ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Что-то не заладилось? — спросил Рейнер, изогнув бровь.

Росс опустился в кресло напротив Тиндалла и задумчиво потер подбородок.

— Ничего катастрофически ужасного, но могло быть и лучше. Тот же “Колизей” или “Ведалия” таким прибылям обзавидовались бы. Но для нас это скорее минус, чем плюс.

— Серьезно? — Рейнер раскрыл папку и погрузился в изучение столбцов цифр и таблиц. А когда вновь поднял голову, в глазах его читалась озабоченность. Росс, блестящий специалист своего дела, как всегда, не ошибся. За последние шесть месяцев прибыли росли медленнее, нежели можно было ожидать. В работе сети “Тиндалл-ретро” наметился определенный спад.

— А в чем причина? — осведомился Рейнер. — Нет, твои комментарии я прочту потом. Для начала сформулируй в двух словах самую суть.

Росс пожал плечами. В отличие от Тиндалла, не признающего официального стиля одежды, глава отдела по связям с общественностью неизменно появлялся на работе в пиджаке и при галстуке.

Сложно сказать. Может, просто сезонный спад в силу естественных причин. Но что-то мне подсказывает, что конкуренция ужесточается, в этом-то и проблема. С некоторых пор “Ведалия” включает в свой репертуар старые фильмы, явно подражая нам. До нашего уровня они не дотягивают, разумеется, но и цены у них заметно ниже, как вы знаете. По счастью, скоро выйдет эта статейка из серии “Знакомьтесь: Мистер Холостяк”. Бесплатная реклама пойдет нам на пользу.

Рейнер неуютно заерзал в кресле, рассеянно ломая в пальцах скрепку.

— Вообще-то я отказался от интервью.

— Босс, вы шутите? — Росс ослабил галстук и расстегнул верхнюю пуговицу на рубашке.

— Вовсе нет. Журналистка, которую прислали из редакции, — в первые же пять минут умудрилась мне нахамить. Так что я ее… послал. — На вид сущий персик, ничего не скажешь, но грубиянка та еще.

— Вы поставили крест и на интервью, и на статье?

Рейнер подумал о дочерях и недовольно нахмурился.

— Вот именно. Я с самого начала не желал в это ввязываться, а газетчики еще захотели, чтобы я пошел на какое-то там свидание с совершенно незнакомой мне девицей…

Росс Кэринггон наклонился вперед.

— Мистер Тиндалл, реклама нам необходима. Думаю, вам разумнее пересмотреть решение.

Рейнер швырнул скрепку в корзину для бумаг.

— Росс, мы это уже обсуждали, и не единожды. Я вообще не считаю, что в этом интервью есть хоть какая-то необходимость…

— Даже после того, как ознакомились с данными по продажам? Мы просто не можем себе позволить упустить этот шанс, — гнул свое Росс. — Именно сейчас такая статья для нас на вес золота. Вы прогнали газетчиков, а что, если теперь они пойдут к Эду Малтраверзу? Тогда бесплатную рекламу получит “Ведалия”. Вы вправду этого хотите?

И вновь Рейнер вынужден был признать правоту своего подчиненного. Эд Малтраверз, владелец “Ведалии”, этой третьеразрядной киношки, безусловно, холостяк и, безусловно, подходит под критерии “Ботани-Бей”. То-то он порадуется возможности обойти конкурента и на дармовщинку расхвалить до небес свое заведение на первых страницах популярной газеты! Росс Кэрингтон нисколько не преувеличивал, говоря, что такая статья для “Тин-далл-ретро” на вес золота и шанса упускать нельзя. Оставалось лишь надеяться, что мисс Лайсетт не удалось раскопать никаких сведений относительно близняшек. В любом случае, на эту тему он говорить откажется, а на все прочие вопросы, так и быть, ответит. А насчет свидания… ну, еще не факт, что самым популярным холостяком года выберут именно его.

— Ладно, уговорил, — буркнул Рейнер. — Я дам интервью. Скрепя сердце, но дам.

— Да чего тут страшного-то? — улыбнулся Росс, вставая. — Подбросите журналистке пару-тройку пикантных подробностей вроде сорта мюсли, которые едите на завтрак, и цвета пиджака, который предпочитаете, сводите предложенную вам даму в ресторан, и все.

Рейнер проводил подчиненного мрачным взглядом и с досадой стукнул кулаком по столу. Пикантную подробность-другую? Что-то ему подсказывало, что ерундой вроде мюсли и пиджаков Ноэль Лайсетт не ограничится. Недаром же она из кожи вон лезла, лишь бы взять у него интервью… Наверное, планирует статейку с размахом, страницы на три!

