ЛитМир - Электронная Библиотека

— А разве сэр Фрэнсис Дрейк не был пиратом?

— Испанцы считали его пиратом.

— А в Англии он был героем. И королева его любила.

— Можно ли винить ее за это? Ведь он бросил к ее ногам все золото Испании. Вот и стал фаворитом.

— Фаворитом... — пробормотала Джуди. — А отец всегда считал его настоящим мужчиной.

— Таковым он и являлся.

— Тогда почему...

— Зависит, с какой колокольни смотреть.

Джуди опустилась на колени и начала перебирать книги на нижних полках. Просмотрела их несколько, прежде чем нашла, что искала. И протянула Мако. Это было научно-популярное произведение о доисторических акулах с множеством иллюстраций и фотографий. Был опубликован здесь и тот самый знаменитый снимок, где в распахнутых челюстях Carcharodon megalodon стояли люди, для наглядности, чтоб можно было получить представление о размерах этой огромной рыбы.

— Чудовище, подобное этому, наверное, и проглотило Иону, — сказала Джуди. — И это сделал вовсе не кит. Глотки у китов очень узкие, они питаются лишь крилем и планктоном. В отличие, к примеру, от большой белой акулы... А вот эта рыбина могла запросто проглотить человека и даже не поперхнулась бы.

— И он бы прожил у нее в желудке три дня?

— Возможно.

— И процесс переваривания его бы не коснулся?

— Вполне вероятно.

— Это как же?

Продолжая перебирать книги, она ответила:

— Некоторое время назад в сети к одному рыбаку попала белая акула. И он вытащил ее на берег живьем. Этот вид пользуется особой популярностью у владельцев больших аквариумов, и вот один из них купил акулу у рыбака. Две недели рыбину продержали в резервуаре, она отказывалась от еды и уже практически умирала, но в один прекрасный день вдруг отрыгнула человеческую руку, причем целехонькую, в прекрасной сохранности. А потом сдохла.

— Веселенькая история, — пробормотал Мако.

— Да уж. Но это еще не конец. Откусанную руку доставили в полицию, там с нее сняли отпечатки пальцев, проверили по картотеке и установили личность владельца этой самой руки. Она принадлежала одному американскому боксеру, он бесследно исчез две недели тому назад, и о его пропаже заявил сосед по комнате. — Джуди нашла, что искала, и передала книгу Мако. — Вот, как раз здесь об этом написано. Товарища вызвали в полицию, и тот едва не грохнулся в обморок, когда ему предъявили это вещественное доказательство. И еще он никак не мог понять, почему его схватили. А дело было так. Эти двое подрались в доках, он заколол ножом своего друга. Потом расчленил тело и побросал останки в море, на корм акулам. Он сам видел, какой пир устроили эти зубастые твари. И был уверен, что его никогда не поймают.

— Но как такое могло случиться?

— Здесь нет ничего необычного. Просто акулы обладают способностью как бы откладывать проглоченный корм впрок. Какое-то время он может находиться в желудке и при этом не переваривается.

— Так, значит, то же самое произошло и с Ионой?

— Ну, там вмешались еще кое-какие силы.

Джуди подождала, пока он прочтет страницу, затем спросила:

— Ну, что, теперь доволен?

— Такие вещи, должно быть, любят читать туристы на лайнерах «Полуночный круиз»?

— Не думаю, хотя в меню там входят акульи плавники.

Мако отдал ей книгу.

— Только не надо ничего говорить об этом Билли.

У него слишком развито воображение. Иначе Пожиратель превратится для него в настоящего гурмана.

— По части закусывания лодками?

— Нет, людьми, которые находятся у них на борту.

Джуди скроила брезгливую гримасу и ткнула его кулачком в бок.

* * *

Мако снял с полки еще один том. Он состоял из очерков по истории местных островов за 1904 — 1920 годы, там же было напечатано множество черно-белых фотографий. Острова Пеолле и Ара выглядели почти так же, как теперь, на единственном снимке острова Скара громоздились горы обломков от потерпевших кораблекрушение небольших суденышек и одного двухмачтового шлюпа. Морская база, где «Сентилла» проводила научные исследования, тогда еще функционировала, там заправлялись топливом немецкие подводные лодки.

