ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Отец поднялся с кушетки и пошел навстречу Бобби. Провод бесшумно разматывался и тянулся за ним. Он молча протянул руки и обнял сына. Они долго стояли обнявшись.

– Рад тебя видеть, Боб, – сказал отец.

– Я тоже рад тебя видеть, папа.

Они стояли, рассматривая друг друга – о, Боже, сколько прошло лет... Мать грустно глядела на них. Сдержанно сказала:

– Я... я пойду, приготовлю ленч. Нам много нужно успеть сделать.

– Ты привез материалы «Бессмертия»? – с тревогой спросил отец, как только она вышла.

– Да, да, они в сумке, – сказал Бобби, отчасти досадуя, отчасти удивляясь его фиксации на единственной идее – и все-таки глубоко тронутый.

Десять лет он не видел отца, долгих десять лет. Отец прицеплен к своему аппарату, медленно умирает – посреди мира, приготовившегося к гибели, и остается тем же космическим фанатом. Словно Бобби выходил в булочную и вернулся, словно этих десяти лет не было.

Шансы еврорусских падают

«Известия»

Свободу действий армии – требует маршал Бронкский

ТАСС

За ленчем Джерри был неспокоен – ждал, когда начнется разговор. Говорили о том о сем, и казалось, этому не будет конца. Понемногу Соня оттаяла и заговорила по-человечески:

– Видишь ли, Роберт, все не так просто. Если бы ты смог приехать раньше...

– Понимаешь, мама, – отвечал Боб, тщательно подбирая слова, – мне не хотели давать визу потому, что моя мать занимает высокий пост в «Красной Звезде»...

– Неужели не было возможности...

– Ни малейшей! Боже мой, мама, президентом был Гарри Карсон!

– Я все же...

– Оставь, Соня, – сказал Джерри. – Главное, он здесь. – И, поняв, что удобный случай настал, добавил: – Чтобы попасть сюда, ему пришлось прорваться к президенту Вольфовицу!

– Пойми, мама, если бы не сам Вольфовиц, меня бы и сейчас здесь не было, – подтвердил Боб.

– Ты в самом деле учился в колледже с этим Вольфовицем, Роберт? – сказала она менее агрессивно. – Он действительно не такой, как Гарри Карсон?

– День и ночь, мама.

Соня задумалась.

– По телевизору он выглядел так себе. А что он нес! Он еще не совсем у власти, а? Делами все еще заправляют ЦРУ, ЦАБ, Пентагон да прежний карсоновский кабинет, не так ли?

Бобби пожал плечами.

– Я думаю, он пока борется за реальную власть. Жаль, ты не слышала, как он орал на чинов секретной службы...

– Он похож на... на клоуна.

– Ты не играла с ним в покер. Не стоит недооценивать Вольфовица.

– И президент сказал Бобу нечто удивительное, – вставил Джерри.

– Вот как?

Боб недоуменно посмотрел на Джерри.

– Мозг Карсона, – пояснил Джерри.

– Господи, да что можно сказать удивительного о мозге этого сумасшедшего? – воскликнула Соня. – Кроме того разве, что вскрытие показало, что у него был мозг?

Бобби взглянул на Джерри. Отец толкнул его ногой под столом. Бобби пожал плечами.

– Он был полимеризован, мама, – произнес он нерешительно.

– Кто – он?

– У нас с Бобом есть для тебя сюрприз, – сказал Джерри, – нечто совершенно удивительное. Скажи ей, Боб.

– О, Боже, папа! – простонал Бобби.

– Когда-нибудь нам придется сказать.

Соня переводила взгляд с одного на другого.

– Что вы задумали?

– Лучше тебе, папа. Ты понимаешь в этих вещах, много лучше, чем я.

Джерри глотнул вина, собрался с мужеством и мыслями и начал.

Президент Горченко призывает к спокойствию

«Правда»

Первомайский парад состоится несмотря на кризис

«Сумасшедшая Москва»

– ...Все это звучит как бред, – сказала Соня, когда Джерри закончил свой рассказ. – Записать разум и генетическую информацию, полимеризовать мозг! Это несерьезно.

– Наука работает, – упорствовал Джерри. – Они уже вырастили мозг крысы.

– Но ты же не крыса, Джерри Рид! У тебя есть разум! И... и душа!

– Возможно, какая-то информация пропадет, но когда они вырастят мне новое тело, трансплантируют деполимеризованный мозг и введут в него голограмму, это буду я.

