ЛитМир - Электронная Библиотека

И вот они подплыли к судну и увидели, что капитан Ваттс ожидает их возле трапа. Он поздоровался, и лицо у него было страшно серьезное и озабоченное. Они прошли за ним в рулевую рубку. Кругом простирался океан, чуть поодаль мерцали огоньки круизного лайнера и «Лотусленда». «Теллиг» тоже можно было разглядеть, хоть и с трудом, маленькое темное пятнышко на поверхности океана, ни огоньков, ни светящихся иллюминаторов, ничего.

К капитану Ваттсу пожаловал еще один гость. Вернее, гостья. Хукер приветствовал девушку улыбкой.

Ким Себринг поднялась и поздоровалась с ними за руку.

— А знаете, что вы, ребята, обзавелись целой толпой поклонников у нас на базе?

Брови Джуди удивленно взлетели вверх.

— Как это? Ведь мы находимся далеко от вашей базы.

— Тут двойное совпадение, — сказала Ким. — Твой отец, Джуди, спонсировал многие наши проекты в Вудз Хоул.

Джуди покачала головой.

— Просто отец интересовался всем, что связано с морем.

Ким взглянула на Мако, тот снова улыбнулся.

— А мой босс некогда служил с вами, мистер Хукер. Вышел в отставку по медицинским показаниям после того, как ваш вертолет сбили. Его изрядно тогда потрепало, а вы отделались застрявшим в ягодице куском какой-то трубы. Он от души надеется, что вы можете сидеть на твердом стуле.

— Черт побери! Это же старина Бамбли Хилл! А я-то думал, что он вернулся к себе на ферму на Лонг-Айленде.

— Вернулся. Но затем утомился от толп туристов и бешеного движения на дорогах. Стал искать покоя и уединения, и таким местом оказался океан. Вудз Хоул — идеальное для него место.

— Вы прямо как родственники, вновь обретшие друг друга после долгой разлуки, — заметил капитан Ваттс. Он усадил гостей в кресла, распорядился, чтоб им подали кофе, а затем сказал: — У меня появилась новая информация по интересующей вас проблеме, Мако.

— О Пожирателе?

— Возможно. — Ваттс откинулся на спинку кресла, скрестил руки на животе. — Мы поймали переговоры по радио между лодками у острова Пеолле. Звучало все это сумбурно и, по большей части, непонятно, но у меня есть тут один хороший парень, способный разобрать и уловить смысл. Причем учтите, все это передавалось обычными, самыми примитивными радиостанциями. Ведь на здешних старых рыбацких лодках нет современной усовершенствованной связи.

— Да, вы правы, — кивнул Хукер. — Самые дешевые рации, модели в целом неплохие, но устаревшие. У них тут все устаревшее, в том числе и подвесные моторы для лодок.

— Похоже, они дважды видели то, что вы называете Пожирателем.

Джуди всем телом подалась вперед.

— И как же они его называли? — с замиранием сердца спросила она.

— Они не всё говорили по-английски.

— Черт! — воскликнул Хукер.

Капитан Ваттс приподнял руку.

— Не спешите выражать возмущение. Нам удалось записать эти переговоры. Потом я связался с Чаной на «Теллиге», и они немедленно отправились в тот район.

— Вот дьявол! Она мне даже не сообщила!

— А должна была?

— Это мое задание, не ее. — Тут вдруг Мако сам на себя рассердился и покачал головой. — Впрочем, поступила она правильно. Действовать надо было незамедлительно. Как давно они туда отправились?

— Двадцать минут тому назад.

Хукер с облегчением выдохнул.

— Пошлите кого-нибудь на «Клэмдип», пусть привезут сюда Билли Брайта. Он сможет перевести эти их переговоры.

Ваттс взялся за телефон, отдал распоряжение, повесил трубку.

— Мы зафиксировали координаты. Полагаю, вы тоже хотите отправиться туда.

— Верно. Где это?

— Два часа ходу.

Хукер обернулся к Ким Себринг.

— А вы по какому случаю здесь?

Ким облокотилась о край стола и ответила:

— Мы закончили наши скромные эксперименты по исследованию морского дна. Очень любопытные результаты.

Мако нахмурился, он не понимал, к чему она клонит.

— Капитан Ваттс был столь добр, что поделился с нами кое-какими своими наблюдениями и соображениями, — сказала она. — Работа наша не засекречена, но оба мы пришли к довольно необычным выводам.