Мако показал статью Джуди.

— Ты знаешь об этой базе?

— О да. Многие знают, только Германия тогда не была нацистской.

— Но во времена Первой мировой подводные лодки на такие расстояния еще не перемещались, — озадаченно заметил Мако.

— А ты почитай дальше. И узнаешь, что в те дни они имели разветвленную систему дозаправок. Поначалу для дозаправки они использовали буксирные суда, но это оказалось опасно, да и очень медленно. И тогда они придумали разместить специальные заправочные корабли в заранее условленных точках.

— Они уже тогда собирались потопить флот США?

— Нет, так далеко они не заходили. Один из островитян умудрился доплыть на каноэ до берегов Америки, чтоб предупредить. Высадился на флоридском пляже. Береговая охрана его схватила, и бедняга три дня просидел за решеткой прежде, чем кто-то согласился его выслушать.

Мако нахмурился и покачал головой.

— Никогда не слышал, чтоб здесь плавали немецкие субмарины.

— Они и не плавали. Просто не успели подойти. Сработала разведка. Предупредила по радио командиров, и те быстренько увели свои лодки от греха подальше. Две чуть не попались.

Мако ждал продолжения.

— Они находились уже в пятидесяти милях от берега, а приказ по радио почему-то к ним не поступил. И тут вдруг они увидели два эсминца, ну и пустились наутек, на базу. Они как раз производили погружение, когда с одного из эсминцев по одной из субмарин произвели артиллерийский залп. Но американцы промахнулись, вот ей и удалось уйти.

— А что произошло со второй?

— Немцы спокойненько погрузились и заложили вокруг глубинные мины. Глубина там составляет четыреста футов. Ну тут или субмарина напоролась на свои же мины, или же ее корпус просто не выдержал высокого давления. Специальной гидроакустической станции для обнаружения подводных лодок у них тогда не было. Но немецкое командование долго производило в том районе поиски, чтобы убедиться, что «U-903» действительно погибла. Однако ее так и не нашли. Кстати, все эти данные собраны студентами — выпускниками одного колледжа, и они совпали с данными, хранящимися в немецких архивах.

— Да, любопытная история, куколка. Ты должна снять об этом кино.

— Должна? — произнесла она это серьезным тоном, но в глазах танцевали смешинки.

— Ну, если можешь себе позволить, а я почему-то думаю, что можешь. Да и твой отец одобрил бы эту идею.

— Это точно, — кивнула Джуди. — Он вообще любил риск. Стоило ему увлечься чем-то, и он бросался в бой, пусть даже проект и грозил разорением.

— Наверное, твой отец получил хорошее наследство?

Джуди закончила расставлять книги на нижней полке и выпрямилась.

— Нет, — сказала она, — папа никогда ничего не получал. Каждый цент зарабатывал своим трудом.

Мако одобрительно оглядел гостиную.

— Судя по всему, у него это неплохо получалось.

— Он был хорошим бизнесменом, Мако. Не упускал ни единой возможности, и строительство этой маленькой империи далось ему тяжким трудом.

— И теперь все это перешло к тебе.

Джуди слегка пожала плечами.

— У меня хорошие советники. С большими деньгами надо уметь управляться. А для кинокомпании я стала своего рода счастливым талисманом.

— И как же умудрился влезть во все это Энтони Пелл?

— Папа его нанял. Перевел из еще одной своей компании на эту работу.

— Та тоже занималась кино?

— Да, так уж вышло, — ответила Джуди.

— Что за студия?

— Независимая. Они с отцом сняли четыре малобюджетные картины, которые сперва прошли через прокат в Европе, а уж потом попали в Америку. Заработать удалось весьма прилично. После этого отец привел Энтони в свою компанию в качестве партнера, вскоре доходы подскочили на пятьдесят процентов. И еще повезло, что у Энтони оказались на руках акции «Полуночного круиза» с правом решающего голоса, на первом этапе это тоже очень помогло. Так что все дела у него идут просто прекрасно.

26
{"b":"25540","o":1}