ЛитМир - Электронная Библиотека

Протиснувшись сквозь не успевшие полностью открыться створки, я рванулся к лифту Тейша и замер перед явившимся моим глазам зрелищем.

В лифте лежали три истекающих кровью человека. Один держался за пистолет, который он так и не успел вытащить из кобуры; другой простер руку в бесплодной попытке схватить убийц. Лифтер в униформе вцепился в рукоятку ручного управления, вследствие чего кабина и пребывала в неподвижном положении. Четвертому удалось выползти из лифта, и, судя по его одежде, это был Генри Балфур.

Однако Тейша нигде не было.

Из цокольного этажа на улицу вела стальная дверь. Она была открыта. С площадки перед дверью дождевая вода стекала ручейками внутрь помещения.

Наверху начинался бал.

А Малкольм Турос вез куда-то Тейша эль-Абина.

Тедди Тедеско даже не подозревал, что своим сигналом горизонт он попал в самую точку. Отовсюду грозит смерть. Мы торгуем смертью. Мир на грани катастрофы. И я опять в самой гуще.

Я взглянул на потухшую сигарету на краю тротуара.

И опять внутри у меня послышался легкий смешок, потому что я не мог найти этому никакого разумного объяснения, но чувствовал какую-то таинственную связь происходящего с яйцевидным рубином.

Глава 9

Десять полицейских чинов с суровыми холодными лицами собрались на втором этаже, чтобы учинить мне допрос. Спасла меня явившаяся с Хэлом Рэндольфом Вей Локка. Она подтвердила мой рассказ и согласилась, что пока обо всем следует молчать. Затем ее проводили наверх, поскольку после всего случившегося она была в плохом состоянии.

Двое сотрудников госбезопасности, промокшие до костей, отловили какого-то перепуганного босяка, который сказал, что видел, как у тротуара остановилось такси и через несколько секунд уехало. Он ничего не заметил, кроме того, что машина была желтого цвета, как и большинство такси, а шофера или пассажира он даже не видел.

Только с ним разобрались, как явился полицейский с переданным по телефону сообщением, что во дворе дома на Девяносто второй улице найден в бессознательном состоянии водитель такси, а машина угнана. Бумажник с шестьюдесятью долларами не тронули. Придя в себя, водитель сообщил, что его ударил пассажир, который назвал этот адрес, где нашли водителя, а его лица он не видел. Номер такси был немедленно сообщен всем патрульным машинам и в таксопарки.

Трое из четверых пострадавших в лифте были еще живы, но находились в критическом состоянии. Погиб только лифтер, незаметный трудяга, работавший в отеле с первого дня его существования. Пули, извлеченные из стен лифта и из тела лифтера, были выпущены из одного и того же ствола 38-го калибра.

Согласно первоначальной версии, убийца поджидал лифт в цокольном этаже, подкупив лифтера, чтобы он доставил пассажиров вниз, а затем убил и его. Снаружи ждал сообщник.

Я был единственным человеком, который знал больше всех остальных.

Когда появился Чарли Корбинет, мне стало ясно, что у него уже сложилась картина случившегося, и, хотя не все еще было ясно, он знал, что все события разворачивались у меня на глазах, но я не причастен к совершенному преступлению.

Чарли Корбинет подошел ко мне и спросил:

— Можешь что-нибудь добавить?

— Бери Хэла Рэндольфа и пойдем еще раз осмотрим лифт.

Мой бывший начальник взглянул на меня, как бывало: мол, ладно, только береги себя; отозвал в сторонку Рэндольфа, поговорил с ним немного и подал мне знак следовать за ним.

Уже в дверях Рэндольф спросил:

— Чего ты все темнишь?

— И не думаю.

— Тогда выкладывай.

— В каком положении был лифтер, когда вы его нашли? — спросил я.

— На полу, как и все.

— Значит, он соскользнул.

— Ты о чем? — с подозрением спросил Рэндольф.

— Когда его увидел я, его рука была на рукоятке в положении «стоп». На этом лифте пытались ездить?

— Зачем? — недоуменно спросил Рэндольф.

— Давай попробуем, — предложил я.

Чарли спросил:

— Обследование лифта уже закончено?

— Полчаса тому назад.

— Тогда давай попробуем. Может, найдем зацепку.

Мы вошли, я закрыл дверь и поднял рукоятку в положение «вверх». Лифт не двинулся с места. И мотор не заработал. Я открыл створки лифта.