Но Росс Кэрингтон, как всегда, прав: кинотеатры “Тиндалл-ретро” остро нуждаются в рекламе. И его прямой долг, как владельца и основателя, эту рекламу обеспечить, хочет он того или нет. И Рейнер, злясь на весь мир и на себя в первую очередь, вновь уткнулся в бумаги.

3

— Чертова юбка! — бормотала сквозь зубы Ноэль, поднимаясь по ступенькам ресторана “Нилия”, где назначила встречу Рейнеру.

Пока стоишь на месте, юбка, безусловно, смотрится великолепно, но стоит сделать шаг, и блестящая черная ткань липнет к бедрам, а главное, так и норовит уползти выше. И как только женщины справляются с такими непрактичными моделями? Может, есть клей какой-нибудь особенный, фиксирующий мини-юбки на их законном месте?..

И лифчик с поролоновыми прокладками, на котором настояла Розанна, себя “оправдал”. Благодаря этой мерзкой, несгибаемой штуковине грудь под обтягивающим черным лифом с низким вырезом величественно вздымалась, поражая монументальностью форм. Ноэль в жизни не чувствовала себя так неловко.

Она в очередной раз споткнулась, но удержалась на ногах. Конечно, кожаные пыточные приспособления под названием “туфли на шпильках” прибавляют ей сексапильности. Но если она грохнется навзничь посреди ресторана, вряд ли зрители скажут: жаль ее, конечно, зато до чего эффектно смотрится!

Ноэль переступила порог зала, тут же углядела Рейнера за угловым столиком и облегченно выдохнула. По крайней мере, он пришел, хотя, что там надумал насчет интервью, одному Богу известно. Кажется, Рейнер Тиндалл — упрямец, каких поискать. Но издали — вылитый мужчина ее мечты. Одна рука вальяжно лежит на спинке стула, темно-зеленая рубашка выгодно оттеняет оливковый цвет лица и изумрудные глаза, и весь он — воплощение уверенности в себе и мужественной силы. Интригует, завораживает, притягивает… Рейнер тоже ее заметил и теперь следил за ней взглядом. Сердце Ноэль сладко затрепетало в груди: в изумрудно-зеленых глазах читалось явное одобрение. Значит, она и впрямь неплохо выглядит. Значит, все ее усилия не пропали даром. Молодая женщина расправила плечи, выставила вперед шикарный бюст так, как учила ее Розанна, и томно качнула бедрами. Она всем еще покажет…

— Ой!

Увлекшись имитацией сексапильной походки, Ноэль налетела на официанта. А в следующий миг зацепилась каблуком за ковер и мгновение-другое балансировала на одной ноге, отчаянно пытаясь удержать равновесие. Каким-то чудом ей удалось-таки не шлепнуться на задницу прямо посреди зала. Вот вам и секс-бомба!

Вспыхнув до корней волос, молодая женщина посмотрела на Рейнера, и сердце ее упало. Восхищенный взгляд исчез — Тиндалл прикрывал рот рукой, а в зеленых глазах плясали бесенята. Неужели ее великий план потерпел крах еще на подготовительной стадии? Вновь накатила мучительная неуверенность в себе. Не предназначена она для того, чтобы соблазнять мужчин, так незачем и браться не за свое дело.

Но лучше поступиться гордостью, нежели остаться без крыши над головой. Надо довести задуманное до конца, а там будь что будет. И, гордо вскинув голову, Ноэль шагнула вперед.

Рейнер поднялся из-за стола ей навстречу, протянул руку.

— Маленькая неприятность?

Ноэль покачала головой. От прикосновения его пальцев по всему телу разлилась жаркая волна. Язвительный ответ уже дрожал на кончике ее языка, но, вспомнив про интервью, молодая женщина благоразумно сдержалась. Она не на свидание пришла, она здесь по делу.

— Можно сказать и так. Зацепилась каблуком за ковер.

— А ваша юбка, она тоже за что-то зацепилась? — с деланной серьезностью осведомился Рейнер, опуская взгляд.

Ноэль посмотрела вниз — и задохнулась от ужаса. Пока она шла через весь зал к столику, мерзкая штуковина уползала все выше. Еще дюйм-полтора — и ее, чего доброго, примут за стриптизершу.

8
{"b":"25509","o":1}