– Надеюсь, ты не думаешь, что выйдет живой человек, с душой, с мыслью?

Джерри взглянул на нее волком.

– Я думал, ты диалектический материалист...

Соня повернулась к Роберту, не произнесшему ни слова во время отцовского доклада.

– Ты тоже веришь, что это возможно?

– Ну... Пожалуй...

– Покажи ей материалы, – приказал Джерри.

Бобби принес из гостиной толстый фолиант с золотой тисненой надписью на переплете: «Бессмертие».

Роскошное издание. Юридический раздел, многочисленные иллюстрации, технический раздел с формулами, диаграммами, графиками и уравнениями. Один разворот был посвящен финансовому состоянию фирмы – блестящему, как и следовало ожидать. Сообщалось, что большая часть прибыли идет на научные исследования и расширение деятельности. Книга ничем не отличалась от тысяч рекламных изданий, прошедших через Сонины руки за годы ее заведования отделением «Красной Звезды». Все они на одно лицо.

– Выглядит внушительно, – сказала Соня. – Но так может выглядеть и хорошо оформленная липа.

– Они уже обработали президента Карсона, – сказал Джерри. – Боб узнал об этом от самого Вольфовица.

– Что толку? – парировала Соня. – Его мозг мумифицировался давным-давно, и, если удастся вернуть его к жизни в виде зомби, никто не заметит разницы.

Джерри бросил быстрый взгляд на сына. Тот сказал:

– Папа говорит дело. Карсон был президентом, эти сведения – от Центрального агентства безопасности.

Соня задумалась – это был аргумент... Трудно поверить, что Агентство не разобралось бы в мошенничестве. И все же...

– Ты действительно веришь всему этому, Джерри? – спросила она мягко.

Джерри вздохнул, пожал плечами. Соня видела, что сейчас он скажет все как есть.

– Я хочу поверить, Соня. Это далекий прицел, прыжок в неизвестность. Кот в мешке, верно – и все же шанс, а?

Из глаз Сони ручьем хлынули слезы. Он так мужественно держался после катастрофы, он был много храбрее, чем она сама. А сейчас он говорит о бессмертии не для того, чтобы облегчить ее боль, – чтобы у нее было моральное оправдание, чтобы она помогла ему отправиться в смертельно опасное путешествие. Как это важно для него! Важнее ее огорчений и собственной его жизни!

Соня вздохнула и слабо улыбнулась.

– Не скажу, что вы меня убедили, но я тоже очень хочу поверить.

Пивные путчи

Новая мания: независимость провозглашают в пивных. Тема для оперетты, если бы не зловещее положение дел. Пьяницы уже провозгласили независимость своих республик в Тбилиси, Алма-Ате, Минске, Ташкенте, Баку и, по слухам, даже в эскимосском поселке за Полярным кругом, и каждая из них была мгновенно признана Украиной.

Мы тоже подумываем: не провозгласить ли себя независимой республикой? Гражданство получают все подписчики.

«Сумасшедшая Москва»

Франя испытывала странное, как бы извращенное огорчение, что ее не будет в Москве во время первомайских праздников. На деле это к лучшему: Иван будет в Лондоне, а она здесь, в Париже. Им повезло – если даже ей придется жить в одной квартире с Бобби.

В Москве подул дурной ветер, вот в чем дело. Две недели до выборов, Горченко бездействует, «медведи», КГБ и Красная Армия открыто требуют немедленного вторжения на Украину. Горченко в отчаянии призвал американского президента обуздать клику Кронько, и Натан Вольфовиц ответил путаным заявлением, что «Соединенные Штаты воспользуются ядерным оружием лишь в крайнем случае, но непременно пустят в ход “Космокрепость Америка”, чтобы никто не мог получить преимущество первого удара». Хватаясь за соломинку, Горченко объявил эту тарабарщину государственной мудростью. Украина же, разумеется, восприняла ее как заявление о поддержке и превозносила президента за «солидарность с украинским народом в трудный час».

115
{"b":"25559","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Агентство «Фантом в каждый дом»
Отчаянные аккаунт-менеджеры: Как работать с клиентами без стресса и проблем. Настольная книга аккаунт-менеджера, менеджера проектов и фрилансера
Скорпион Его Величества
Ненавидеть, гнать, терпеть
Время желаний. Как начать жить для себя
Душа моя Павел
Любовница Синей бороды
Мастер Ветра. Искра зла
Хочешь выжить – стреляй первым