— К чему ты клонишь, Тайгер? — спросил Рэндольф, прислонясь к стенке лифта и бессмысленно глядя на темные пятна на полу.

— Надо проверить мотор и проводку, здесь поработал мастер. Лифтер не мог вручную остановить лифт. Только внизу сработала автоматическая остановка. Лифтом можно управлять как вручную, так и автоматически. Знающий инженер легко может переделать электрические цепи.

Хэл Рэндольф оторвал глаза от пола и, взглянув на меня, спросил:

— Кто это мог сделать?

— Малкольм Турос. Он преподавал электротехнику в парижском техническом училище. Вы можете проверить такой вариант.

— Проверим, не сомневайся, — ответил Рэндольф.

— Я вам еще нужен?

Чарли и Рэндольф переглянулись.

— Обо всем, что знаешь, помалкивай, — сказал Чарли. — Пока никто ничего не знает о случившемся.

— А что вы скажете репортерам наверху? — поинтересовался я.

— Тейшу эль-Абину нездоровится. Такое вполне может случиться. Пусть довольствуются этим. Может, съел что-нибудь не то. Хватит с них Сарима Шея и Вей Локки. Она держится молодцом. Выпивки полно, пусть веселятся. Да и потеря для публики невелика.

— Об этом не беспокойтесь. Можно задать один вопрос? Тейш успел подписать какие-нибудь соглашения до того, как его похитили?

Поколебавшись, Рэндольф отрицательно покачал головой:

— Нет. Мы рассчитывали, что это произойдет сегодня вечером. Все бумаги были у Генри Балфура. Все пошло насмарку.

— Ладно. Если я вам буду нужен, я наверху.

— Ни во что не вмешивайся, — предупредил Рэндольф. — Это приказ, Тайгер.

Ухмыльнувшись ему в ответ, я помахал рукой Чарли, сел в спустившийся лифт и велел лифтеру подниматься на пятый этаж. Однако тот мешкал и, только когда Рэндольф кивком изъявил согласие, закрыл двери и повез меня наверх.

Войдя в зал, я остановился, вглядываясь в толпу гостей. Сарим Шей оживленно беседовал с группой наших правительственных чиновников. Вей Локка кружилась в танце с приземистым сенатором одного из восточных штатов. В темных глазах Сарима сверкал победный блеск.

Обходя танцующих справа, я увидел возвращающихся к столику Рондину и Тэлбота и окликнул их. Внешне они держались как обычно, но я знал, как нелегко им было сидеть на пороховой бочке, взрыв которой мог вызвать крупные политические потрясения всемирного масштаба.

— Вы уже знаете? — спросил я.

— Мы узнали сразу же, как только это случилось, — ответила Рондина, садясь на стул, который я для нее придержал.

— Будьте осторожны, — предупредил Тэлбот. — Не только мы умеем читать по губам.

Я кивнул и сел спиной к танцевальной площадке. Тэлбот подошел ко мне сзади и, склонившись над ухом, тихо сказал:

— Мне надо кое-что сделать. Дело приняло скверный оборот, не так ли?

— Так оно и бывает всегда: сначала — полная безнадежность, потом все встает на свои места.

— Между прочим, как раз перед твоим приходом нам сообщили, что угнанное такси найдено в конце Бродвея. Все отпечатки стерты, и никто ничего не видел. Они, наверное, пересели в другую машину, которая ждала наготове. Сейчас прочесывают все дома в округе, но, думаю, это ничего не даст. Увидимся позже, старина, — сказал Тэлбот, положив руку мне на плечо.

— Теперь рассказывай, — обратился я к Рондине, когда Тэлбот ушел.

— Я ждала появления Вей Локки в зале. Она, видимо, еще не знала о случившемся, потому что держалась вполне спокойно. Я, а также Сарим Шей узнали обо всем еще до того, как она спустилась. Нас предупредили, чтобы мы не обнаруживали собственной осведомленности. Сарим стал возмущаться, а один мрачный тип из вашей спецслужбы разозлился и сказал, что если он, — она наморщила лоб, припоминая точные слова, — попробует вякнуть, то будет куковать в тюремной камере. — Живописный язык заставил Рондину улыбнуться. — Сариму ничего не оставалось, как затихнуть. Однако с репортерами дело сложнее. Они учуяли что-то и рванулись наверх, но в апартаменты Тейша их не допустили. Думаю, они что-то заподозрили.

28
{"b":"25545","o":1}