ЛитМир - Электронная Библиотека

Да стоит только вспомнить, как прославил белую акулу фильм «Челюсти». Достойный пример для подражания.

Энтони Пелл обладал безупречным нюхом на большие деньги, а сейчас пахло именно ими. Его доля составляла всего несколько процентов, но теперь есть шанс, что они превратятся в несколько миллионов, и Энтони Пелла вполне устраивал такой расклад. На эти деньги он сможет купить все, что хочет, поехать куда заблагорассудится, делать то, что пожелает. Самое главное тут не зарываться и сделать все, чтобы боссы были довольны. Вспомнился Тони Паллацо, и он брезгливо поморщился. Нет, таким он себе совсем не нравился.

* * *

Головоломка-мозаика в коробке состоит из множества не связанных между собой фрагментов, но если выбрать фрагменты, из которых можно выложить четыре угла по девяносто градусов каждый, у картины возникнут углы, и все остальное впишется в нее прекрасно. Это самое легкое. Настоящая работа начнется при составлении из фрагментов и деталей самой картины. Мако мысленно уже видел эти углы. Теперь следовало выстроить все остальные части в разумном порядке.

Он не слишком любил это слово, «разумный».

Взять, к примеру, Энтони Пелла, который никак не попадал под это определение. Он был фрагментом из другой головоломки, из другого времени. В этой ему не находилось места, а вот почему и как, на эти вопросы у Мако пока что не было четкого ответа. Но рано или поздно он его получит. Для этого понадобится проявить настойчивость и терпение, но он его получит, этот ответ.

Мако громко постучал в дверь каюты, услышал за ней шаги, и вот перед ним в новом обличье возник мелкий уличный гангстер из прошлого, которого он так хорошо и давно знал. И он тихонько сжал руку Джуди чуть выше локтя, как бы давая понять, что разыграет первый раунд этой игры сам.

Хукер пожал руку Энтони Пелла, ощутил крепость его рукопожатия. Оно было слишком сильным для обычного приветствия. «Больше похоже на предупреждение», — подумал Хукер. И вообще Энтони Пелл человек весьма решительный, жесткий и не потерпит, чтоб кто-то становился у него на пути. Об этом можно было судить по силе рукопожатия, а вот глаза его смеялись, и на лице сияла приветливая улыбка.

Хукер решил играть по тем же правилам. Ответил точно таким же крепким рукопожатием и такой же улыбкой. На какую-то долю секунды на лице Пелла промелькнуло удивление, затем он, по всей видимости, отбросил подозрения и решил воспринимать все это как встречу двух физически крепких мужчин.

— Вы определенно приносите нам удачу, мистер Хукер. Снимки, которые удалось получить, ваши бесценные свидетельства, все это способствует созданию замечательной картины.

— Вы забыли о грандиозном шоу на острове, — напомнил ему Хукер.

— О нет, ничуть не забыл. Мы отправили группу, снять рыбаков и лодку, в чьи сети попал Пожиратель... а также отметину от огромного зуба. Даже вы есть на этих кадрах, мистер Хукер!

— Придется обзавестись карточкой чекового процентного счета, — заметил Мако.

Пелл предпочел пропустить эту ремарку мимо ушей.

— Даже дикари получились просто замечательно. А чего стоят эти их истории! Да, конечно, они преувеличивают, но согласитесь, выглядят при этом так естественно. Из них вышли замечательные актеры, они соглашались со всеми нашими требованиями.

— А как вам вообще удалось удержать их перед камерой? Что-то я не видел на острове никаких приспособлений для съемки.

— Чудеса современных технологий, мистер Хукер. У нас имеется новейшая разработка, миниатюрная съемочная техника. Чувствительность пленки... вы просто не поверите! Ее можно пронести в дамской сумочке, в коробке для завтрака, практически в любом не вызывающем подозрений предмете. Трудно представить, что с помощью подобной техники можно снять цветной фильм с прекрасным звуком.

— А как же осуществляется подача энергии? — с самым невинным видом спросил Мако.

— А это, мой друг, наш маленький секрет, — ответил Пелл.

Притворяясь, будто ни сном ни духом не знает о существовании и использовании портативных цифровых камер, Мако удивленно воскликнул:

— Неужели?

