ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Никаких принцев!
Женщины, которые любят слишком сильно. Если для вас «любить» означает «страдать», эта книга изменит вашу жизнь
Лесовик. В гостях у спящих
Война на восходе
Ангелы спасения. Экстренная медицина
Тайный притон Белоснежки
Правило 5 секунд. Как успевать все и не нервничать
Пассажир
Магическая уборка для детей. Как искусство наведения порядка помогает развитию ребенка

– Не заводись, сынок.

Взглянув на него, я выпрямился.

– Верно, папаша, верно.

– Так что тебе надо?

– Есть в этом месте телефон?

– Не имеется. Можешь не искать.

– Как вы выбираетесь отсюда?

Он растерянно побарабанил пальцами по конторке и пожал плечами.

– В общем-то есть дорога, но...

– Папаша, – сказал я.

– Что, сынок?

– Приходит почта. Потом ее отправляют. Каким образом?

– Чиггер Болиди отвозит ее на муле. Вот уже десять лет. На муле...

– Папаша, почтовые отправления не могут поступать раз в неделю. Это правительственная контора.

– ...перебирается через горы. Да и не важно – как, почты все равно мало. Присылают какие-то бумажки от правительства, хотя случается и настоящее письмо. Правительство дороги не волнуют, потому что окромя перевала другого пути нет. Все уже привыкли. Поди, сам знаешь, какое правительство...

– Точно, – подтвердил я. – Знаю. – Выпрямившись, я предпринял еще одну попытку. – А если кто-то решит уехать отсюда?..

– Куда, сынок? Да и кто захочет?

Он начал меня раздражать.

– Любой, у кого есть голова на плечах.

– Если ты знаешь, что делается в том мире, зачем туда возвращаться? Говорят, там нет ничего хорошего, одни неприятности и налоги.

– Плюс центральное отопление, такси, отели... – Остановившись, я посмотрел на него и широко улыбнулся. – Папаша, тебе удалось сделать из меня сущего идиота. Настоящий Гроучо Маркс, вот ты кто такой. Я уж чуть было не начал тебя переубеждать. Я буду откровенен. Вот смотри... на этой улочке есть пара лавчонок. Я видел там отличные новенькие ружья, современные инструменты, посуду в красивых коробках с городскими наклейками... словом, черт побери, товары, которые я могу купить в любом другом месте. Все это как-то попало сюда, папаша. И не на вьючном муле. Скорее всего, на грузовике. В худшем случае, на повозке. Но было сюда доставлено. Как? Разыграем маленькую головоломку. Как сюда попадает товар и как его отсюда вывозят?

– Зачем тебе это надо, сынок?

– Потому что я хочу выбраться отсюда.

– Почему?

Я потер щеку.

– Потому что я обязан доставить сведения об аварии в Управление гражданской авиации. И получить страховку. Я должен кое-кому сообщить, что остался в живых, – до того, как они начнут выплачивать страховки выжившим. Потому что небо потемнеет от...

На сей раз я успел заткнуться, пошевелив мозгами. После чего настойчиво повторил вопрос:

– Так как сюда попадает все добро, папаша?

– Как ты и говорил, сынок.

– То есть?

– На повозке. Все привозит Билли Басси. У него есть своя дорога Но пройти по ней может только Билли Басси.

– И он же собирается пристрелить меня.

Он согласно кивнул:

– Так что не имеет смысла выбираться отсюда.

– Новости тут быстро расходятся, папаша.

Он еще раз кивнул.

– Значит, Билли Басси до меня доберется?

– Считай, что ты уже мертв, сынок. Но Билли не любит торопиться. Не связывайся с ним лучше, вот что я тебе скажу.

– Жду не дождусь встречи с ним.

– Тебе повезло, сынок. Завтра он появится. Он уже в курсе происшествий.

– И что же он сделает?

Старик опечалился.

– Возьмет оружие. Сначала изуродует тебя, а потом прикончит.

– Значит, вот что меня ждет?

– Это и ждет.

Я посмотрел на вывеску над его головой: «Почтовая служба США». Под ней от руки было написано мелкими буквами: «Оливер Купер. Почтмейстер».

– И нет никаких законов... защитить меня?

– Шериф сидит в Поули. Помощник шерифа, случается, заглядывает к нам. Если возникает нужда, но только тогда.

Я невольно снова усмехнулся.

– А разве сейчас нет нужды?

– Ясное дело, – кивнул старик, – но он не успеет. – Морщины на его лице углубились, и он с жалостью посмотрел на меня. – Понимаешь, – добавил он, – помощник шерифа жутко боится Билли. Билли пришил его последнего босса.