— Земля по-прежнему меняется, — вставил Ваттс. — Наблюдаются смещения плит земной коры в самых неожиданных местах.

— Подобно разлому Сан-Андреас в Калифорнии?

— Ну, не настолько сильные. Скорее, э-э... их симптомы.

— Не могли бы вы выражаться яснее? — нахмурился Хукер.

— При нашей жизни этого может и не случиться, — тихо произнес Ваттс.

— О, бог ты мой!.. — прошептала Джуди. До нес только что начал доходить смысл услышанного.

Ким подалась вперед и, помогая себе жестами, начала описывать свои открытия.

— Появились подводные течения, которых сто лет тому назад здесь не было. В ту пору Скара был чистым островом, излюбленным местом гнездования птиц.

— Откуда ты это знаешь? — спросила Джуди.

Вместо Ким ответил Хукер:

— Старые карты. Капитаны старых парусных кораблей тоже внесли свою лепту в топографию.

Ким кивком подтвердила правоту его слов.

— Об острове Скара мы знали много, но когда выяснилось, что на «Сентилле» собираются производить поблизости какие-то эксперименты, связались с командованием флота и получили разрешение провести свои исследования. Флот выразил нам полную поддержку.

— Друзья, — сказал капитан Ваттс, — почему бы нам не выпить еще по чашке кофе, в ожидании прибытия на борт мистера Билли Брайта? — Он позвал юнгу, сделал заказ, затем отдал распоряжения радистам подготовить записи с переговорами рыбаков. И они пили кофе и болтали о разных пустяках, пока катер с Билли Брайтом не причалил к «Сентилле».

Билли поднялся на палубу, глаза его смотрели встревоженно и устало. Никто ему ничего не объяснил, и расслабился он, лишь увидев мирно сидящих рядом Мако и Джуди.

— С вами все в порядке, сэр? — спросил он Хукера.

Хукер пододвинул ему кресло и кивнул.

— Все о'кей, Билли. Нам нужен хороший переводчик, поэтому тебя и привезли.

Билли продолжал тупо смотреть на него.

— Снова возник Пожиратель, — объяснил ему Мако. — Ваши ребята-рыбаки о чем-то переговаривались между собой по радио, но мы не можем разобрать. — Он включил магнитофон. Капитан Ваттс включил еще одно устройство для записи перевода.

Первый голос Билли узнал сразу же.

— Это Пока... А это Лал Малли... ихняя лодка, она снова получила удар!

— Они тонут, Билли?

Тот покачал головой.

— Нет, сэр... Откачивают насосом. Лодка пока держится.

Послышались и другие голоса. Более слабые, отдаленные, они возбужденно кричали что-то. Все дружно посмотрели на Билли, хотели понять, что происходит. Внезапно раздался дикий крик, затем взревели моторы, на полном пределе, они почти заглушили те, другие голоса.

— Они видели его... Прожору, — дрожащим голосом произнес Билли. — Он прямо за ними.

— Снова напал на них?

Билли замотал головой.

— Нет, сэр, они ушли. — Он обернулся и уставился на Хукера. — Они все его видели, сэр. Слышали его дыхание.

— Они как-то описывали его?

На пленке все стихло. Это служило достаточно красноречивым описанием. Когда смерть рядом, описывать ее просто нет времени. Чудовище было там, этого достаточно.

Только Билли понял, что произошло.

— Они видят другой корабль, к западу, и Лал считает, что это «Теллиг». Как думаете, они помогут Поке и Лалу? — Лицо его исказилось от волнения. — Они ведь не оставят их, нет?.. — с тревогой спросил он. — Лал и Пока, они очень хорошие мои друзья.

Джуди поднялась и сказала:

— Мы тоже добрые твои друзья, Билли.

Билли усмехнулся, на лице его отразилось облегчение. Хукер сказал:

— Можем взять любую лодку и отбуксировать их к острову. Я все время на связи, на сверхвысоких частотах. Волна девятнадцать, договорились?

— Вас понял, — ответил капитан Ваттс. — Что вам еще необходимо?

— То, что мне нужно, находится на «Лотусленде», — ответил Мако. Взглянул на Джуди и спросил: — У тебя ведь есть на борту ручная камера?

— У нас есть все.

54
{"b":"25540","o":1}