От тона, каким было произнесено это слово, брови Пелла сошлись у переносицы. Потом он улыбнулся и сказал:

— Нет, это не солнечная энергия, мистер Хукер, можете мне поверить.

— Разумеется, нет, — небрежно кивнул Мако. И тоже так и расплылся в улыбке.

— Это секрет, — повторил Пелл, несколько обеспокоенный тоном Мако.

— Думаете, что набрали достаточно материала для фильма?

Пелл негромко рассмеялся.

— Это же Голливуд, мистер Хукер. Если материала недостаточно, мы всегда можем изобрести его. Нет проблем.

— А как вы считаете, что за штука этот Пожиратель? — спросил Мако.

— Разве это так важно? Даже если это лишь плод воображения наивных островитян, всегда можно сочинить занимательнейшую историю. Кроме того, что бы он там собой ни представлял, мы всегда сделаем его куда эффектней, чем в действительности.

Джуди шагнула вперед и вскинула руку.

— Допустим, этот Пожиратель — существо вполне реальное. Что тогда?..

— Послушайте, вы знаете...

— Мы пока что еще ничего не знаем, мистер Пелл. Знаем лишь одно: там, на глубине, есть нечто нам не известное. Знаем, что оно может вытворять. И речь здесь ке идет о какой-то государственной тайне или о политических раздорах... Мы имеем дело с чем-то непонятным, неизведанным, с чем-то таким...

— Внеземным? — с улыбкой предположил Пелл.

— Кто его знает, — ответила Джуди и залилась краской.

Мако решил сменить тему.

— Этот фильм вполне может переплюнуть «Потерянного короля» и «Взрывное дело».

— О! Вы видели эти картины?

— Да, и мне очень понравилось. Чертовски занимательные получились фильмы. Вполне могу представить, как компании по сносу взрывали эти старые отели, но как удалось снять совершенно потрясающие крупные планы, нет, это выше моего понимания!..

— И снова новейшие технологии, мистер Хукер. Мы заранее разместили там камеры, что позволило снять все в действии и с самого близкого расстояния. Никакой тебе возни с длиннофокусными объективами... просто новая техника. Производит впечатление, верно?

— Потрясающее. Но больше всего меня поразили взрывы мостов. Создать такие убедительные миниатюрные макеты, это, знаете ли...

— Что вы! Никаких макетов. Это были настоящие мосты.

— Как же вам это удалось? — недоверчиво спросила Джуди.

Энтони Пелл взглянул на нее с нескрываемым превосходством.

— Да очень просто. Нашли несколько старых неиспользуемых мостов, их строили железнодорожные компании еще в начале века. Еще два подходящих отыскались в Южной Америке. Ну и прибегли к услугам соответствующих служб для их сноса, ведь эти сооружения находились в самом плачевном состоянии. Эффектное получилось зрелище, не правда ли?

— А кто предоставил взрывчатые материалы? Наверняка воспользовались какими-нибудь старыми армейскими припасами, хранившимися со времен Второй мировой?

Пелл снисходительно усмехнулся.

— О нет. Просто наняли одного эксперта по этой части, можно сказать, гения. Он и свалил эти заранее обреченные постройки.

— Потрясающе, — заметил Хукер.

— Влетело в копеечку, — вставил Пелл.

«Интересно, — подумал Хукер, — к чему сводилась в этих операциях роль парнишки, помощника по реквизиту, отпустившего язвительную ремарку во время просмотра? И каким именно взрывчатым веществом воспользовался он при попытке взорвать его, Хукера, лодку? Этот негодяй наверняка большой спец по части взрывного дела, вот только не сообразил, как может повести себя морской компас. Сукин сын пытался вывести его из игры, не по собственной инициативе, разумеется. От кого именно исходил этот приказ и какими они руководствовались соображениями? Зачем им это понадобилось?»

Подошел бармен, забрал пустые бокалы.

— Желаете повторить? — спросил он. Все трое знаками дали понять, что достаточно.

Джуди сказала, что они собираются посетить главный лайнер «Полуночного круиза», и пригласила Пелла, но он отказался, под предлогом, что у него полно работы на «Лотусленде».

40
{"b":"25540","o":1}