– Вон оно что, – нахмурившись, сказал я. – Почему же никто ничего не предпринял? Ведь нельзя же так просто убивать людей.

– Да Билли вовсе не стрелял в него. Оба устроили дружескую потасовку, стали бороться на глазах у Кэролайн Харт, и Билли как-то сломал ему шею.

– Я уже говорил тебе, что действую как змея. Совершенно хладнокровно. Так что меня Билли не убьет.

– Ну так не Билли.

Я изумленно уставился на него:

– За вашими словами что-то кроется.

Старик потыкал большим пальцем в сторону улицы.

– Да любой с превеликой радостью сделает это, сынок.

– Почему? Да что тут у вас, черт возьми, происходит?

Пожав плечами, старик вышел из-за конторки:

– Все из-за таких, как ты. Откуда ты взялся?

Я схватил его за руку и стиснул ее так, что он дернулся.

– Я вывалился с парашютом из С-47 на пяти тысячах футов. Нас бы в эти края ни за что не занесло, если бы не погодный фронт. – Я отпустил его руку и помолчал немного, пока он растирал ее. – Я мог бы приземлиться и по ту сторону хребта, и по эту, но надо же было мне так вляпаться!

– Ты отлично знал, что делаешь, сынок.

– Что?

– Попасть сюда можно только так.

– Я хочу выбраться отсюда.

– Тебе придется просить Билли Басси. Это его дорога.

Я с трудом набрал в грудь воздуха.

– Конечно, папаша, конечно. Будь здоров.

Она ждала меня снаружи, стоя спиной к солнцу и не подозревая, как солнечный свет играет в ее волосах. Лучи солнца четко обрисовывали ее силуэт, и, когда порывы ветерка натягивали платье, становилось видно, какое у нее гибкое и упругое тело – само совершенство! У нее были округлые бедра и сильные молодые мышцы, натренированные нелегкой жизнью в горах.

Когда я взял ее за руку, она оцепенела и бросила взгляд на группу зевак на улице.

– Испугалась?

– Нет. Билли все равно убьет тебя, а потом мне от него достанется. И крепко.

– Тогда им займутся твои крутые братцы, – успокоил я ее.

– Они боятся его. Они не хотят, чтобы ты тут был. Они считают, что меня стоит поколотить. Я ведь тоже целовала тебя.

– И все это знают?

Она кивнула:

– Нас видел мальчишка Кэхиллов.

Я не мог не расхохотаться:

– Но мы же были под куполом, забыла?

– Он просвечивал, – серьезно сказала она.

Остановившись, я уставился на нее, впитывая в себя золото ее волос, обрамлявших лицо, и влажность пухлых губ. В глазах ее застыла глубокая нежность, но я не мог понять, что она скрывала.

– Это верно, милая, – подтвердил я. – Он просвечивал. Иной причины быть не может.

– Так что ты думаешь делать?

Я покачал головой.

– Без понятия. Я должен позаботиться о тебе, но пока не знаю – как. – И прежде, чем она успела ответить, я схватил ее за руку и потащил за собой.

Перебираясь на теневую сторону улицы, мы пересекли глубокие колеи, выдавленные колесами, и за пыльными окнами лавчонок я видел затаившиеся враждебные глаза, следившие за каждым нашим шагом.

Из-за дома выскочил какой-то невообразимо грязный ребенок. Одной рукой он на бегу поддерживал спадающие штаны, а вторая работала, как поршень. Оборачиваясь, он дразнил настигавших его мальчишек и никого не видел. Остальные нас заметили и, высыпав на улицу, остановились как вкопанные. Малец врезался головой прямо в меня, отпрянул и, задохнувшись, шлепнулся на землю.

Я нагнулся и поставил его на ноги.

– Ушибся?

Штанишки сползли до колен, и он даже не пытался подтянуть их. Он просто стоял и таращился на нас большими круглыми глазами.

– Это и есть мальчишка Кэхиллов, – сообщила Кэролайн.

Я позволил ему отпрыгнуть в сторону и прошипел сквозь зубы:

– Отведи меня к своему вождю!

Ни одно живое существо на свете с полуспущенными штанами не смогло бы умчаться с такой скоростью.

– Что ты ему сказал?

Я сжал ее руку.

– Шутка. Из научной фантастики. Не обращай внимания, котенок. Послушай... ты не знаешь, где бы я мог найти Чиггера Болиди?

Прищурившись, она с интересом посмотрела на меня.

21
{"b":"25553","o":1}