, что нормально себя чувствую и абсолютно в этом уверен, наконец, расслабляюсь. Я безумно рад, что погружение прошло успешно, и нам удалось вынырнуть. Сейчас не хочется думать о странностях этой поездки, о плохих предчувствиях Вени, из-за которых он не согласился ехать.

Об оставшейся в Москве Полине…

Слишком уж заманчивым было предложение. Теперь-то я вспоминаю, что бесплатного сыра не бывает, и не понимаю, что на меня тогда нашло.

2
{"b":"25499","o":1}